החיים על ונוס? למה זו לא מחשבה אבסורדית

ענני ונוס: תצוגה מאת אקאצוקי

תמונה מורכבת של ונוס כפי שנראתה על ידי חללית אקאצוקי היפנית. ענני ונוס עשויים לספק סביבה המסוגלת לתמוך בחיים מיקרוביאליים, אומרים כמה חוקרים. (אשראי תמונה: JAXA)



סטנפורד, קליפורניה - וֵנוּס אין לפטור כמקום אפשרי לכל החיים, מדגישים כמה מדענים.



אין ספק שהשטח של כדור הארץ אינו מכניס אורחים כיום-יבש בעצמות וחם מספיק להמיס עופרת, עם לחץ אטמוספרי גדול פי 90 מזה של כדור הארץ בגובה פני הים. כדי להרגיש את אותה סחיטה על הפלנטה שלנו, תצטרך לרדת כ -900 מטר לאוקיינוסים.

אך ונוס הייתה עולם ממוזג מזמן, עם ים שנמשך זמן רב - אולי 2 מיליארד שנים או יותר, על פי מחקר דוגמנות שנעשה לאחרונה. [תמונות של ונוס, הכוכב המסתורי הסמוך]



לפיכך ייתכן שונוס הייתה כוכב לכת למגורים 'במשך חלק ניכר מההיסטוריה של מערכת השמש', אמר האסטרוביולוג דייוויד גרינספון, מדען בכיר במכון המדע הפלנטרי בטוסון, אריזונה, במהלך יום שיחה בכנס Breakthrough Discuss כאן ב אוניברסיטת סטנפורד.

וכוכב הלכת אחות של כדור הארץ יכול לתמוך בחיים עד היום, לפחות במקומות. למרות שמשטח ונוס הלך לחממה לעזאזל, הסביבה בגובה של כמה עשרות קילומטרים בשמים היא די שפירה, הדגישו גרינספון ואחרים. הטמפרטורות והלחצים שם קרובים לאלו של פני כדור הארץ, כך שייתכן שחיים ונוסיים - אם היו קיימים אי פעם - לא מתו עם שינוי האקלים הדרמטי מזמן אלא נסוגו לעננים.

העננים האלה עשויים בעיקר מחומצה גופרית, מה שנראה כי הוא יכול לטעון נגד רעיון החיים של ונוס. אבל במהלך העשורים האחרונים, ביולוגים מצאו כל מיני חיידקים עמידים כאן בכדור הארץ המסוגלים לסבול תנאים קיצוניים. ואותם ענני ונוס חומציים יכולים לספק אנרגיה כימית לכל החיידקים שעשויים לצוף שם למעלה, אמרו חוקרים.



למרבה הפלא, האטמוספירה העליונה של ונוס שופעת גם תרכובת מסתורית שסופגת קרינה אולטרה סגולה (UV), האור בעל האנרגיה הגבוהה שגורמת לכוויות שמש כאן על כדור הארץ. אף אחד לא יודע מה זה החומר הזה ומאיפה הוא בא, אבל כמה מדענים שיערו שזה יכול להיות פיגמנט ביולוגי-אולי קרם הגנה מבוסס גופרית מסוג כלשהו.

וחיות לא בהכרח היו צריכות להתעורר על ונוס כדי לשגשג שם, הוסיף גרינספון: כוכב הלכת בלע טונות רבות של סלעי כדור הארץ שהופצו לחלל כתוצאה מהשפעות אלימות במהלך 4.5 מיליארד השנים האחרונות, שחלקן אולי הסתתרו ללא כוונה. חיידקים מסע. (חומר ונוס עשה את דרכו גם לכדור הארץ, כך שייתכן גם שכוכב הלכת שלנו התיישב לפני זמן רב על ידי ונוסאים ילידים.)



גרינספון אינו טוען שחיים קיימים על ונוס, רק שזו אפשרות שמדענים צריכים לשקול ברצינות רבה יותר. וחלק מעמיתיו מסכימים.

לדוגמה, במהלך דיון פאנל נפרד כאן ביום חמישי, המדענים המשתתפים נשאלו באיזה גוף מערכת שמש הם יבקרו תחילה כדי לחפש חיים זרים. מאדים, ירח הצדק אירופה ולווייני שבתאי טיטאן ואנסלאדוס קיבלו כולם קולות. אבל אחד המצדדים באירופה-סינתיה פיליפס, גיאולוגית פלנטרית במעבדת הנעה הסילוני של נאס'א בפסדינה, קליפורניה-נשא גם הוא צעקה לסלע השני מהשמש.

'אני חושב שבאמת כדאי שנסתכל שוב על ונוס,' אמר פיליפס.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .