מאדים הוא עולם פעיל סייסמית, תוצאות ראשונות מתגלית הנחיתה InSight של נאס'א

תמונה זו, הסלפי השני שצולם על ידי נאס

תמונה זו, הסלפי השני שצולם על ידי נחיתת InSight Mars של נאס'א, היא פסיפס של 14 תמונות שצולמו בין ה -15 במרץ ל -11 באפריל 2019. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)



מאדים אולי קר ויבש, אבל הוא רחוק מלהיות מת.



המדע הרשמי הראשון נובע מציד רעידות של נאס'א InSight מאדים נחיתה זה עתה יצא, והם חושפים עולם מסובך באופן קבוע.

'סוף סוף, לראשונה, גילינו שמאדים הוא כוכב לכת פעיל סייסמית', אמר חוקר ראשי InSight, ברוס בנארדט, ממעבדת הנעה הסילוני של נאס'א (JPL) בפסדינה, קליפורניה, במהלך שיחת ועידה עם כתבים ביום חמישי (פברואר). 20).



קָשׁוּר: Mars InSight בתמונות: משימת נאס'א לחקור את ליבת המאדים

סייסמיות מאדים נופלת בין זו של הירח ושל כדור הארץ, הוסיף באנרדט.

'למעשה, זה קרוב ככל הנראה לסוג הפעילות הסיסמית שהיית מצפה שתמצא הרחק מגבולות הלוח [הטקטוני] בכדור הארץ והרחק מאזורים מעוותים מאוד', אמר.

בחינת תת -השטח של מאדים



InSight נגע למטה ליד קו המשווה של מאדים בנובמבר 2018, והתחיל במשימה של שנתיים בסך 850 מיליון דולר לחקור את פנים הכוכב האדום בפירוט חסר תקדים.

הנחיתה הנייחת נושאת שני מכשירי מדע עיקריים לביצוע עבודה זו: חבילה רגישה של סיסמומטרים וחיישנית חום מחפרת המכונה 'השומה', שנועדה להגיע לפחות 3 רגל מתחת לפני הכוכב האדום.

ניתוחי מדידות של רעידות והובלת חום יאפשרו לצוות המשימה לבנות מפה תלת-ממדית מפורטת של פנים המאדים כך מסרו גורמי נאס'א. בנוסף, מדעני InSight משתמשים באותות רדיו שנשלפו מהנחיתה כדי לעקוב אחר כמה מארס מתנדנד על צירו לאורך זמן. מידע זה יעזור לחוקרים לקבוע עד כמה גרעין הכדור הארץ גדול וצפוף. (שמה המלא של המשימה - חקר פנים באמצעות חקירות סייסמיות, גיאודזיה ותחבורה חום - מתייחס לקווי החקירה השונים האלה).



בסך הכל, התצפיות של InSight יעזרו למדענים להבין טוב יותר כיצד כוכבים סלעיים כמו מאדים, כדור הארץ וונוס נוצרים ומתפתחים, אמרו חברי צוות המשימה.

המדע הראשוני של המשימה חוזר, שפורסמו היום (21 בפברואר) בשישה מאמרים בכתבי העת טבע מדעי הגיאוגרפיה ו תקשורת טבע , הראה ש- InSight בדרך להשיג את המטרה ארוכת הטווח הזו, אמר באנרדט. (קיבלנו א טעם של תוצאות אלו עם זאת, במהלך השנה האחרונה, שכן חברי צוות המשימה פרסמו כמה ממצאים בעריסות ובהטלות.)

קָשׁוּר: נחיתת מאדים InSight של נאס'א: 10 עובדות מפתיעות

הרבה רעידות

המחקרים החדשים מכסים את 10 החודשים הראשונים לכהונתו של InSight על מאדים, במהלכם הנחיתה זיהתה 174 אירועים סייסמיים.

רעידות אלו הגיעו בשני טעמים. מאה וחמישים מתוכם היו רעידות רדודות, בעוצמה קטנה, שתנודותיהם התפשטו דרך קרום המאדים. 24 הצוותים האחרים היו קצת יותר חזקים ועמוקים יותר, עם מוצאם במקומות שונים במעטפת, אמרו חברי צוות InSight. (אבל אפילו הרעידות הגדולות האלה לא היו כל כך חזקות; הן נחתו בטווח 3 עד 4. כאן על פני כדור הארץ, רעידות בדרך כלל חייבות להיות בעוצמה של 5.5 לפחות כדי לפגוע במבנים .)

זה היה מספר הרעידות עד ספטמבר 2019. גם InSight הייתה עסוקה מאז; מספר הרעידות הכולל שלה עומד כעת על כ -450, אמר באנרדט. וכל הטלטול הזה אכן מקורו במאדים עצמו, הוסיף; למיטב ידיעת הצוות, אף אחת מהרטטויות לא נגרמו כתוצאה ממטאוריטים שפגעו בכוכב האדום. אז, הרבה קורה מתחת לפני השטח של הפלנטה.

אבל הפעילות הזו שונה לגמרי ממה שאנחנו רגילים לכדור הארץ, שם נגרמות רוב הרעידות לוחות טקטוניים מחליקים אחד נגד השני, מעל או מתחת. למאדים אין טקטוניקה צלחת פעילה, אמרו החוקרים, כך ששני סוגי הרעידות נגרמות מהתקררות ארוכת טווח של כדור הארץ מאז היווצרותו לפני 4.5 מיליארד שנים.

'כשהכוכב מתקרר, הוא מתכווץ, ואז השכבות החיצוניות השבריריות צריכות להישבר כדי לשמור על עצמן על פני השטח,' אמר באנרדט. 'זה סוג של מקור ללחץ ארוך טווח'.

וחלק מהמקומות המאדים לחוצים יותר מאחרים. אזור אחד פעיל במיוחד הוא מערכת השברים Cerberus Fossae, השוכנת כ -1,600 קילומטרים ממזרח לאתר הנחיתה Elysium Planitia.

צוות המשימה איתר שניים מהרעידות הגדולות ביותר שזוהו אל Cerberus Fossae, אשר 'מכיל תקלות, זרמים וולקניים וערוצי יציאת מים נוזליים בגילאים עד 2-10 מא [לפני מיליון שנה], ואולי צעירים יותר ממספר מכתשי פגיעה', בנרדט ועמיתיו כתבו אחד המחקרים החדשים .

'אז, יתכן שיש מגמה ממשית בעומק שמתקררת', אמרה סגנית החוקר הראשית של אינסייט סו סקרקר, גם היא ב- JPL, במהלך שיחת הטלפון ביום חמישי. קירור זה יוביל להתכווצות של תא המאגמה ולגרום לעיוות של הקרום, הוסיפה.

אך סמרקר הדגיש כי מדובר בהשערה, לא בקביעה סופית של המתרחש בסרברוס פוסא. ואכן, למרות שחברי צוות המשימה חושבים שהם מבינים את הסיסמיות של מאדים במשיכות רחבות, הם עדיין מנסים לקלוט כיצד זה עובד בפירוט.

קָשׁוּר: 7 התעלומות הגדולות ביותר של מאדים

תובנות רבות

ניתן להפיק שפע של מידע ממדידות רעידת האדמה של InSight. לדוגמה, ניתוחים של האופן שבו הגלים הסיסמיים נעים דרך קרום המאדים מצביעים על כך שמערבבים כמות קטנה של מים בסלע, אמרו חברי צוות המשימה.

'הנתונים שלנו עולים בקנה אחד עם קרום שיש בו מעט לחות, אך איננו יכולים לומר כך או אחרת אם יש מאגרי מים תת -קרקעיים גדולים בשלב זה', אמר באנרדט.

העיתונים החדשים מדווחים גם על מגוון תגליות אחרות. לדוגמה, InSight היא המשימה הראשונה אי פעם להטיל מגנטומטר לפני השטח של המאדים, ומכשיר זה זיהה שדה מגנטי מקומי חזק פי 10 מהצפוי על סמך מדידות מסלוליות. (אולם מאדים איבד את השדה המגנטי הגלובלי שלו לפני מיליארדי שנים. זה איפשר לחלקיקי השמש להסיר את העובי שהיה פעם אווירה מאדים , מה שדרבן את המעבר של כוכב הלכת מעולם חם ורטוב יחסית למדבר הקר שהוא היום.)

InSight גם לוקחת שפע של נתוני מזג אוויר, מדידת לחץ פעמים רבות בשנייה וטמפרטורה אחת למספר שניות, אמר באנרדט. מידע זה מסייע לצוות המשימה להבין טוב יותר את הרעש הסביבתי שעלול לסבך את הפרשנויות של התצפיות הסיסמיות, אך יש לו גם ערך רב בפני עצמו.

'זה באמת הולך לדעתי לחולל מהפכה בהבנתנו את האינטראקציה של האטמוספירה עם פני השטח של מאדים', אמר באנרדט. 'זה אחד הדברים שבאמת יפתחו חלון מחקר חדש לגמרי על מאדים.'

עדכון שומה

עם זאת, לא הכל עבר חלק עבור InSight. יש לציין כי השומה לא הצליחה לרדת לעומק שנקבע מכיוון ש הלכלוך של מאדים מוכיח את החלקה יותר ממה שחזו חברי צוות המשימה. (מערכת החפירה העצמית של החפרפרת דורשת מידה מסוימת של חיכוך כדי לעבוד).

צוות המשימה ניסה כמה אסטרטגיות להניע את השומה, כולל לחיצה על הצד של החללית עם הזרוע הרובוטית של InSight ליצירת החיכוך הנדרש. הטקטיקה האחרונה יצרה הצלחה עצורה מסוימת, אך השומה נשארת תקועה קרוב מדי לפני השטח.

אז, בששת עד שמונה השבועות הקרובים, חברי צוות המשימה שואפים לנסות לשנות את האסטרטגיה של לחיצת זרועות, שבה הם ידחפו על גב השומה ולא על הצד שלה. המטרה היא להוריד את השומה כ -40 סנטימטרים למטה, ובשלב זה היא תקווה להתחיל לחפור בכוחות עצמה, אמר באנרדט.

צוות InSight גם ירצה קצת יותר שיתוף פעולה ממאדים בצד הסיסמי של הדברים, במידת האפשר. הנחתת עדיין לא הבחינה ברעידות גדולות באמת, שיש בהן פוטנציאל לצייר תמונה ברורה יותר של פניו העמוקים של הפלנטה עבור מדעני המשימה.

היעדר רעידות עוצמתיות אינו מפתיע, הדגיש בנרדט; אחרי הכל, רעידות גדולות הרבה יותר נדירות ממקבילותיהן הקטנות כאן בכדור הארץ. אז, ייתכן שהצוות יצטרך לחכות זמן מה כדי להשיג אותו.

אבל סוגיות כאלה אינן פוגעות במשימה; הצוות מתרגש מההתקדמות עד כה, אמר באנרדט.

'אני חושב שאנחנו בדרך להשיג את רוב המטרות שהצבנו לעצמנו לפני 10 שנים, אם לא כולן,' אמר.

  • כובש מאדים: היסטוריה של משימות רובוטיות של כוכב הלכת האדום (אינפוגרפיקה)
  • מדידת רעידות: כיצד תציג נחיתת InSight של נאס'א בתוך הכוכב האדום
  • רעידות אדמה וצונאמי: סיבות ומידע

מייק וול הוא המחבר של ' שם '(הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט ), ספר העוסק בחיפוש אחר חיי חייזרים. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall . עקבו אחרינו בטוויטר @Spacedotcom אוֹ פייסבוק .

הצעה: חסכו לפחות 56% עם עסקת המגזינים האחרונה שלנו!

מגזין הכל אודות החלל לוקח אותך למסע מעורר יראת כבוד במערכת השמש שלנו ומחוצה לו, מהטכנולוגיה והחלליות המדהימות שמאפשרות לאנושות לצאת למסלול, ועד למורכבות של מדעי החלל. צפה בעסקה