מטרת מדד החזרה של מאדים מניע את חקירת כוכב הלכת האדום של נאס'א

דוגמא-החזרה של מאדים: מפגש בחלל

תפיסתו של אמן זה מציגה מפגש במסלול מאדים בין מיכל קטן המחזיק דגימות של כוכב הלכת האדום לבין רכב שיחזיר אותם לכדור הארץ. (אשראי תמונה: NASA/JPL)



הצעדים הבאים באסטרטגיית חקר מאדים של נאס'א צריכים לבנות לקראת החזרת סלעים ועפר מאדים לכדור הארץ כדי לחפש סימנים לחיים קודמים, כך עולה מדו'ח חדש של קבוצת התכנון של סוכנות החלל.



הדו'ח, שפורסם היום (25 בספטמבר) על ידי קבוצת התכנון של תכנית מאדים (MPPG), מציג שורה של אפשרויות שנאס'א תוכל להשתמש בהן כדי להביא פיסות מהכדור האדום בידי מדענים כאן על כדור הארץ. סוכנות החלל בוחנת כעת את האפשרויות הללו ויכולה להכריז על דרכה הנבחרת בתחילת השנה הבאה, כאשר הבית הלבן יפרסם את התקציב המוצע לשנת הכספים 2014.

'המהדורה הפומבית הראשונה של אילו תוכניות, אתה יודע, בהחלט יהיו לנו עד שהנשיא יציג את התקציב הזה בפני הקונגרס בפברואר 2013', אמר היום ג'ון גרונספלד, מנהל שותף במנהל משימות המדע של נאס'א.



נאס'א הקימה את ה- MPPG בחודש מרץ האחרון כדי לסייע בבנייה מחדש של אסטרטגיית מאדים שלה בעקבות קיצוצים בתוכנית החקר הרובוטית של סוכנות החלל.

ה- MPPG קיבל הוראה לבחון את המצב הפיסקלי החדש של נאס'א ואת סדרי העדיפויות שהציבו סקר הדקדאל של המדע הפלנטרי של מועצת המחקר הלאומית האמריקאית, שפורסם בשנה שעברה. ההנחיה של הנשיא ברק אובמה לפיה הסוכנות תביא אסטרונאוטים לסביבת מאדים באמצע שנות ה 3030 הייתה גורם נוסף, אמרו גורמים בנאס'א.

לכן ההתמקדות של ה- MPPG בהחזרת מדגם לא אמורה להפתיע. זה היה בראש סדר העדיפויות של סקר הדקדאל, והחזרת מדגמים יכולה לסייע לדרבן ולעבוד בהתאם לתוכניות נאס'א לחקר האדם על מאדים, אמר גרונספלד. [ 7 התעלומות הגדולות ביותר של מאדים ]



' דוגמא-החזרה מייצג את ההזדמנות הטובה ביותר למצוא סימטריה טכנולוגית בין התוכניות ', אמר. 'שליחת משימה ללכת למאדים ולהחזיר מדגם נראית הרבה כמו שליחת צוות למאדים והחזרתם בשלום'.

בני אדם יכולים אף להיות מעורבים בתהליך החזרת המדגם, על פי דו'ח MPPG. אסטרונאוטים על סיפון קפסולת אוריון של נאס'א, הנמצאת כעת בפיתוח, יכולים ליירט את הדגימה המאדים בחלל עמוק, לאבטח אותה בסביבה מכילה ולהוריד אותה בבטחה אל כדור הארץ.

'היא מנצלת את הארכיטקטורה האנושית, כי אנו צופים שהיא תהיה שם', אמר גרונספלד. 'וזה פוטנציאלי פותר בעיה של כאשר אנו מחזירים דגימות, איפשהו עלינו לוודא שהדגימות כלולות לחלוטין כך שאין סיכוי - מרוחק ככל שיהיה - שיש משהו על המאדים שיכול לזהם את כדור הארץ.'



בדיוק כאשר מדגם מאדים יכול לרדת לכדור הארץ נשאר באוויר. אך נאס'א שוקלת להשיק את משימת האפשר הראשונה בדרך זו בשנת 2018, או אולי 2020, אמר גרונספלד. גורם מסבך הוא שלנאס'א יש רק 800 מיליון דולר לעבוד איתם עבור הפרויקט עד 2018.

זה 'לא מספיק כדי להקיף את אפשרויות הרובר שעליהן דיברנו', אמר מוביל צוות MPPG, אורלנדו פיגרואה. 'זה מניע אותך לשגר מסלול קודם כל, או לעכב להזדמנות הבאה, 2020, להתחיל עם רובר.'

הדו'ח מספק גם מגוון אפשרויות לאיסוף והחזרת דגימות כוכב אדום.

לדוגמה, כל זה יכול להיעשות בשיגור יחיד, שישא רובר אוסף אדמות, רכב שיפוצץ את הדגימות מעל פני האנוסים ומסלול למפגש דגימות וחזרה. או שניתן לחלק את מטענים אלה לשתיים או שלוש שיגורים, כדי לפזר עלויות וסיכונים, אמר פיגרואה.

דו'ח ה- MPPG דן בהעלאת משימת הזריקה החד-פעמית כבר בשנת 2024, על גבי טיל מערכת שיגור החלל הענק של נאס'א. נאס'א רוצה ש- SLS תבצע את טיסת הניסוי הראשונה שלה עד 2017 ותהיה מוכנה לשאת צוותים עד 2021.

אסטרטגיית החקר הרובוטית של נאס'א למאדים כבר החלה לעבור מ'עקוב אחרי המים ' - כדוגמת רוחבי הרוח וההזדמנות של נאס'א - לחיפוש סביבות למגורים, אותם עושה רובר הקוריוזסיטי בסך 2.5 מיליארד דולר במכתש הגלימה של הכוכב האדום.

החזרת מדגם היא השלב הבא ההגיוני בפעילות הבלתי מאוישת של נאס'א במאדים, אמר פיגרואה.

'זה באמת החיפוש אחר עדויות לחיים קודמים,' אמר. 'והאפשרויות שאנו מציגים הן: מהן האפשרויות שיכולות להיות לנאס'א לרשותה בדרך האגרסיבית ביותר האפשרית?'

לנאס'א יש שתי משימות רובוטיות של מאדים על התיק לפני שהצעד הראשון לקראת החזרת מדגם יושק. מסלול ה- Maven אמור להתפוצץ בשנה הבאה כדי ללמוד את האטמוספירה של הכוכב האדום, בעוד שמשימה בשם InSight תצא לדרך בשנת 2016 לחקור את ליבת מאדים.

עקוב אחר הסופר הבכיר של demokratija.eu מייק וול בטוויטר @michaeldwall או demokratija.eu @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+ .

המקורי