גילוי גדול! 7 כוכבי הלכת הזרים בגודל כדור הארץ מעגלים את הכוכב הסמוך

אסטרונומים מעולם לא ראו דבר כזה: שבעה עולמות חייזרים בגודל כדור הארץ מקיפים את אותו כוכב זעיר ואפלולי, וכולם עשויים להיות מסוגלים לתמוך בחיים כפי שאנו מכירים אותם, כך מדווח מחקר חדש.



'מחפש חיים במקומות אחרים, מערכת זו היא כנראה ההימור הטוב ביותר שלנו מהיום', אמר מחבר המחקר בריס-אוליבייה דמורי, פרופסור במרכז למרחב וחיות באוניברסיטת ברן בשוויץ.



כוכבי הלכת האקסופ-כוכבים מקיפים את הכוכב TRAPPIST-1, השוכן רק 39 שנות אור מכדור הארץ-זריקת אבן אחת במערך הדברים הקוסמי. לכן, ספקולציות אודות פוטנציאל אירוח החיים של החייזרים צריכות להודיע ​​בקרוב על ידי נתונים קשים, אמרו חברי צוות המחקר. [תמונות: 7 העולמות בגודל כדור הארץ של TRAPPIST-1]

'אנו יכולים לצפות שתוך מספר שנים נדע הרבה יותר על כוכבי הלכת הללו, ובתקווה, אם יהיו שם חיים, [נדע] תוך עשור', כתב מחבר אמורי טריאוד מהמכון. של אסטרונומיה באוניברסיטת קיימברידג 'באנגליה, אמר לכתבים ביום שלישי (21 בפברואר).



אמן

איור האמן של פני השטח של כוכב לכת במערכת TRAPPIST-1, המארחת שבעה עולמות בגודל כדור הארץ בערך.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

מערכת חייזרית מוזרה

TRAPPIST-1 הוא כוכב ננס אולטרה קריר שגדול במעט מכוכב הלכת צדק ובאופן עמום פי 2000 מהשמש.



צוות המחקר, בראשותו של מייקל גילון מאוניברסיטת ליאז 'בבלגיה, חקר במקור את הכוכב באמצעות הטלסקופ הקטן TRAnsiting Planets and PlanetesImals (TRAPPIST), מכשיר במצפה לה סילה בצ'ילה. (זה מסביר את שמו הנפוץ של הכוכב; האובייקט ידוע גם בשם 2MASS J23062928-0502285.)

TRAPPIST הבחין באירועי עמעום קבועים, שאותם הצוות פירש כעדות לשלושה כוכבי לכת שונים שחוצים את פני הכוכב או עוברים אותו. במאי 2016 הודיעו גילון ועמיתיו על קיומם של שלוש העולמות הזרים הללו , הנקרא TRAPPIST-1b, TRAPPIST-1c ו- TRAPPIST-1d. שלושתם, כך דיווח הצוות, הם בערך בגודל של כדור הארץ ועשויים להיות מסוגלים לתמוך בחיים.

תרשים של מסלולים של עולמות TRAPPIST-1, בהשוואה לאלה של צדק



תרשים של מסלולי עולמות TRAPPIST-1, בהשוואה לאלה של ירחי הגליל של צדק, מרקורי, נוגה וכדור הארץ.(אשראי תמונה: ESO / O. Furtak)

האסטרונומים המשיכו ללמוד את המערכת, באמצעות TRAPPIST ומספר טלסקופים אחרים על הקרקע. עבודת המשך זו העלתה כי המעברים לכאורה TRAPPIST-1d נגרמו למעשה על ידי יותר מכוכב אחד, וגם חשפו עדויות לעולמות אפשריים נוספים במערכת.

מסע תצפית של שלושה שבועות מטלסקופ החלל שפיצר של נאס'א בספטמבר ובאוקטובר 2016 סייע לנקות את כל זה. נתוני המעבר של שפיצר אישרו את קיומם של כוכבי לכת b ו- c, אך גילו כי שלושה עולמות אחראים לאות 'TRAPPIST-1d' שנמצא במקור. ושפיצר גם הבחין בשניים נוספים כוכבי לכת במערכת, בסך הכל שבעה.

שבע העולמות הללו - עליהם הכריזו גילון ועמיתיו במחקר החדש, פורסמו היום (22 בפברואר) באינטרנט ברשת כתב העת Nature -כולם בערך בגודל כדור הארץ. החוקרים מציינים כי הקטן ביותר הוא כ -75 % מסיבי כמו כדור הארץ, בעוד שהגדול ביותר הוא כבד בכ -10 % בלבד מכוכב הלכת שלנו.

'זו הפעם הראשונה שכל כך הרבה כוכבי לכת מסוג זה נמצאים סביב אותו כוכב', אמר גילון במסיבת העיתונאים שלשום. [גלריה: כוכבי הלכת החייזרים המוזרים ביותר]

כל שבע העולמות החייזרים תופסים מסלולים הדוקים, שוכבים קרוב יותר ל- TRAPPIST-1 ממה שמרקורי עושה לשמש. תקופות המסלול של ששת העולמות הפנימיים ביותר נעות בין 1.5 ימים ל -12.4 ימים; הכוכב החיצוני ביותר, המכונה TRAPPIST-1h, נחשב לסיום סיבוב אחד בכ -20 יום. (שפיצר הבחין רק במעבר אחד ב- TRAPPIST-1h, כך שנתיב מסלולו אינו ידוע).

ששת כוכבי הלכת הפנימיים נמצאים בתהודה כמעט, כלומר תקופות המסלול שלהם קשורות זו לזו ביחס של שני מספרים שלמים קטנים. הסדר זה מצביע על כך שהעולמות נוצרו רחוק יותר במערכת, שם סביר להניח שהמים היו בשפע, ולאחר מכן היגרו לעמדותיהם הנוכחיות, אמרו חברי צוות המחקר.

הנתונים שנאספו על ידי הטלסקופים השונים מצביעים על כך שכל ששת כוכבי הלכת הפנימיים סלעיים, כמו כדור הארץ; לא ידוע מספיק על כוכב הלכת h כדי לקבוע את הרכבו.

עולמות למגורים?

מכיוון ששבעת העולמות החייזרים מקיפים כל כך חזק, סביר להניח שכולם נעולים על גדותיהם, אמר גילון. כלומר, סביר להניח שהם תמיד מראים את אותם הפנים לכוכב המארח שלהם, כמו שירח כדור הארץ מציג לנו רק את 'הצד הקרוב'.

ומשיכות כבידה עוצמתיות, הן מ- TRAPPIST-1 והן מכוכבי לכת שכנים, עלולות לחמם את פנים העולמות במידה ניכרת, ולהוביל להרבה געשיות, במיוחד בשני העולמות הפנימיים ביותר, הוסיפו החוקרים.

למרות המאפיינים הללו-קרבה קיצונית לכוכבם ונעילת גאות ושפל-מערכת TRAPPIST-1 היא מקום מבטיח לחפש אחר E.T, אמרו חברי צוות המחקר.

TRAPPIST-1 כל כך אפלולי ומגניב ש'אזור המגורים 'שלו-אותו טווח מרחקים בדיוק שבו יכלו להתקיים מים נוזליים-קרוב למדי לכוכב. ואפילו כוכבי לכת הנעולים על גדות נחשבים כראוי למגורים, כל עוד יש בהם אטמוספירות שיכולות להעביר חום מצד היום לצד הלילה, אמר גילון.

'יהיה לך רק שיפוע [טמפרטורה], אבל זה לא קטסטרופלי לכל החיים,' אמר.

ואכן, עבודת דוגמנות שבוצעה על ידי הצוות עולה כי שלושה מתוך שבע כוכבי הלכת TRAPPIST-1 (e, f ו- g) נמצאים באזור המגורים. וייתכן, בהתחשב בתנאים האטמוספריים הנכונים, מים - ובהרחבה, חיים כפי שאנו מכירים אותם - יכולים להתקיים על כל שבעת הדברים, אמר גילון.

ספקולציות כאלה הן ראשוניות, הוא וחברי צוות אחרים הדגישו; יהיה צורך בנתונים נוספים לפני שניתן יהיה לאמוד בביטחון את מיקום הכוכבים של TRAPPIST-1. עבודה כזו כבר בעיצומה. הצוות בחן את האטמוספירות העולמיות בעזרת טלסקופ החלל האבל של נאס'א, למשל.

אפיון מפורט - והחיפוש אחר סימנים לחיים אפשריים, כגון חמצן ומתאן - יצטרכו לחכות עד שיגיעו מכשירים חזקים יותר לרשת, אמר טריאוד. אבל ההמתנה הזו לא צריכה להיות ארוכה: 8.8 מיליארד דולר של נאס'א טלסקופ החלל ג'יימס ווב מיועד להשיק בסוף 2018, והיקפים ענקיים, מסוגלים לקרקע, כמו הטלסקופ האירופי הגדול במיוחד וטלסקופ מגלן הענק אמורים לעלות לרשת בתחילת אמצע 2020.

'אני חושב שעשינו צעד מכריע לגלות אם יש חיים בחוץ', אמר טריאוד. 'כאן, אם החיים הצליחו לשגשג, ומשחררים גזים דומים לזה שיש לנו על כדור הארץ, אז נדע'.

מערכת TRAPPIST-1 היא לפחות 500 מיליון שנה, אך לא ניתן להגביל את גילה בצורה מדויקת יותר מזה, אמר גילון. ננסים אולטרא-קוליים כמו TRAPPIST-1 חיים בדרך כלל בין 4 ל -5 טריליון שנים-בערך פי 1,000 יותר מכוכבים דמויי שמש.

מאפיינים של שבע העולמות TRAPPIST-1, בהשוואה לכוכבי הלכת הסלעיים במערכת השמש שלנו.

מאפיינים של שבע העולמות TRAPPIST-1, בהשוואה לכוכבי הלכת הסלעיים במערכת השמש שלנו.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

צפייה בשמים זרים

אם היו צורות חיים באחד או יותר מעולמות TRAPPIST-1, מה הם היו רואים? בגלל האפלוליות של הכוכב, אפילו שמי היום לעולם לא יתבהרו מזו של כדור הארץ ממש אחרי השקיעה, אמר טריאוד. (ובכל זאת, האוויר יהיה חם, מכיוון שרוב האור של TRAPPIST-1 מקרין באורכי גל אינפרא אדום, שאינם נראים לעין.) והכל ייחנק במעין זוהר בצבע סלמון.

'המחזה יהיה יפהפה, כי מדי פעם היית רואה כוכב לכת אחר, אולי בגודל של בערך כפול ירח [כדור הארץ] בשמים, תלוי באיזה כוכב אתה היית', אמר טריאוד.

עבודה עתידית עשויה לסייע לקבוע עד כמה נפוצות נופים אקזוטיים לכאורה כאלה בצוואר השמש של היער הקוסמי.

'בערך 15 אחוז מהכוכבים בשכונה שלנו הם כוכבים מגניבים מאוד כמו TRAPPIST-1,' אמר דמור אותה אמירה . 'יש לנו רשימה של כ -600 יעדים שנצפה בהם בעתיד'.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .