פתיתי השלג של מאדים זעירים כמו תאי דם אדומים

פתיתי שלג מאדים הם מיקרוסקופיים

חוקרים חישבו שחלקיקי השלג של הפחמן הדו -חמצני במאדים הם בערך בגודל של תא דם אדום אנושי. שלג מאדים מתואר בעיבודו של אמן זה כערפל או ערפל שבסופו של דבר מתיישב לפני השטח. (אשראי תמונה: נאס'א, כריסטין דנילוף/חדשות MIT)



פתיתי שלג במאדים קטנים יותר ממקביליהם בכדור הארץ, ובקוטר שלהם בערך כמו תא דם אדום אנושי, כך עולה ממחקר חדש.



חוקרים ניתחו תצפיות שנערכו על ידי שתי חלליות המקיפות את מאדים כדי לחשב את גודל פתיתי השלג על הכוכב האדום, המורכבים מפחמן דו חמצני ולא ממים.

'אלה חלקיקים דקים מאוד, לא פתיתים גדולים', אמרה מחברת המחקר קרי קאהוי, מהמכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס בקיימברידג '. אסטרונאוט העומד בין חלקיקי שלג הנופלים על פני השטח של המאדים 'בטח יראה בזה ערפל, כי הם כל כך קטנים ', הוסיף קאהוי.



ענני שלג מאדים

ענני שלג לתלות מעל מאדים במהלך חורף הפלנטה, לכסות את הקטבים שלו ולהגיע בערך באמצע הדרך לקו המשווה. החוקרים חקרו תצפיות בעננים אלה שנעשו בעשור האחרון בערך על ידי שתי חלליות של נאס'א, סקר הגלובלי מאדים (MGS) ומסלול הסיירות של מאדים (MRO).

לדוגמה, הצוות בדק את פרופילי הטמפרטורה והלחץ שנלקחו על ידי MRO כדי לקבוע היכן ומתי התנאים יאפשרו להיווצר חלקיקי שלג פחמן דו חמצני. הם גם ניתחו מדידות ממד הגובה בלייזר של MGS, שבדק את הטופוגרפיה של מאדים על ידי תזמון כמה זמן לקח לפולסים בלייזר לחזור מעל פני כדור הארץ. [ 7 התעלומות הגדולות ביותר של מאדים ]



מדי פעם חזרה קרן הלייזר מהר מהצפוי, לאחר ריקושט ענן חלקיקים באטמוספירה המאדים.

על ידי ניתוח כמה אור משקפים עננים אלה, הצליחו החוקרים לחשב את צפיפות הפחמן הדו חמצני בכל אחד מהם. הם הבינו את המסה הכוללת של חלקיקי השלג המרחפים מעל קטבי מאדים על ידי בחינת מדידות מוקדמות יותר של שינויים עונתיים זעירים בשדה הכבידה של הפלנטה.

הצוות חיבר את כל המידע הזה כדי לחשב את מספר וגודל חלקיקי השלג הבודדים בענני הקוטב בזמנים שונים. המדענים גילו כי גודל החלקיקים שונה מקוטב לקוטב, כאשר פתיתים בצפון נמדדים בין 8 ל -22 מיקרון ואילו בדרום 4 עד 13 מיקרון בלבד.



שני טווחי הגדלים הללו הם מיקרוסקופיים, בערך כרוחב תא הדם האדום האנושי, אמרו המחקרים.

בפעם הראשונה, תוך שימוש בנתוני חלליות בלבד, באמת חשפנו את התופעה הזו על מאדים ', אמר הסופר הראשי רניו הו, סטודנט לתואר שני ב- MIT.

תוצאות המחקר יפורסמו בגיליון הקרוב של כתב העת Journal of Geophysical Research.

המקורי

למידה מגודל השלג

פתיתי שלג דורשים גרעין מסוג כלשהו סביבם להיווצר - כתם אבק, למשל. כך שידיעת גודל פתיתי השלג של מאדים עשויה לסייע לחוקרים להבין טוב יותר את תכונותיו והתנהגותו של האבק באטמוספירה של הכוכב האדום, אמר הו.

'אילו אבק אתה צריך כדי לקבל עיבוי מסוג זה?' הוא אמר. ״אתה צריך חלקיקי אבק זעירים? האם אתה צריך ציפוי מים סביב האבק כדי להקל על היווצרות עננים? '

יתר על כן, שלג מאדים עשוי להשפיע על אופן חלוקת החום סביב מאדים, המשקף את אור השמש בדרכים שונות בהתאם לגודל של כל חלקיק.

'הם יכולים להיות שונים בתרומה שלהם לתקציב האנרגיה של כדור הארץ', אומר הו. ניתן להשתמש במערכי הנתונים הללו לחקר בעיות רבות. '

עקוב אחר demokratija.eu בטוויטר @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+.