'מאדים מקרוב' (ארה'ב 2014): קטע ספר קוריוז רובר

עטיפתו של מארק קאופמן

עטיפת 'מאדים מקרוב: בתוך משימת הסקרנות' של מארק קאופמן (נשיונל ג'יאוגרפיק, 2014). (קרדיט תמונה: נשיונל ג'יאוגרפיק)



העיתונאי מארק קאופמן כתב על מדע ועניינים בינלאומיים במשך יותר משלושה עשורים, בעיקר עבור ה'וושינגטון פוסט 'ו'פילדלפיה אינקרייר'. קירקוס קרא לספרו הקודם, ' קשר ראשון: פריצות דרך מדעיות במצוד אחר חיים מעבר לכדור הארץ '(סיימון ושוסטר, 2011), אחת מעבודות העיון הטובות ביותר של 2011. קאופמן תרם קטע זה לקולות המומחים של demokratija.eu: Op-Ed & Insights.

רובר הסקרנות של נאס'א עיצב מחדש את ההבנה של המדענים לגבי מאדים מאז שהגיעה לכוכב האדום באוגוסט 2012. המטרה העיקרית במשימתו של קוריוז 2.5 מיליארד דולר היא לקבוע אם מאדים יכול היה לתמוך בחיים מיקרוביאליים. מדעני רובר כבר השיבו בחיוב על שאלה זו, ומצאו כי אתר בשם מפרץ Yellowknife הוא מערכת למגורים של אגם וזרם לפני מיליארדי שנים.

אבל עבודתו של קוריוז רחוקה מלהסתיים. בחודש שעבר הגיע הרובר של 1 טון לבסיס המתנשא הר שארפ , שכבר מזמן היעד הסופי של קוריוז על הפלנטה האדומה. חברי צוות המשימה מתכננים לשלוח את סקרנות למעלה למרגלות הר שארפ, לקרוא את הסלעים לרמזים כיצד ומדוע עבר מאדים מעולם חם ורטוב יחסית מזמן לכוכב הקר והיבש המוכר לנו כיום.



ספרו החדש של מארק קאופמן ' מאדים מקרוב: בתוך משימת הסקרנות '(נשיונל ג'יאוגרפיק, 2014) לוקח את הקוראים למסע הרובר, ומספק פרטים מאחורי הקלעים שקופמן חפר על ידי בילוי שעות רבות עם אנשי משימה מרכזיים. דימויים מהממים הם גולת הכותרת נוספת, כצפוי מספר נשיונל ג'יאוגרפיק.

'Mars Up Close' כולל גם הקדמה של מייסד SpaceX אילון מאסק, שמקווה שהמאמצים של חברת טיסת החלל שלו יסייעו בהקמת מושבה קבועה של מאדים. להלן קטע מתוך הספר:

פרק 1: הנחיתה



'אם אתה מעלה רעיון חדש גדול בעולם שלנו וכולם אומרים,' היי, זה נהדר, בהחלט תמשיך עם זה ', אז אתה יודע שזה בכלל לא רעיון חדש גדול. כל דבר חדש באמת מביא את כל הסיבות לכך שזה לא יכול לעבוד, ולמה זה מטורף אפילו לחשוב על זה. זה בהחלט מה ששמענו. '

כך הסביר אדם שטלצנר, גיטריסט רוקנרול לשעבר עם אטמי האוזניים ואלביס פמפדור שיוכיח זאת. אבל במסווה המקצועי שלו, הוא היה אחד ממוחי המשימה של נאס'א מאחורי הנחיתה השאפתנית ביותר על כוכב אחר שתוכנן אי פעם - הנגיעה בסקרנות מרץ .

הוא וצוותו במעבדת הנעה הסילוני של הסוכנות, או JPL, קיבלו את המשימה להנחית רובר בגודל SUV בגודל SUV על מאדים. הפתרון שלהם היה להשתמש במהפכני, לא ניסה. מנוף שמיים . ' הקפסולה תרד מהחלל במהירות של 13,200 מייל לשעה עד לאפס תוך פחות משבע דקות. מה שנותר מחללית הכניסה ישתמש ברקטות כדי לשמור על ירידה יציבה, 1.7 קילומטר לשעה.



החל מ- 20 מטר מעל הרצפה של מכתש גייל על מאדים, הרובר, שזכה לכינוי קוריוז בתחרות שמות לאומית, יורד אז בעדינות אל פני השטח באמצעות שלוש מעוות ותקשורת מרכזית וכוח 'טבורי'. מיזם מסוכן ללא ספק.

בעקבות המסורת של נאס'א, החליטו סטלצנר ועמיתיו מנופי השמים לנקוב בשמו גם על נחיתת מנוף השמיים שלהם. הם ראו את תוכניתם נועזת והתענגו על העובדה שהם נענו ברצון לאתגרי מאדים בדרך חדשה. לא היה קשה להסכים על השם: שלב הכניסה, הירידה והנחיתה (EDL) ייקרא Audacity.

ככל שהתקרב יום הנחיתה ב -5 באוגוסט 2012, הפך סטלצנר הבלתי נלאה לפרצוף הנגיש והנגיש מבחינה רגשית, מודאג מאוד, אך מוכשר כל כך בבירור של דרמת הטאצ'דאון - 'שבע דקות הטרור' הקרובות שכבשו את דמיונם של מיליונים. של אנשים ברחבי העולם.

קנה 'מאדים מקרוב: בתוך משימת הסקרנות' >>>

עקוב אחר כל הנושאים והוויכוחים של קולות המומחים - והפך חלק מהדיון - הלאה פייסבוק , טוויטר ו גוגל + . הדעות המובאות הן של המחבר ואינן משקפות בהכרח את דעותיו של המוציא לאור. גרסה זו של המאמר פורסמה במקור ב- demokratija.eu .