צוות מאדים 160 מקבל שכנים חדשים במדבר יוטה

אנליאה ביטי במחנה בריטניה

חברת צוות מאדים 160, אנאליה ביטי, במחנה של צוות הרוברים בבריטניה במדבר יוטה. (אשראי תמונה: חברת מאדים)



חברת מאדים מנהלת את שני השלבים השאפתניים משימת מאלים 160 תאומים במדבר-ארקטי אנלוגי ללמוד כיצד שבעה חברי צוות יכולים לחיות, לעבוד ולבצע מדע במשימה אמיתית למאדים. חברת צוות מאדים 160, אנליאה ביטי, היא מתאר את המשימה , שתבלה 80 ימים בתחנת המחקר של מדבר מאדים בדרום מדבר יוטה לפני שתצא צפונה לתחנת המחקר הארקטי פלאשליין מאדים באי דבון, קנדה בקיץ 2017. להלן המשלוח השישי שלה מהמשימה:



יש לנו שכנים חדשים כל כך גדולים כאן במדבר. זה המקום להיות בו למחקר הקשור למאדים.

החודש פועלת מושבה מאדיאנית של מדענים, מהנדסים וחוקרים בינלאומיים הפועלת במרחק של 2 קילומטרים ממשימת מאדים 160 שלנו, המבוססת על תחנת המחקר של מדבר מאדים במדבר יוטה. [ראה עוד תמונות של מאדים 160 כאן, וקבל תמונות יומיות של צוות מאדים 160 ]



כשאנו יוצאים לעבודה בתחום המדע בחליפות החלל שלנו, אנו חולפים על פני המחנות של צוות חקירות השדה מאדים יוטה רובר (MURFI) מבריטניה (בריטניה); תלמיד של המרכז הגרמני לחלל, המכונה ראשי התיבות הגרמניים שלו, DLR; ואוהלי סוכנות החלל הקנדית (CSA).

כל הצוותים האלה בשטח בוחנים רוברים ומשתמשים במכשירים שעשויים לנסוע למאדים. זה מרגש שעבודה מדהימה כזאת מתרחשת בקרבתנו.

כמו חבורת חיידקים, יחד כולנו מחפשים אחר אסטרטגיות הישרדות נפוצות במדבר העתיק דמוי מאדים.



בימים האחרונים, בהנחיית החוקר הראשי שלנו, הביולוג שאנון רופרט, צוות צוות מאדים 160 ניהל סדרה של ניסויים במדעים הן בסימולציה והן מחוצה לה. באחד הימים הבודדים מחליפת החלל, כמה מאנשי הצוות שלנו ביקרו במחנה MURFI. זה נתן לי את ההזדמנות לשוחח עם מפקד המשימה מייק קרטיס-רוס על המטרות של ניסיונות שדה הרובר.

תמונה אווירית של המחנה בבריטניה שצולמה על ידי סוכנות החלל הבריטית

מבט מהאוויר של המחנה בבריטניה שצולם על ידי הרכב האווירי הבלתי מאויש של סוכנות החלל הבריטית.(אשראי תמונה: UKSA/The Mars Society)



ההבנה כיצד לנהל משימה היא מוקד המפתח של קרטיס-רוס וצוותו, הן על המגרש והן מחוצה לו.

מייק אומר שמטרת המשימה בבריטניה היא להריץ ניסויים בשטח המפתחים מומחיות בבקרת משימות. זה בעצם נותן למדעני בקרת המשימה בבריטניה את החוויה של תכנון ובקרה של משימות רובוטיות פלנטריות, תוך שימוש ברוברים לבדיקת מכשירים במדבר יוטה כסביבה האנלוגית המושלמת למאדים.

הוא וצוותו מתמקדים כיצד לעבוד עם Mission Control בבריטניה לפריסת פלטפורמת רובוט עם מגוון חיישנים לאפיון מדעי וטכני, כולל מכשור למשימות עתידיות כגון רובר ExoMars בהובלת אירופה בכל מקום אפשרי. [כיצד פועלות משימות ExoMars למאדים באירופה (אינפוגרפיקה)]

המשמעות היא שליטה מרוכזת מרחוק בבריטניה מכוונת מדענים ומהנדסים באתר לפתח נהלי הפעלה סטנדרטיים לניסוי שדות בבריטניה לניסויים בשטח אנלוגיים. זה בונה תשתית תומכת לניסויים עתידיים בבריטניה ומגדיל את הניסיון של חוקרים בבריטניה למשימות פלנטריות עתידיות בבריטניה/ESA/בינלאומיות.

חברי צוות מאדים 160, אלכס, ג

חברי צוות מאדים 160, אלכס, ג'ון ואנאליה, עם סטיבן, פיטר ומייק מצוות החקירות שדה מאברס יוטה רובר (MURFI) בבריטניה.(אשראי תמונה: חברת מאדים)

מייק טוען שהוא גנרליסט. יש לו רקע ברובוטיקה ופיזיקת חלקיקים, וניסיונו בתכנון וביצוע משימות צבאיות בתוך שמורת הצבא הבריטי מבטיח שהוא יכול לגרום לאנשים לעבוד יחד.

בסביבות מובחנות ולעתים קשות וקיצוניות, יש לזה אתגרים.

פעולות המשימה בחלל ועל לוויינים שונות בתכלית ממדע השדה הפלנטרי. כדי להריץ ניסויים ברובר, חיוני שאנשים יסתגלו למצבים חדשים ויתקשרו היטב במגרש ומחוצה לו. לדוגמה, כמה מחברי צוות המומחים של מייק מעולם לא היו בתחום. כמה מחברי הצוות שלו מעולם לא היו במדבר, וחלקם מעולם לא היו באוהל או בשק שינה!

כאנלוגי מאדים, המשיכה של סביבה זו לניסויי רוברים היא שמדבר יוטה מטבעו קר ויציב מבחינת מזג האוויר (אבק ורוח בצד). אין GPS על מאדים, ו רובוטים יהיה עליו לנווט בנוף על ידי תכנון מסלול דרך מכשולים.

מל מקהוג, מומחה בכיר בספקטרוסקופיית ראמאן ממבחני הרובר בבריטניה, שמח באחת מקסדות לקסאן מאדים 160 שלנו.

מל מקהוג, מומחה בכיר בספקטרוסקופיית ראמאן ממבחני הרובר בבריטניה, שמח באחת מקסדות לקסאן מאדים 160 שלנו.(אשראי תמונה: חברת מאדים)

אם מזג האוויר משתנה ותוקפני, כפי שהוא קורה לעתים קרובות בחלקים של אירופה, קשה להתמקם היכן אתה נמצא במהלך ניסויי רובר. כאן במדבר יוטה, אובייקטים בנוף נותרים ללא הפרעה יחסית. אין שחיקה מואצת שמגיעה עם גשם ורוחות חזקות תכופות. המשמעות היא שבול שיש שם בשטח יום אחד הוא בדרך כלל שם למחרת. מאפיינים גיאולוגיים אלה מהווים שילוט עבור הרובר ובעצמם אנלוגים ל- GPS.

מייק אומר שהרוברים הם בעצם מטומטמים ועוקבים אחר שובל של פירורי לחם. הם צריכים סדרה של פקודות כדי לדעת מהיכן הם באים ולאן הם הולכים. והם לא עוצרים בגלל סלעים לא ידועים. היום אחד פגש את Failure Rock וחצה ישר למעלה, ולקח איתו את מה שנשאר מ- Failure Rock!

רובר בריטניה Q14 הוא רובוט למטרות כלליות שנועד לדמות רובוט חלל, בשונה מהרובוט הקנדי, MESR (Mars Rover Science Rover), שהוא רובוט בפועל המיועד לחלל. MESR מספיק חכם כדי ליצור מסלול משלו, ומשאיר את צוות מבצעי המשימה הקנדית לזהות ולאפיין סלעים שעלולים להכיל סימני חיים. [ החיפוש אחר חיים על מאדים: ציר זמן לצילום ]

המכונה בבריטניה היא פשוט נושאת מכשירים שיגיעו בסופו של דבר למאדים ולכוכבי לכת אחרים. יש לו ארבעה גלגלים, מתלים כלשהם ומגדל המאפשר לצוות להסתכל מסביב באמצעות מצלמות - אך הכוונה לאן שהאובר הולך עדיין דורשת תכנון מוקפד.

אחד היתרונות לבדיקת כמה ממכשירי המפתח שנשאו על ידי הרובוט הרובוט הוא שבמדבר הזה אין דבר בנוף שנעשה על ידי בני אדם.

לדוגמה, עבור משהו כמו PanCam - שיהיה חלק ממטען המכשירים על רובר ExoMars, המתוכנן להשיק בשנת 2020 - מבחינת רכישת תמונות ומיקום, קו הרקיע צריך להיות ברור לחלוטין.

רובר Q14 בבריטניה; מכשיר PanCam נמצא למעלה.

רובר Q14 בבריטניה; מכשיר PanCam נמצא למעלה.(אשראי תמונה: UKSA/The Mars Society)

מהנדס הרובוטיקה ומפעילי PanCam רוב בארנס וסטיבן קיי אומרים כי ראייה ברורה של 360 מעלות היא חיונית אם PanCam רוצה להשיג את התמונות ברזולוציה גבוהה הדרושות לגאולוגים בבקרת מבצעים. תמונות נלכדות ונשמרות ביומנים, פשוט כפסיפס דו ממדי, או שניתן למפות אותן בתלת מימד, באמצעות תוכנה כמו PRO3D.

מטרת מיפוי תלת מימד היא מדידת גודל ותכונות הסביבה. במיפוי תלת מימד אנו מתחילים לראות עומק, עקמומיות וטקסטורות. לאחר מכן ניתן לתפעל את המפה עצמה כך שהגיאולוג יוכל להתקרב יותר לראות את ההקשר. מפות שנוצרו כאן נשלחות בחזרה לגאולוגים בסימולציית בקרת המשימה בקמפוס המדע והחדשנות בהרוול בבריטניה כנתונים עיוורים.

גיאולוגים ב- MOC בוחנים את המפות כמו בכל סוג של דימוי עבור היבטים של תחומי עניין - למשל, אפיון אדמה ותכונות גיאולוגיות מקומיות. הם שולחים בחזרה רשימת פקודות, תוכנית טקטית ורשימת פקודות הנעה, כמו גם תמונות רלוונטיות ביאור לצוות השטח כתוכנית המדע להיום.

מרכז פעולות המשימה בקמפוס המדע והחדשנות בהארוול באנגליה.

מרכז פעולות המשימה בקמפוס המדע והחדשנות בהארוול באנגליה.(אשראי תמונה: UKSA)

יש הרבה כלים נהדרים במשימה הזו בבריטניה. קשה שלא להילכד על ידי מכשירים כמו ה- Close-Up Imager (CLUPI), מערכת מצלמות תקריב הדומה לאנלוגי של העיניים או ליתר דיוק עדשת היד הגיאולוגית. CLUPI נותן תמונות תקריב מפורטות וצבעוניות ביותר של סלעים, אדמה, דגימות ליבה מקדחות וכן הלאה, בסדר גודל של עשרות מיקרומטר עד סנטימטר.

בחיפוש אחר מורפולוגיה חתימות ביולוגיות , CLUPI יכול לצלם יצירת ביופילמים למינרים על מחשופים וליצור עומק שדה על ידי ביצוע תמונות מרובות שצולמו באורכי מיקוד שונים (תהליך המכונה ערימת z), ושיפור ההבנה של ההקשר הגיאולוגי. CLUPI תהיה גם חלק ממטען המכשירים ברכב ExoMars 2020.

ואז יש מכשיר בשם SPLIT, שהוא האהוב עלי. מקסם טקטוני, פטיש השדה של הגיאולוג הכואב הזה מפצל את הסלע באופן אספטי עם הסדק המצטבר שלו. בין אם על הירח, מאדים או הלוויינים המאדים פובוס ודיימוס, הכוח המכני הנמוך של וולט של SPLIT יכול לדפוק אבן לשניים, אפילו בטמפרטורות של מינוס 58 מעלות פרנהייט (מינוס 50 מעלות צלזיוס). מכיוון שקצה המקדחה נשאר על פני השטח של האובייקט, SPLIT מצוין לשברים משקעים. המטוסים מתפרקים בקלות. SPLIT עומד להישפט על סלעים דליקים.

הגיאולוג מאדים 160, ג

הגיאולוג מאדים 160, ג'ון קלארק, מנסה את מכשיר ה- SPLIT החדש עם מייק קרטיס רוס (מפקד המשימה הבריטית).(אשראי תמונה: חברת מאדים)

או ספקטרומטר ראמאן. המפעיל פיטר אדוארדס מאוניברסיטת לסטר מסביר יפה את תפקידי הרמאן. כאשר לייזר פוגע בסלע, האור משתקף ומתפזר. רובו יהיה באותו אורך גל. חלק ממנו, בהתאם למולקולות, ישתנה באורך הגל. קרינה אלקטרומגנטית מהנקודה המוארת נאספת בעדשה ונשלחת דרך מסנן. לאחר מכן מוסרת מעט קרינה מפוזרת.

מה שנותר הוא האור המשתנה על ידי רמאן שנותן לנו טביעת אצבע של מולקולות במדגם-למשל הפסגות בספקטרום שעוזרות לנו לזהות קוורץ.

תהליכי חיים יכולים ליצור מולקולות מורכבות. במשימת רובר ExoMars, הספקטרומטר ראמאן ישמש לחיפוש סמנים ביולוגיים על פני השטח של מאדים. [ תמונות: משימות ExoMars של אירופה למאדים בתמונות ]

בריאן יאומנס, מהנדס פלטפורמה בכיר מניסויי רוברים בבריטניה, מוכן לעזוב את כדור הארץ.

בריאן יאומנס, מהנדס פלטפורמה בכיר מניסויי רוברים בבריטניה, מוכן לעזוב את כדור הארץ.(אשראי תמונה: חברת מאדים)

אבל למשימה הבריטית הזו כאן ביוטה, המכשירים הגדולים הם לא העניין, אם כי חלקם ישמשו בנסיעות בחלל. וכמו שמייק אומר, גם הרובוטים הם לא העניין.

מוקד המפתח הוא המשימה עצמה. מה שאמיתי זה האנשים. עבור רובם - כ -60 הנמצאים בבריטניה במבצעי בקרת משימות, ולחלק מאלה שנמצאים כאן - הכל קשור לאופן בו הם מבינים את מטרות המשימה, כיצד מתנהלת המשימה וכיצד ניסויים בשטח נערכו.

אנליאה ביטי מראיינת את מייק קרטיס-רוס.

אנליאה ביטי מראיינת את מייק קרטיס-רוס.(אשראי תמונה: חברת מאדים)

זה הטיעון הנפלא הזה: למרות שרובוטים מעולים, הם לא יכולים לעשות מה שאנשים עושים. מייק אומר שאף אחד עדיין לא הצליח לתכנת רובוט לעבור לשם, להסתכל על אובייקט ובדרך, אם הוא רואה משהו מעניין, לעצור ולבדוק אותו. הוא מציע שכאשר נגיע למאדים, רובוטים עדיין לא יוכלו לעשות מה שאנשים עושים. הוא טוען שתמיד נצטרך לשלוח בני אדם ללכת לאן שרובוטים הולכים, מכיוון שרק לבני אדם יש את היכולת להיות סקרנים.

מה שמרתק אותי לגבי מייק וצוותו בבריטניה הוא שהמטרות שלהם ושלנו משלימות, במיוחד כשאנחנו מדברים על פעולות מדעיות ותמיכה במשימות.

מייק אמר, 'ניסיונות הרובר בבריטניה מתמקדים בשיטות המבצעיות הדרושות לבקרה יעילה של פרוקסי רובוט על מאדים מכדור הארץ ובפיתוח מאוחר יותר של דוקטרינת המשימה הנדרשת לשם כך, בצורה יעילה ועקבית.'

וההתמקדות שלנו היא ביצוע פעולות מדעיות ומדעיות ארוכות טווח בסביבה מדומה וקפדנית. אנו חוקרים את רעיון החקר האנושי של מאדים מנקודת המבט של האסטרוביולוגיה וההתיישבות האנושית, בשיתוף עם המדענים שלנו ותמיכת המשימה. אז רכיב פעולות המדע הוא חלק בלתי נפרד ממשימתנו כאשר אנו מפתחים ומשנים פרוטוקולים לתקשורת בין צוותים מבוססי כדור הארץ ומאדים.

יש לנו מטרות ברורות להחזרת מדעים למאדים 160, וכיצד אנו מבצעים את משימתנו הוא חלק עצום מהלמידה שלנו.

מאדים או חזה.

אנליאה ביטי

אנליאה ביטי היא אמנית וסופרת שבסיסה במלבורן, אוסטרליה, ותרגול האמנות שלה מבוסס על מדעי החלל. היא חברה ב- The Mars Society משימת מאלים 160 תאומים במדבר-ארקטי אנלוגי , שם המחקר שלה מבוסס אמנות בוחן כיצד תצפית היא המפתח לתפקידם של כל הגיאולוגים בשטח, כולל אלה בצוות חקר פלנטרי. עקוב אחר חברת מאדים בטוויטר בכתובת @TheMarsSociety וכן הלאה פייסבוק . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .