מצפה הכוכבים לואל: היכן התגלה פלוטו

פרסיבל לואל וטלסקופ קלארק

בתצלום היסטורי, פרסיבל לואל מסתכל דרך טלסקופ קלארק במצפה הכוכבים לוול, פלגסטאף, אריזונה. תמונת הקובץ לא מתוארכת. (אשראי תמונה: מצפה הכוכבים לואל)



מצפה הכוכבים לוול, שנוסד בשנת 1894, ידוע אולי בעיקר בזכות גילויו של פלוטו, אך זו אינה התרומה היחידה של המתקן לאסטרונומיה. אסטרונומים שם חקרו את שביט האלי, ומצפה הכוכבים הוביל את גילוי כוכב הלכת בשנת 2007. לואל מפעילה מספר טלסקופים מחקריים, כולל טלסקופ קלארק המקורי, ומצפה הכוכבים הוסיף לאחרונה מכשיר מתקדם בשם טלסקופ ערוץ דיסקברי.



נבנה עבור מאדים, אך גילה את פלוטו

מצפה הכוכבים נוסד על ידי האסטרונום פרסיבל לואל. לואל בחר את פלגסטאף, אריז., בגלל מצפה הכוכבים שלו, מתוך אמונה שהגובה הרב והאווירה הדקה יהיו אידיאליים לצפייה במאדים. לואל התפרסם לאחר שאמר שראה תעלות במאדים דרך טלסקופ. זה הופרך מאוחר יותר עם תמונות תקריב של כוכב הלכת האדום, אך מורשתו האסטרונומית של לואל נמשכת בצורה של מצפה הכוכבים.

קלייד טומבו, מגלה פלוטו, מציץ לכלי.



קלייד טומבו, מגלה פלוטו, מציץ לכלי.(אשראי תמונה: מצפה הכוכבים לואל)

כפי שהתברר, מצפה הכוכבים נודע יותר לא בזכות לימוד מאדים, אלא במציאת פלוטו. יותר מדור מאוחר יותר, קלייד טומבו הצטרף לחיפוש המתמשך של מצפה הכוכבים אחר כוכב הלכת X. מדענים מצאו פערים במסלולו של נפטון, והאמינו כי כוכב לכת גדול יותר עדיין יכול להסתתר במערכת השמש החיצונית.

באמצעות תצלומים שצולמו באמצעות טלסקופ בגודל 13 אינץ '(שנקרא כיום טלסקופ פלוטו גילוי), אשר מומנו על ידי אחיו של פרסיבל, אבוט לורנס לואל, ראה טומבו תנועה בין מסגרות שונות ב -18 בפברואר 1930.



זה היה עולם קטנטן בשם פלוטו. פַּעַם נחשב לכוכב לכת , פלוטו הורד למעמד של כוכב גמד בשנת 2006 לאחר שעולמות קפואים בגודל דומה נמצאו במערכת השמש החיצונית.

מצפה הכוכבים לואל תרם גם לגילוי האטמוספירה של פלוטו, כמו גם קביעת מסלולים מדויקים לירחיו של פלוטו ניקס והידרה. [קשורים: פלובי פלובי של אופקים חדשים: החדשות האחרונות, תמונות ווידיאו]

עולמות נפוחים ותעלומות כוכבים

מלבד מחקרים פלנטרים, מצפה הכוכבים ידוע גם בזכות עבודתו שביט של האלי . במהלך הופעתו האחרונה של השביט בשנת 1985/86 הוביל המצפה עבודות הנוגעות לשביט ייצור אבק וקרח ככל שהאלי התקרבה לשמש.



תגליות המצפה כוללות גם מחקר רב על כוכבים.

'הבמאי לשעבר ג'ון הול ועמיתיו, למשל, ערכו מחקרים מפורטים על תפוקת האנרגיה של כוכבים, בעוד שהאסטרונום הרולד ג'ונסון יצר את אחד מסקני הכיול הבסיסיים של טמפרטורת הכוכבים בשנות החמישים,' מצפה הכוכבים לואל. כתב באתר שלה .

כיפת טלסקופ ערוץ Discovery עם הירח מעל. התמונה צולמה 17 באפריל 2012.

כיפת טלסקופ ערוץ Discovery עם הירח מעל. התמונה צולמה 17 באפריל 2012.(קרדיט תמונה: מצפה לן ברייט/לואל)

הנרי ז'יקלאס המנוח, שבילה את כל הקריירה שלו בלואל, ערך את אחד הסקרים הגדולים ביותר של תנועות כוכבים שנעשו אי פעם. ובמשך עשרות שנים, ווס לוקווד ועמיתיו מדדו את בהירות משתנה לאט של כוכבים כמו השמש״.

לאחרונה הוביל לואל את גילוי 2007 של מה שהיה אז הגדול ביותר שידוע כוכב לכת : TrES-4, עולם 'נפוח' בערך פי 1.7 מגודל צדק.

'צפיפותו הממוצעת היא כ -0.2 גרם בלבד לכל סנטימטר מעוקב, או בערך צפיפותו של עץ הבלסה', אמר ראש המחקר ג'ורג'י מנדושב מלואל, בזמן שגילה. 'ובגלל המשיכה החלשה יחסית של כוכב הלכת באטמוספירה העליונה שלו, חלק מהאטמוספירה כנראה בורחת בזנב דמוי שביט.'

המצפה היום כולל שלושה אתרים באריזונה הפועלים בתקציב שנתי של כ -6 מיליון דולר. לואל מקודם כמיקום טוב לביצוע מחקרים ארוכי טווח של תופעות אסטרונומיות שאולי אינן ניכרות תוך כמה לילות של זמן טלסקופ.

הגיל המתקדם של לואל מוביל לצורך מתמיד בשדרוגים. עבור מאמץ אחד-שחזור טלסקופ קלארק המקורי של 24 אינץ '(0.6 מטר)-גורמים רשמיים השיקה קמפיין למימון המונים במרץ 2013, במטרה לגייס 256,718 דולר תוך חודשיים.

המכשיר האחרון של לואל, טלסקופ ערוץ דיסקברי במימון פרטי, ראה אור ראשון בשנת 2012. הטלסקופ בגובה 14 מטר (4.3 מטר) מצלם בו זמנית אור גלוי ותמונות ספקטרוגרפיות. כמה שאלות מחקר שנבדקות כוללות כיצד גלקסיות ננסיות נוצרה, ואיך מערכת השמש החלה.