לסקרנות של מאדים רובר יש 'חלומות' על הכוכב האדום

סקרנות ערס על ידי מכתש גייל

רובר הסקרנות של נאס'א נחת במכתש המאדים המכונה מכתש גייל, שהוא בערך בגודל של קונטיקט ורוד איילנד יחד. נקודה ירוקה מראה היכן נחת הרובר, היטב בתוך אליפסת הנחיתה הממוקדת שלו, המתואר בכחול. התמונה פורסמה 14 באוגוסט 2012. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS)



אם אנדרואידים חולמים על כבשים חשמליות, על מה חולמים רוברי מאדים? הירידות הלוהטות שלהם דרך האטמוספירה של הכוכב האדום? או אולי ביתם הארצי, כל כך הרבה מיליוני קילומטרים משם?



השאלה המטופשת לכאורה ראויה להתייחסות של כמה דקות, שכן חוקרים גילו ביום שלישי (14 באוגוסט) כי רובר המאדים של נאס'א קוריוז על הפלנט האדום הוא בעל 'מצב חלום'. מצב זה מאפשר לרובוט של 1 טון לחסוך באנרגיה תוך ביצוע פונקציות חיוניות, אמרו מדענים.

'זה סוג של מוח הזוחלים של הרובר', אמר מהנדס האוויוניקה הראשי של קוריוז ג'ים דונלדסון, מחברת נאס'א. מעבדת הנעה סילונית (JPL) בפסדינה, קליפורניה, אמר לעיתונאים ביום שלישי.



'אז מה שהוא מאפשר לנו הוא שמירה על מבט על תקינות הרכב תוך רכיב החישוב כבוי', הוסיף דונלדסון. 'וזה מאפשר הפעלת תנורי חימום, מפעילים וכן הלאה, לקראת הפעילות המדעית הבאה'. [ גלריה: התמונות הראשונות של קוריוז של מאדים ]

סקרנות, לב המשימה של מעבדת המדע למאדים במדעי המאדים של 2.5 מיליארד דולר, נגעה בתוך הכוכב האדום מכתש גייל בלילה של ה -5 באוגוסט המשימה העיקרית של הרובר בעל שישה הגלגלים היא לקבוע אם מאדים מסוגל, או אי פעם, היה מסוגל לתמוך בחיים מיקרוביאליים.

מבט זה מציג חלק מהרחב של סקרנות בתחתיתו כששולי מכתש גייל על מאדים מרחוק. התמונה פורסמה 9 באוגוסט 2012.



מבט זה מציג חלק מהרחב של סקרנות בתחתיתו כששולי מכתש גייל על מאדים מרחוק. התמונה פורסמה 9 באוגוסט 2012.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

משימתו העיקרית של קוריוסיטי צפויה להימשך כשנתיים, אך מקור הכוח הפלוטוניום שלה עשוי להשאיר את הרובד לשוטט הרבה יותר מזה אם לא יתפרקו חלקים מרכזיים, אמרו החוקרים.

ובכל זאת, צוות רובר סקרנות מעוניין לחסוך באנרגיה בכל מקום ובכל מקום שהוא יכול. וכאן נכנס 'מצב החלום'.



'הרבה פעמים אנחנו עושים דברים כשמחשב הרובר כבוי כי זה חוסך לנו אנרגיה', אמר מנהל מערכות השליחות של רובר מייק ווטקינס מ- JPL. 'על ידי שימוש במוח הזוחלים שלנו כאן במצב חלום, הוא מאפשר לנו לבצע מספיק פעילויות כדי להישאר בחיים ולפקח על מה שקורה כשאנחנו ישנים.'

מטרת המדע העיקרית של קוריוז היא הבסיס של הר שארפ, ההר המסתורי בגובה 3.4 קילומטרים, המתנשא ממרכז מכתש גייל. חלליות המקיפות את מאדים זיהו סימנים של חרסיות וגופרית באזוריו התחתונים של הר שארפ, מה שמרמז כי בסיס התל נחשף לפני זמן רב למים נוזליים.

למרות שמדענים כנראה יזמינו את סקרנות לבלות הרבה זמן בחיטוט למרגלות הר שארפ, מורדות ההר הם כה עדינים עד שהרובר יוכל לטפס עד לפסגה, בהתחשב בזמן מספיק, כך אמרו החוקרים.

אז אולי זה משהו אחר שסקרנות חולמת עליו - הנוף המדהים של הפלנט האדום שהוא יכול לקבל מפסגת הר שארפ.

בקר ב- demokratija.eu לסיקור מלא של רובר המאדים של נאס'א קוריוז. עקוב אחר הסופר הבכיר של demokratija.eu מייק וול בטוויטר @michaeldwall או demokratija.eu @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+ .