עפר מאדים בדומה לקרקעין וולקניים הוואי

סקרנות תמונות של

צמד התמונות הזה של רובר הסקרנות של נאס'א מציג חלק מהפקדה נושבת הרוח שזכתה לכינוי 'רוקנסט'. משמאל ירייה ללא שינוי, המראה כיצד הסצנה מופיעה על מאדים; התמונה מימין הייתה מאוזנת בלבן כדי להראות כיצד היא תיראה בתנאי התאורה של כדור הארץ. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



הניתוח המעמיק הראשון של הלכלוך המאדים חושף מבנה מינרלוגי דומה לזה של קרקעות געשיות בהוואי, כך הודיעו החוקרים היום (30 באוקטובר).



התוצאות מגיעות מרובר רובר קוריוז של נאס'א, שלקח לאחרונה סקופ של לכלוך של כוכב הלכת האדום בעזרת מכשיר הכימיה והמינרולוגיה שלו, או CheMin, לראשונה.

'אדמת המאדים הזו שניתחנו על מאדים רק בשבוע האחרון נראית דומה במינרלוגית לכמה חומרים בזלתיים מזג אוויר שאנו רואים על פני כדור הארץ', אמר דייויד ביש, חוקר משותף של צ'מין מאוניברסיטת אינדיאנה. הוא הביא כדוגמה את 'הקרקעות הסוערות באגפי מאונה קיאה בהוואי'.



CheMin הוא אחד מ -10 מכשירי המדע שסקרנות משתמשת בהם כדי לקבוע אם הוא מכתש גייל אתר נחיתה יכול היה לתמוך בחיים מיקרוביאליים. CheMin חוקרת דגימות סלעים ואבקה באמצעות טכניקה הנקראת עקיפת רנטגן, הקוראת את מבנה המינרלים על ידי פרשנות כיצד קרני רנטגן יוצאות מהן. [גלריה: התמונות האחרונות מתוך קוריוז]

תמונה זו מציגה את תוצאות הניתוח הראשון של אדמת מאדים על ידי רובר הסקרנות

תמונה זו מציגה את תוצאות הניתוח הראשון של אדמת מאדים על ידי מכשיר ה- CheMin של רובר הסקרנות, וחושף את נוכחותם של פלדספאר גבישי, פירוקסנים ואוליבין מעורבב עם חומר שאינו גבישי. הצבעים בגרפיקה מייצגים את עוצמת צילומי הרנטגן, כאשר האדום הוא העז ביותר.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/Ames)



מה היה צפוי

עקיפת רנטגן היא פרקטיקה סטנדרטית עבור גיאולוגים כאן על כדור הארץ, אך סקרנות היא הרובוט הראשון שאי פעם השתמש בו על כוכב אחר, אמרו חוקרים. צוות המשימה נאלץ לכווץ את הציוד הדרוש מגודל מקרר עד לתיבת נעליים בכדי לגרום ל- CheMin להתאים לרכב בגודל המכונית, שנחת על מאדים באוגוסט.

'אנחנו יכולים להגיד לך, קודם כל, אילו מינרלים קיימים, ושנית, כמה מכל מינרל יש', אמר חוקר ראשי צ'מיין, דייוויד בלייק, ממרכז המחקר איימס של נאס'א בשדה מופט, קליפורניה. 'אז זה באמת המכשיר הכמותי הראשון המלא לביצוע עבודה זו על מאדים. '



התוצאות הראשונות של CheMin - שהושגו באמצעות קרקעות סקרנות שנלקחו באתר בשם 'רוקנסט' - אינן מפתיעות במיוחד, אמרו החוקרים.

'חלק גדול ממאדים מכוסה באבק, והייתה לנו הבנה לא מלאה של המינרלוגיה שלו', אמר ביש בהצהרה. ״עכשיו אנחנו יודעים שהוא דומה למינרלוגית לחומר בזלתי, עם כמויות ניכרות של פלדספאר, פירוקסן ואוליבין, מה שלא היה בלתי צפוי. כמחצית מהאדמה היא חומר שאינו גבישי, כגון זכוכית וולקנית או תוצרי בליה של הזכוכית. '

המדגם מכיל לפחות שני מרכיבים: חלקיקים המופצים ברחבי העולם על ידי סערות אבק של מאדים וחול שנראה שמקורו מקומי, במכתש גייל. בניגוד ל סלעי קונגלומרט הסקרנות התגלתה לפני כחודש, אין עדות לאינטראקציה חזקה עם מים נוזליים במדגם הרוקנסט, אמרו חוקרים.

'עד כה החומרים שסקרנות ניתחה תואמים את הרעיונות הראשוניים שלנו לגבי הפקדות במכתש גייל המתעדים מעבר של זמן מסביבה רטובה ליבשה', אמר ביש. 'הסלעים העתיקים, כמו הקונגלומרטים, מציעים מים זורמים, בעוד שהמינרלים באדמה הצעירה יותר תואמים אינטראקציה מוגבלת עם מים.'

הבא בתור

סקרנות נמצאת ב- Rocknest במשך כחודש. במהלך הזמן הזה, רובר בסך 2.5 מיליארד דולר התכונן לפעולות הסקירה הראשונות שלו והתכונן להשתמש בפעם הראשונה ב- CheMin ובמכשיר ניתוח הדגימה במאדים (SAM).

בדומה לצ'מין, גם SAM יושב על גופו של סקרנות ומנתח דגימות שנפלו בזרוע הרובוטית באורך הרגל של 2.1 מטר. SAM יכולה לזהות תרכובות אורגניות, אבני הבניין של החיים המכילות פחמן כפי שאנו מכירים אותו.

תוצאות הקרקע הראשונות של SAM אמורות להגיע בקרוב, אמרו מדעני המשימה.

'אנו מקווים להיות במקום זה כשבוע נוסף, והיום נתחיל בתהליך העלאת החלק של הניסוי המזין את המדגם בסופו של דבר למכשיר ה- SAM', אמר המדען הראשי של קוריוז, ג'ון גרוצינגר, מקלטק בפסדינה. 'כשבוע או כעשרה ימים מהיום, אנו אמורים לקבל נתונים חזרה מהתוצאה.'

SAM כבר ריחרחה את האטמוספירה של מאדים בעקבות עקבות של מתאן, גז המיוצר בדרך כלל על ידי אורגניזמים חיים כאן על כדור הארץ. צוות המשימה עדיין לא מוכן להודיע ​​על תוצאות מהפעילות הזו, אך אמור להגיע בקרוב.

״תעקוב, ״ אמר גרוצינגר.

בזמן ששהה ברוקנסט, סקרנות חקרה גם את סלעי הפלנטה האדומה עם כמה מצלמות ומכשירים אחרים.

למשל, בשבוע שעבר הרובר פוצץ מערכת מיניאטורית של קשתות טבעיות - המכונה 'סטונהנג' 'על ידי כמה מחברי צוות המשימה - כשהלייזר על מכשיר ה- ChemCam שלו. ChemCam קובע את הרכב המינרלים על ידי ניתוח הסיביות המאדות שמייצר לייזר זה.

סקרנות נחתה בתוך מכתש גייל ב -5 באוגוסט. יעדו העיקרי הוא בסיס הר שארפ, ההר בגובה 3.4 קילומטרים (5.5 קילומטרים) המתנשא ממרכז המכתש. חלליות המקיפות את מאדים זיהו סימנים לכך שמרגלות הר שארפ נחשפו לפני זמן רב למים נוזליים.

מרבצים מעניינים אלה שוכנים כ -10 קילומטרים מאתר הנחיתה של קוריוז. מדענים רוצים שהרובר יבצע את פעילות הקידוח הראשונה שלו ברוקנסט או בקרבתו, אך סקרנות צריכה להתחיל לכוון לעבר הר שארפ כשזה ייעשה - אולי בסוף השנה, אמר גרוצינגר.

עקוב אחר הסופר הבכיר של demokratija.eu מייק וול בטוויטר @michaeldwall או demokratija.eu @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+ .