מארס רובר סקרנות עיניים מטרת המדע הבאה

הרכס הנמוך המופיע כלהקה חשוכה מתחת לאופק במרכז הסצנה הזו הוא מחשוף מאדים בשם 'קופרסטאון', אתר אפשרי לבדיקת מגע עם כלים על הזרוע הרובוטית של רובר מרס קוריוז של נאס'א. סקרנות צילמה את התמונה ב -28 באוקטובר 2013. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)



רובר המאדים של נאס'א קוריוזסיטי מגדיל את המטרה המדעית הבאה שלה-הסלעים הראשונים שהרובוט בגודל המכונית יגיע אליהם ויגע בהם בעוד יותר מחודש.



ביום שני (28 באוקטובר), רובר הסקרנות של 1 טון צילם כמה תמונות סקאוט של משטח סלעי בשם 'קופרסטאון' במרחק של כ -80 מטרים משם. חוקרי המשימה מתכננים לחקור את קופרסטאון עם כלי הזרוע הרכובים של קוריוזיטי בקרוב, ולהשתמש בציוד מדעי זה לראשונה מאז 22 בספטמבר.

סקרנות עשתה מסלולים במהלך החודש האחרון בערך, לועסת קרקע כשהיא פונה ממקום סמוך לאתר הנחיתה שלה שנקרא מפרץ יולקניף אל יעד המדע העיקרי של הרובר, גוש בגובה 3.4 קילומטרים (הר שארפ). [תצוגות מאדים של Mars Rover Curiosity המדהימות (התמונות האחרונות)]



'מה שמעניין אותנו באתר זה הוא קטע מרתק של חומרים מרובדים הנראים בתמונות המסלול', אמר קווין לואיס מאוניברסיטת פרינסטון, מדען המשתתף במשימה שסייע בהובלת התכנון לפעילות קופרסטאון, אמר בהצהרה. 'אנחנו רוצים לראות כיצד משטח השכבות המקומי בקופרסטאון עשוי לעזור לנו לקשר את הגיאולוגיה של מפרץ יולקניף לגאולוגיה של הר שארפ . '

הסקרנות נגעה בתוך מכתש הגאלי הענק של מאדים באוגוסט 2012, והתחילה משימת שטח מתוכננת של שנתיים כדי לקבוע אם הכוכב האדום יכול היה לתמוך בחיים מיקרוביאליים. צוות הרובר כבר בדק את ציון הדרך הזה, וקבע במרץ כי מפרץ יולקניף אכן היה ניתן למגורים לפני מיליארדי שנים.

אבל עבודתה של קוריוז רחוקה מלהסתיים. מטפלי הרובוט להוטים להגיע להר שארפ, ששכבותיו הרבות מתעדות היסטוריה של תנאי הסביבה המשתנים של מאדים לאורך זמן. הם רוצים שסקרנות תקרא את השכבות האלה כמו ספר כשהוא מטפס במעלה מרחביו התחתונים של הר שארפ.



הרובר לא יסתובב בקופרסטאון, השוכנת כשליש מהדרך לאורך הנתיב של 8.6 קילומטרים ממפרץ יולקניף להר שארפ. מדעני השליחות מתכננים לחקור את המתחם רק ליום אחד, בהשוואה לארבעה ימים בתחנת המדע המהותית הקודמת (קטע שנקרא 'דארווין', שהשאירה סקרנות ב -22 בספטמבר).

הסקרנות החלה גם היא להעלות את קצב הנהיגה שלה. הוא הגיע לנקודת התצפית של קופרסטאון ביום שני, למשל, לאחר שסיים את הנסיעה האוטונומית הראשונה בת יומיים. (במצב אוטונומי, הרובר משרטט את מסלולו שלו על ידי ניתוח תמונות שהוא מצלם בדרך, במקום לחכות לפקודות ישירות מהמטפלים שלו על כדור הארץ.)



נהגי רובר במעבדת הנעה הסילוני של נאס'א בפסדינה, קליפורניה, כיוונו את קוריוז בטרק של 180 רגל (55 מ ') ביום ראשון (27 באוקטובר). אולם מאוחר יותר באותו יום, הרובוט בעל שישה הגלגלים נהג בעצמו במשך 38 רגל (125 רגל); לאחר מכן הוא שיט באופן אוטונומי עוד 32 רגל לאחר שהתעורר ביום שני.

צוות סקרנות מתכונן גם להעלות עדכון תוכנה לרובר בשבוע הבא. העדכון - שיהיה הסקרנות השלישית שקיבל מאז הנחיתה על מאדים - יספק מספר שדרוגים, כולל יכולת מורחבת להשתמש בזרוע הרובוטית של הרובר בזמן החניה על מדרונות. יכולת זו ככל הנראה תהיה מכריעה בתקופה של סקרנות לחקור את הר שארפ, אמרו גורמים בנאס'א.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu.