מטאוריטים מאדים עשויים להיות צעירים יותר ממחשבה, מציעים מחקרים

פרוסת מטאוריט מאדים NWA 5298

תמונה אופטית של פרוסת מטאוריט מאדים NWA 5298, המותקנת לניתוח היסטוריית צמיחה של הגבישים והתארוך איזוטופי באמצעות טכניקות אלקטרונים וקרן יונים. זרימת הלבה המאדים התקררה ליצירת המרקם המינרלי השזור לפני ~ 200 מיליון שנה. שימו לב כתמים כהים הם זכוכית הנוצרת בחימום במהלך שיגור המטאוריט לכדור הארץ לפני פחות מ -20 מיליון שנה. (קרדיט תמונה: ZAPLAB)

חידת גילם של מטאוריטים ממאדים עשויה להיפתר כעת, כאשר חוקרים יגלו כי סלעים אלה מהכוכב האדום עשויים לא להיות בני מיליארדי שנים כפי שכמה מחקרים הראו.

הממצאים החדשים שופכים אור על היווצרות קרום המאדים, דבר המצביע על כך שלכוכב הלכת האדום יש קרום וולקני צעיר יחסית ובתוכו שכבת מעטה עתיקה, לא פעילה ברובה.

מטאוריטים ממאדים מדי פעם קרס קרקע על כדור הארץ , וכנראה הופצצו מהכוכב על ידי השפעות קוסמיות. מטאוריטים מאדים ידועים הם נדירים מאוד - נמצאו כ -100 קילוגרמים בלבד. [ ראה תמונות של מטאוריטים של מאדים שנמצאו על כדור הארץ ]

דפוס עקיפה של אלקטרונים מתפזר מאזור בגודל ננומטר של הזירקון המינרלי, כמו זה שצמח במהלך שיגור המטאוריט ממאדים עקב קירור של כיסי ההיתוך כשהגיע לחלל החיצון. החוקרים השתמשו בשיטה זו של דיפרקציה אלקטרונית (BBScatter Difference) (EBSD) כדי לנתק את רצף המאדים ולהשיק אירועים שחווה המטאוריט.

דפוס עקיפה של אלקטרונים מתפזר מאזור בגודל ננומטר של הזירקון המינרלי, כמו זה שצמח במהלך שיגור המטאוריט ממאדים עקב קירור של כיסי ההיתוך כשהגיע לחלל החיצון. החוקרים השתמשו בשיטה זו של דיפרקציה אלקטרונית (BBScatter Difference) (EBSD) כדי לנתק את רצף מאדים ולהשיק אירועים שחווה המטאוריט.(קרדיט תמונה: ZAPLAB)

ההיסטוריה של מאדים

כדוגמאות של הכוכב האדום, מטאוריטים מאדים בתיאוריה יכול לענות על שאלות אודות טבעו וההיסטוריה של אותו עולם, כמו למשל כאשר נוצר קרום המאדים ממנו הגיעו. עם זאת, ניסיונות לאסוף ידע מהסלעים הללו נפגעו על ידי דיונים על בני כמה הם באמת, עם הערכות משתנות מאוד; חלק מעמיד אותם בני פחות מ -200 מיליון שנה או יותר מ -4 מיליארד שנה.

כעת מדענים מוצאים ששתי ההערכות עשויות להיות נכונות במובן מסוים. נראה כי אבני הבניין של הקריסטלים במטאוריטים אלה הם כארבעה מיליארד שנה, אך הגבישים עצמם הם בני כ -200 מיליון שנה בלבד.

'דמיין בניין - גיל הסלעים המוכנסים לבניין עשוי להיות בן 4 מיליארד שנים, אך הבניין עצמו הוקם לפני 200 מיליון שנה, ובדרך כלל שופטים את גיל הבניין לפי הגדלתו, לא גילו. חומריו הם ', אמר כותב המחקר קווין צ'מברליין, גיאוכרונולוג מאוניברסיטת וויומינג בלאראמי, ל- demokratija.eu.

מדענים ניתחו גבישים זעירים במטאוריט מאדים NWA 5298, החמישי בגודלו מבין כל המטאוריטים המאדים הידועים. הסלע שהתגלה בצפון מערב אפריקה בשנת 2008, מתגורר כיום באוסף של מוזיאון אונטריו המלכותי.

החוקרים פיתחו דרך לנתח את גיל הסלע מבורות בעומק של 1 מיקרון בלבד וברוחב 20 מיקרון במדגם. לשם השוואה, הקוטר הממוצע של שיער אנושי הוא כ -100 מיקרון. 'מדגימות סופר קטנטנות יש לניתוחים שלנו השלכות על קנה מידה פלנטרי', אמר צ'מברליין.

החוקרים התמקדו באיזוטופים שבתוך הדגימות הללו. היסודות המרכיבים כוכבי לכת וכוכבים מגיעים כל אחד במגוון איזוטופים שמשתנים בהתאם למספר הנויטרונים בגרעין שלהם-למשל, לפחמן 12 יש שישה נויטרונים, בעוד לפחמן 13 יש שבעה. איזוטופים רדיואקטיביים מתפוררים עם הזמן והופכים ליסודות שונים, ולכן על ידי התבוננות ביחס של יסודות שונים בתוך מדגם - במקרה זה, אורניום ועופרת - חוקרים יכולים להסיק את גילו.

מטאוריטים מאדים כמו זה עשויים להיות לא מבוגרים כפי שחשבו בעבר, על פי מחקר שפורסם ב -24 ביולי 2013.

מטאוריטים מאדים כמו זה עשויים להיות לא מבוגרים כפי שחשבו בעבר, על פי מחקר שפורסם ב -24 ביולי 2013.(אשראי תמונה: מוזיאון רויאל אונטריו)

מינרלים מאדים

המדענים בחנו גם את מבנה המינרלים במטאוריט. החלק הצעיר ביותר של המדגם היה בעל מבנה לא תקין, וחשף שהוא חווה הלם גדול, ככל הנראה מההשפעה הקוסמית שהפציצה את המטאוריט ממאדים מלכתחילה. לעומת זאת, החלק העתיק ביותר שמר על המבנה הגבישי שלו.

מחקירת החלק הוותיק ביותר, ללא הלם של המטאוריט, עולה כי הוא בן 187 מיליון שנה. מניתוח החלק המזועזע עולה כי הוא שוגר לכדור הארץ לפני כ -22 מיליון שנה.

המטאוריט עשוי מסלע וולקני המכונה בזלת שכנראה הגיע מצלעי ה הרי געש על קו המשווה המאדים .

'התאריך בן 4 מיליארד שנים שנקבע לפני כן הגיע למעשה מחומר המקור שהומס בוולקניזם שיצר את המינרלים האלה', הסביר צ'מברליין. 'הוכחה לכך שמאדים היה פעיל מבחינה גיאולוגית לאחרונה היא די גדולה'.

החוקרים מתכננים כעת לתארך 'מטאוריטים נוספים ממאדים, הירח וכמה אסטרואידים בכדי להשיג הבנה טובה יותר של התפתחות מערכת השמש', אמר צ'מברליין.

המדענים פירטו את ממצאיהם בגיליון 25 ביולי של כתב העת Nature.

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .