על מאדים, מגוון המים העמוקים עמד במבחן הזמן, כך מראים מטאוריטים

מאדים כפי שנראה ממסלולו על ידי משימת הוויקינגים של נאס

מאדים כפי שנראה ממסלולו על ידי משימת הוויקינגים של נאס'א. (אשראי תמונה: NASA/JPL)



המים הטמונים עמוק בתוך מאדים הגיעו כנראה משני מקורות שונים מאוד מזמן, כך עולה ממחקר חדש.



'שני מקורות המים השונים בפנים מאדים עשויים לספר לנו משהו על סוגי האובייקטים שהיו זמינים להתלכדות לכוכבי הלכת הפנימיים והסלעיים', ג'סיקה בארנס, פרופסור למדעי הפלנטה באוניברסיטת אריזונה ירח מעבדה פלנטרית, אמר בהצהרה .

'הקשר זה חשוב גם להבנת הישנות העבר והאסטרוביולוגיה של מאדים', הוסיף בארנס.



קָשׁוּר: ממה עשוי מאדים?

מטאוריט המאדים המפורסם ALH84001.

מטאוריט המאדים המפורסם ALH84001.(אשראי תמונה: נאס'א)



בארנס ועמיתיה ניתחו שני מטאוריטים של מאדים: צפון מערב אפריקה (NWA) 7034, הידועה גם בשם Black Beauty, ו- Allan Hills 84001 (ALH84001), כנראה סלע הכוכב האדום המפורסם ביותר בכל הזמנים. באמצע שנות התשעים הודיע ​​צוות חוקרים שמצאו עדויות משכנעות לכך חיי מאדים ב- ALH84001. רוב המדענים האחרים לא השתכנעו, והטענה נשארת שנויה במחלוקת, והתלבט , עד היום הזה.

בארנס וצוותה קבעו את תרכובות המימן-איזוטופים של Black Beauty ו- ALH84001, אשר יצרו אינטראקציה עם מים בקרום המאדים לפני כ -1.5 מיליארד שנים ולפני 3.9 מיליארד שנים, בהתאמה.

איזוטופים הם גרסאות של יסוד בעל מספר נויטרונים שונים בגרעיני האטום שלהם. לדוגמה, למימן במים 'רגילים' אין נויטרונים בגרעין שלו, ואילו למימן בדוטריום, או 'מים כבדים', יש אחד.



מחקרים על מטאוריטים של מאדים לאורך שנים מצאו מגוון רחב של יחסי מימן-איזוטופים. אבל, במחקר החדש, שפורסם באינטרנט ביום שני (30 במרץ) בכתב העת טבע מדעי הגיאוגרפיה , בארנס וצוותה מצאו כי ל- Black Beauty ו- ALH84001 יש כמויות דומות מאוד של מימן רגיל לעומת כבד.

יחס זהה בערך לזה של הסלעים הצעירים בהרבה, דבר המצביע על כך שלא השתנה הרבה, מבחינת מימן-איזוטופ, ב -4 מיליארד השנים האחרונות במאדים. בנוסף, יחס האיזוטופים הוא בערך באמצע הדרך בין זה שנראה בסלעי קרום כאן על כדור הארץ לבין היחס שנצפה באטמוספירה של המאדים, שיש בו הרבה יותר מימן כבד.

ה אווירה מאדים הוא כל כך 'מפוזר' מכיוון שחלקיקים טעונים מהשמש פוצצו את המימן הנורמלי הקל יותר לחלל, אומרים מדענים.

'חשבנו, אוקיי, זה מעניין, אבל גם מוזר,' אמר בארנס על התוצאות החדשות. 'כיצד אנו מסבירים את הדיכוטומיה הזו שבה מתבצעת חלוקת האטמוספירה של המאדים, אך הקרום בעצם נשאר אותו הדבר לאורך זמן גיאולוגי?'

חוקרים חשבו מזמן כי מעטפת מאדים-שכבת הסלע העבה מתחת לקרום הדק-מציגה יחס דומה של מימן-איזוטופים לזה של כדור הארץ. לפיכך, השונות ביחסי האיזוטופים הנראים במטאוריטים של מאדים גבתה עד לזיהום יבשתי או שינוי על ידי האטמוספירה של הכוכב האדום כשהסלעים, שהופצו החופשיים על ידי השפעות עוצמתיות, נחסמו כלפי חוץ כלפי החלל, אמר בארנס. (סלעי קרום צריכים להיות דומים לסלעי מעטפת, אחרי הכל, הקרום עשוי מחומר מבפנים שהעלה אותו אל פני השטח, מקורר ומתגבש).

אך הדמיון בין מעטפת המעטפת בין מאדים לכדור הארץ נובע ממחקר אחד של מטאוריט שמקורו במעטפת הכוכב האדום, אמרו החוקרים. ואולי הגיע הזמן לחשוב מחדש.

'מטאוריטים מאדים בעצם משרטטים את כל המקום, ולכן הניסיון להבין מה הדגימות האלה בעצם מספרות לנו על מים במעטפת מאדים היה מבחינה היסטורית אתגר', אמר בארנס. 'העובדה שהנתונים שלנו לקרום היו כה שונים גרמו לנו לחזור לספרות המדעית ולבחון את הנתונים.'

ניתוח זה גילה כי לשני סוגים שונים של סלעים וולקניים מאדים, שרגוטיטים מועשרים ושרגוטיטים מדולדלים, יש יחסי מימן-איזוטופים שונים. סלעים אלה מייצגים כנראה חומר מקור שונה, אמרו החוקרים - מאגרי מים שונים בפנים המאדים.

'כתוצאה מכך יתכן שהתכונות הללו ירשו מאבני הבניין העיקריות שבנו את מאדים, מה שמרמז שכמעט תמיד המעטרון היה הטרוגני מכיוון שהוא היה מעורב בצורה גרועה במהלך הצבירה, הבידול והתפתחותו התרמוכימית שלאחר מכן', כתבו החוקרים בכתב העת החדש. לימוד.

אם זה נכון, הרי שבניגוד לכדור הארץ והירח, מאדים כנראה לא כלל אוקיינוס ​​עולמי של סלע נוזלי זמן קצר לאחר לידתו. חוקרי המאגמה העולמית היו מערבבים הכל יחד, ומוחקים את חתימות האיזוטופים המובהקים.

מייק וול הוא המחבר של ' שם '(הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט ), ספר העוסק בחיפוש אחר חיי חייזרים. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall . עקבו אחרינו בטוויטר @Spacedotcom אוֹ פייסבוק .

הצעה: חסכו לפחות 56% עם עסקת המגזינים האחרונה שלנו!

מגזין הכל אודות החלל לוקח אותך למסע מעורר יראת כבוד במערכת השמש שלנו ומחוצה לו, מהטכנולוגיה והחלליות המדהימות שמאפשרות לאנושות לצאת למסלול, ועד למורכבות של מדעי החלל. צפה בעסקה