הבט מעלה! עכשיו זה זמן מצוין לראות את קנטאורוס ושכניו בשמי הלילה

תרשים של קבוצת הכוכבים קנטאור.

תרשים של קבוצת הכוכבים קנטאור. (אשראי תמונה: חינוך כוכבי לילה)



מהו תבנית הכוכב האחת ש'בלטה 'בין כל האחרים?



כמעט כל מדריך אסטרונומיה וצפייה בכוכבים יופיע ברשימה אוריון בתור מספר אחת. אבל אולי תהיה הטייה, כיוון שרוב משקיפי חצי הכדור הצפוני מכירים רק את הכוכבים של הצייד האדיר ואת המשך שלו ולא של אזורים אחרים שהם מעבר לתחום הראות שלהם.

מקרה לדוגמא: החודש, שוכב ממש מעל האופק הדרומי עם רדת החשיכה הוא מכלול בהיר של כוכבים המשתרעים לאורך הדרום שביל החלב . הם כוללים את כוכבי הכוכבים של קנטאור, לופוס וקרוקס - הקנטאור, הזאב והצלב הדרומי, בהתאמה. ומוסתרים מעיני רובנו בארצות הברית יכול להיות רק החלק המדהים ביותר של השמיים עבור משקיפים בעין בלתי מזוינת: הצלב הדרומי וכוכבי השומר המבריקים שלו ממזרח, הדר וריגל קנטאורוס.



קנטאורוס היא אחת מאותן הכוכבים הלא-מזלות המעטים ששמם מוכר למעגל רחב יותר של חובבי מדע. זאת בשל הכוכב הבהיר ביותר שלו, ריגל קנטאורוס, הידוע יותר בשמו העממי אלפא קנטאורי, שיחד עם בן לווייתו הגמד האדום הקלוש, פרוקסימה, היא מערכת הכוכבים הקרובה ביותר אלינו, במרחק 4.3 שנות אור בלבד. זה בהחלט מוזר למדי שכוכב זה מוכר יותר בשם האותי היווני מאשר בשמו הראוי. ולא רחוק מאלפא נמצאת בטא קנטאורי, הידועה יותר בשם הדר. צמד המאורות הבהירים הזה משמשים כצביעה, ומכוונים אותך היישר אל קרוקס, שבעצמו מכיל שני כוכבים בסדר גודל ראשון.

יש כל כך הרבה חסימות באזור הקטן יחסית הזה של השמים: ארבעה כוכבים בסדר גודל ראשון, קטע בהיר למדי של שביל החלב ו'חור 'כהה בולט המוטמע בתוכו המורכב מאבק בין כוכבים הממוקם בסמוך לקרוקס- מה שנקרא 'שק פחם'. מי שבר מזל שראה את האזור הזה גבוה בשמים, כפי שעשיתי עוד בשנת 1986 כשהובלתי סיור של שביט של האלי לאנדים הצ'ילאנים, יסכימו בקלות שאוריון הוא רק סגנית אלופה בלבד.

הכוכבים הבהירים ביותר: בהירות ועוצמה

קנטאור של תשומת לב



מסביב לקרוקס משלושה צדדים נמצאת קבוצת הכוכבים הגדולה והמוארת של קנטאור , המייצג קנטאור - היצור המיתולוגי שהוא חצי אדם, חצי סוס. בדוק חצי תריסר מדריכי כוכבים או ספרי כוכבים שונים, וכל אחד מהם יחקור אחר קנטאור בצורה אחרת. זהו דפוס כוכבים חסר צורה יחסית, והתפשטות הכוכבים שלו כמעט ואינה מובחנת מהכוכבים בעוצמה השנייה והשלישית של לופוס השכן, הזאב.

על מנת להדגים כיצד הקנטאור והזאב כל כך קשורים זה לזה, יש זוג כוכבים אטרקטיביים בעוצמה שלישית הנמצאים במקום בו שתי כוכבי הכוכבים הללו נפגשים: בטא לופי וקאפה קנטאורי. הגבול הרשמי בין לופוס לקנטאורוס עובר בין כוכבים אלה, המופרדים ב -62 דקות קשת בלבד. הם מספקים אינדיקטור מצוין עד כמה התואר גדול בשמיים. אם אתה מאתר אותם, קח בחשבון ששני ירחים מלאים יכולים להתאים ביניהם בקלות. (תואר אחד מורכב מ -60 דקות קשת. מבחינת פרספקטיבה, האגרוף הקפוץ שלך המוחזק באורך זרוע מכסה בערך 10 מעלות של שמיים.)

ברבים מאטליסי הכוכבים הישנים המתארים את כוכבי הכוכבים כתמונות אלגוריות, בדרך כלל מוצג קנטאור הדוחף את הזאב על חנית ארוכה. בערך באותו אופן בו אופיוכוס (בעל הנחש) מחזיק פיזית בשני חצאי נחש (הנחש) ולעתים קרובות הוא מצטייר כדוגמת כוכב מורכב אחד גדול, אותו הדבר ניתן לומר לגבי קנטאור ולופוס.



ובדיוק באותו אופן בו סקורפיוס, העקרב 'נחתכו' בטפריו ליצירת מאזניים, המאזניים, איבד קנטאורוס את רגליו האחוריות בעת המודרנית כדי ליצור את קרוקס.

לוח שנה לחלל 2021: שיגור טילים, אירועי שמיים, משימות ועוד!

יצירה פואטית

מי המציא את הקנטאורים? הומר, מחבר המשוער של ה'איליאדה 'וה'אודיסיאה', והסיודוס, משורר יווני עתיק, תיאר אותם כבני אדם, אם כי בעלי חיים. כ -200 שנה מאוחר יותר, המשורר הלירי היווני פינדאר אכן מתאר אותם כשונים למדי מאיתנו, אך הוא ניתנה רבות לקישוט נושאי אודותיו הנרטיביים, מתוכם השתמרו כ -40.

יצור ייחודי כמו שהיה קנטאור, קנטאורוס הוא אחד משני שילובים כאלה של איש-סוס בשמי הלילה. השני - בהחלט מוכר בהרבה - הוא קבוצת הכוכבים של מזל קשת, הקשת. קנטאורים אלה החזיקו מקום מאוד מיוחד במיתולוגיה היוונית ונאמר כי הם בעלי מגוון עצום של יכולות, פיזיות ונפשיות כאחד. הם היו הציידים והלוחמים האולטימטיביים, יעילים בהרבה מגברים על סוסים, ושילבו את הכישורים והמהירות של שניהם.

הסבר הגיוני אחד למקורו של הרעיון של יצור בעל גוף ורגליים של סוס וראש, זרועות וגזע גבר מצוי בביטוי שכיח למדי: 'הוא רוכב על סוס כאילו היה חלק ממנו'. ייתכן שמראה ראשון של שבט יווני מוקדם של אויבים על סוסים מהווה את המצאת היצור הזה, כתירוץ להפסד בקרב.

מכאן שקשת מיוצגת באופן מסורתי כשהיא נושאת חץ וקשת. קנטאורים נחשבו גם לאלוהים מעין שיש להם תכונות אלוהיות מסוימות כגון אלמוות.

קָשׁוּר:קבוצות כוכבים של גלגל המזלות המערבי

קבוצת הכוכבים, הקשת מכילה כמה כוכביות קטנות, כולל כפית וכף חלב, המהווה חלק מכוכבית גדולה יותר המכונה קומקום.

קבוצת הכוכבים, הקשת מכילה כמה כוכביות קטנות, כולל כפית וכף חלב, המהווה חלק מכוכבית גדולה יותר המכונה קומקום.(אשראי תמונה: SkySafari )

מי היה קנטאורוס?

סבורים שכוכבי קנטאור מייצגים את כירון, שהוזכר לעתים קרובות למדי במיתולוגיה היוונית. שלא כמו הקנטאורים האחרים, שהיו יצורים אכזריים ומפלצתיים, כירון היה חכם ועדין ביותר ולימד בני תמותה כמו ג'ייסון, הרקולס ואסקולפיוס, המרפא; שני האחרונים הונצחו מאוחר יותר כקבוצות כוכבים. הרקולס פצע בטעות את כירון, שכואב לו מאוד אך לא הצליח למות כיוון שהוא בן אלמוות, ולכן הפציר באלים לשים קץ לסבלו. זאוס סוף סוף אפשר לצ'ירון למות, וגם הציב אותו בין הכוכבים.

יש האומרים שקשת מזוהה עם כירון. עם זאת, מזל קשת היה יותר לוחם, המתואר (כפי שכבר ציינו) עם חץ וקשת מצוירים, שפשוט לא היה באופיו של כירון. אחרים אומרים כי כירון עצמו יצר את קבוצת הכוכבים, כדי להדריך את ג'ייסון ואת הארגונאוטים בעת שהפליגו באונייה הגדולה ארגו.

כמה מחשבות אחרונות

למי שגר עד דרום לאזורים הדרומיים ביותר של טקסס ופלורידה, זה הזמן בשנה לנסות לקבל הצצה לקרוקס ולזוג הקנטאורוס המפורסם בסביבות 21:30. שעון יום מקומי. יש צורך בלילה בהיר ואופק דרומי נמוך. הוואי וחברינו בפורטו ריקו ובאיים הקריביים הסמוכים יכולים למצוא אותם ביתר קלות.

ה הצלב הדרומי מופיע כעת על דגלי מספר מדינות. הוא הקטן ביותר בשטח מכל 88 כוכבי הכוכבים. שני הכוכבים הכחלחלים בגודלו הראשון נקראים Acrux ו- Becrux.

האסטרונום ההולנדי פטרוס פלאנציוס היה הראשון שהכיר את קרוקס ככוכב נפרד על כוכב הכוכב שלו מ -1598, אך במשך כמעט מאה הוא הוצג על גבי רגליו של קנטאור. החוקר והנווט האיטלקי אמריגו וספוצ'י היה הראשון מבין האירופאים שראה את 'ארבעת הכוכבים', כפי שטען כך, בעת שחקר את האזור המכונה כיום סורינאם בדרום אמריקה בשנת 1499

למרבה הפלא, כריסטופר קולומבוס לא הזכיר אף אחד מהכוכבים הבהירים הללו במהלך כל אחת מארבע מסעותיו לעולם החדש. שוב רוב המטיילים למקומות רחוקים עדיין מתעלמים מההזדמנויות שלהם להחזיר דיווחים על מראות חדשים בשמיים.

ג'ו ראו משמש כמדריך ומרצה אורח בניו יורק פלנטריום היידן . הוא כותב על אסטרונומיה עבור מגזין להיסטוריה של הטבע , ה אלמנאך איכרים ופרסומים אחרים. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.