טיסת מבחן מפרש סולרית של LightSail נתקעה על ידי תוכנת תקלה

קונספט האמן של LightSail במסלול

איור האמן של ה- LightSail CubeSat של החברה הפלנטרית במסלול, כשהמפרש הסולארי שלה נפרס. LightSail חוותה בעיית תוכנה ב- 22 במאי 2015, יומיים לאחר ההשקה, וכרגע אינה מגיבה. (אשראי תמונה: החברה הפלנטרית)



חללית זעירה בהפלגה סולרית השתתקה במסלול כדור הארץ, ככל הנראה קורבן לתקלה בתוכנה.



LightSail, CubeSat שתוכנן ונבנה על ידי החברה הפלנטרית ללא מטרות רווח, הפסיק להעביר נתונים הביתה ביום שישי (22 במאי), יומיים בלבד לאחר שהתפוצץ יחד עם הרובוטיקה הרובוטית של חיל האוויר של ארצות הברית. מטוס חלל X-37B .

'LightSail כעת כמעט קפוא, לא שונה מהדרך שבה מחשב שולחני פתאום מפסיק להגיב', כתב ג'ייסון דייוויס בחברה הפלנטרית בעדכון המשימה ביום שלישי (26 במאי). [ תמונות: אבולוציה של מפרש שמש לנסיעות בחלל ]



נראה כי הסיבה לבעיה נעוצה בתוכנת הטיסה של LightSail, הוסיף דייויס. החללית, שגודלה בערך ככרסת לחם, תוכננה להקרין נתוני טלמטריה הביתה ב'חבילת משואות 'כל 15 שניות. כאשר זה קורה, התוכנה כותבת מידע מתאים לקובץ המשולב.

'ככל שמועברים יותר משואות, הקובץ גדל בגודלו,' דיוויס כתב בעדכון . כאשר הוא מגיע ל -32 מגה -בייט - בערך בגודל של 10 קבצי מוזיקה דחוסים - הוא עלול לקרוס את מערכת הטיסה. יצרן לוח האוויוניקה תיקן תקלה זו בשינויי תוכנה מאוחרים יותר. אבל אבוי, גרסת התוכנה של LightSail אינה כוללת את העדכון '.

מהנדסים מצאו תיקון לבעיית התוכנה, אך הם אינם מסוגלים להעלות את התיקון אליו LightSail מכיוון שהחללית לא מגיבה כרגע, הוסיף דייויס. אז נראה כי הפעלה מחדש של CubeSat היא הדרך היחידה לשמור אותו.



מפעילי LightSail ניסו לאתחל את כלי השיט מספר פעמים מאז שנודעו לבעיה, אך אף אחת מהפקודות לא עבדה. לפיכך ייתכן שהצוות יצטרך לחכות לחלקיק נטען במהירות שיפגע באלקטרוניקה של LightSail בדיוק בצורה הנכונה, כתב דייויס. 'ריבוטים טבעיים' כאלה נוטים לקרות ל- CubeSats לאחר מספר שבועות בלבד במסלול, כך שיש עדיין תקווה ל- LightSail: סביר להניח שהחללית תוכל להישאר למעלה בתצורתה הנוכחית במשך כחצי שנה.

משימתה הנוכחית של LightSail נועדה להוכיח כמה טכנולוגיות מרכזיות הדרושות לחלליות להפלגה סולארית, אשר רותמות את הדחיפה הדקה שמעניקים פוטונים. LightSail לא עולה מספיק גבוה בטיסה הזו כדי לבצע כל הפלגה מבוקרת; מטרתו היא לבדוק מערכות בקרת גישה ופריסת מפרשים לקראת ניסיון הפלגה שאפתני יותר של כלי שיט מסוג LightSail בשנה הבאה.

התוכנית המקורית קראה לפרוס את מפרש כלי השיט 28 יום לאחר השיגור. אבל צוות המשימה כנראה ינסה כעת לפרוס את המפרש באופן ידני בהקדם האפשרי, לאחר אתחול מוצלח, כתב דייויס.



סביר להניח שגרירה אטמוספרית תוריד את LightSail תוך יומיים עד עשרה ימים לאחר פריסת המפרש, על פי נציגי החברה הפלנטרית, בראשותו עומד ביל 'ניו גיא' מדע הטלוויזיה לשעבר.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .