סערת אבק מאסיבית של מאדים לא תעצור את הנחיתה הבאה של נאס'א

גוונים של חושך מאדים

סדרת תמונות מציגה נופים מדומים של סערת אבק מאדים כשהיא סוחפת את השמש, שצולמה מנקודת המבט של רובר ההזדמנויות של נאס'א. הצד השמאלי מתחיל בשמי צהריים בהירים מסנוורים, ואז נע לעבר אטימות גוברת, כאשר הצד הימני מדמה את מבטו של הרובר ביוני 2018 במהלך הסופה. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/TAMU)



סופת האבק העולמית המשתוללת כיום על מאדים לא אמורה להפריע לגעת הנחתת InSight של נאס'א בסתיו הקרוב, אמרו גורמים בסוכנות.



הסערה המקיפה את כדור הארץ צפויה להיחלש עד שתגיע InSight בנובמבר. אבל זה לא יהיה אסון עבור הנחתת החדשה אם הסערה עדיין תסחרר או אם תחליף עוד אחת במקומה, אמרו גורמים רשמיים.

רוב גרובר, מנהיג צוות הכניסה, הירידה והנחיתה (EDL) של Insight במעבדת הנעה הסילוני של נאס'א (JPL) בפסדינה, קליפורניה, אמר ל- demokratija.eu. [ InSight מאדים לנדר של נאס'א: להלן 10 עובדות מפתיעות ]



גם אם הסערה תחלש כצפוי, סביר להניח שעדיין יהיה אובך מאובק אווירה מאדים כאשר InSight מגיע, אמר ריצ'רד צורק, המדען הראשי של משרד התוכנית של מאדים ב- JPL. הערפל הזה יכול להשפיע על תפקוד מכשירי המדע של InSight, מכיוון שהוא ימנע מקצת אור השמש להגיע לנחיתה המונעת על ידי השמש. אבל המגע צריך להיות בסדר, הוסיף זורק.

לא הלם

סערות אבק מאדים יכולות לצוץ בפתאומיות ולהימשך שבועות ואפילו חודשים. הסערה הנוכחית מכילה כמה סופות אבק קטנות ופעילות ונראה כי היא נגרמה על ידי סערה מקומית אחת שנצפתה לראשונה בסוף מאי.

משימות קודמות של נאס'א במאדים התמודדו עם סערות כאלה או צפו בהן מקרוב.



כשחללית מרינר 9 של נאס'א הגיעה למאדים בנובמבר 1971, למשל, היא ראתה סערת אבק עולמית שהשתוללה במשך מספר שבועות . החוקרים ידעו שזו הייתה הסערה הגדולה השנייה בשנה, מכיוון שהם צפו בכדור הארץ לפני הגעת הכוכב האדום של החללית. סערת מרינר 9 הייתה ענקית ודרמטית; הוא כיסה את כל שטח המאדים באבק, למעט פסגות הרי הגעש הגבוהים ביותר.

סערת אבק גדולה נוספת, דומה לגודלה הנוכחית, השתוללה על פני מאדים כשמשימת הוויקינגים של נאס'א הגיעה בשנת 1976. גם זו הייתה הסופה העולמית השנייה באותה שנה. [ויקינג 1: מאדים הראשון ההיסטורי שנחת בתמונות]

נאס



רובר המאדים של נאס'א קוריוסטי קולט תמונה של סערת האבק העולמית ביוני 2018. שאריות הסופה המאסיבית עדיין עשויות להיות באטמוספירה כאשר משימת InSight של נאס'א נוחתת בנובמבר.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

נוחת בסערה

אם הסערה נמשכת למשך הזמן המוערך המרבי שלה, היא אמורה לרדת ממש לפני תוֹבָנָה מגיעים, אמרו גורמים בנאס'א. אבל סביר להניח שהוא ישאיר עקבות באוויר הכוכב האדום בלי קשר.

מבחינת EDL, ההשפעה הגדולה ביותר של הסערה תהיה אופן חלוקת האוויר באטמוספירה המאדים, אמר גרובר. במהלך סערות, אבק מחמם את האווירה העליונה, בעוד שהאווירה התחתונה המוצלת מתקררת. מתחילת פרויקט InSight, דוגמנים אטמוספריים סיפקו מגוון תנאים שהנחתת עלולה לעוף בהם במהלך רצף ה- EDL הקריטי שלו, כולל סערות אבק, אמר גרובר.

InSight תפרסם מצנח גדול להאטת האטמוספירה במאדים, ולאחר מכן יעטוף את ירידתו בירי רקטות רטרו כשהוא קרוב לאדמה. אווירה מאובקת עשויה לדרוש מהמצנח להיפרס עד 1.5 קילומטרים (1.5 קילומטרים) יותר מאשר בשמים בהירים, אמר גרובר. זה יגלח כ -20 שניות מציר הזמן של כניסה לנחיתה של 6.5 דקות, הוא הוסיף.

כשהמצנח מתפרס, החללית המואטת לפתע תטלטל לאחור, וירגיש את מה שגרובר כינה 'כוח חטיפה'. המטרה היא לשמור על כוח זה מתחת ל -15,000 ק'ג. (6,800 ק'ג), אמר. כמות הכוח קשורה לצפיפות האטמוספרית, המשתנה במהלך או אחרי סופת אבק.

'אנחנו יכולים לכוון איך אנחנו באמת הולכים לטוס ביום הנחיתה,' אמר גרובר. ניתן לשלוח שינויים קלים לחללית כבר שעתיים לפני הנחיתה, מה שיאפשר לצוות לבצע התאמות בהתאם למזג האוויר הקרוב יותר לכדור הארץ.

InSight מתגאה גם ב -0.5 סנטימטרים נוספים של הגנה תרמית על מגן החום שלה, מכיוון שאווירה מעובה באבק מייצרת חום רב יותר משמים בהירים.

כמו משימות קודמות של נאס'א במאדים, InSight - אשר הושק בתחילת מאי - ישתמש במכ'ם כדי לסייע בנחיתתו. עשר דקות לפני כניסתו לאטמוספירה, החללית תקשר עם כדור הארץ כדי לעדכן את מיקומה ומהירותה על סמך תצפיות מכ'ם. כשהוא צונח לאטמוספירה של המאדים (כנראה מאובק), InSight תסתמך על יחידת מדידה אינרציאלית (IMU), המשתמשת במד תאוצה ובג'ירו כדי להבין את מיקומה של כלי השיט כשהיא עפה באטמוספירה. המכ'ם יספק עדכונים קריטיים לגבי גובה החללית כך שהנחיתה תדע היכן היא נמצאת ביחס לקרקע.

'איננו יכולים לנחות בהצלחה ללא המכ'ם,' אמר גרובר. מכ'ם זה מסוגל לראות מבעד לאבק, ומאפשר למשימה לנחות בבטחה גם בסערה, הדגיש.

המצב יהיה שונה, אגב, למשימת רובר של נאס'א במרץ 2020, שתסתמך על ניווט יחסי-שטח. מאדים 2020 ישתמש במצלמה ליצירת מפה של אתר הנחיתה, תוך השוואת ציוני הדרך בתמונות לאלה המופיעים על המפה המשולבת של כלי השיט. טכנולוגיה חדשה זו תאפשר לחללית לסובב את כיוונה כדי להימנע מנחיתה על עצמים מסוכנים. גרובר אמר כי סערת אבק תעכב את המכשיר, מה שהופך את הנחיתה הבטוחה לאתגר. אבל, בניגוד ל- InSight, מאדים 2020 לא יגיע במהלך עונת סערות האבק. [משימת מרס רובר 2020 של נאס'א בתמונות (גלריה)]

שתי תמונות שצולמו על ידי נאס

שתי תמונות שצולמו על ידי רובר המאדים קוריוז של נאס'א, קרוב לחודש זה מזה, מציגות את השינוי בצבע האור במהלך סערת האבק העולמית. התמונה השמאלית מציגה את אתר תרגיל Duluth ב -21 במאי 2018, ואילו התמונה הימנית היא מ -17 ביוני.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/TAMU)

על הקרקע

InSight - קיצור של U - רובוט לעומק הנחיתה הנייחת תעזור לחוקרים למפות את פנים הפנים של האדום על ידי מדידה מדויקת של זרימת החום וניתוח 'רעידות' זעירות.

אבק יכול להשפיע על העבודה המדעית של InSight, מכיוון שהנחתת מסתמכת על פאנלים סולאריים כדי להפעיל את המכשירים שלה.

סערת אבק חדשה עלולה להשפיע על 'פריסת המכשירים מהפלטפורמה המונעת על ידי שמש', אמר צורק. האבק יכול לכסות גם את הלוחות לאחר פריסת המכשירים.

'זה הדאגה העיקרית, שסערת האבק תכסה את הפאנלים הסולאריים שלך', אמר מאט סיגלר, מדען מחקר במכון הפלנטרי למדע באריזונה שעובד על מכשיר בדיקת החום של InSight.

הבעיה דומה לזו של רובר ההזדמנויות המונע על ידי נאס'א כיום. ההזדמנות כמעט בת ה -15 צנחה במהלך הסערה העולמית, וכנראה נכנסה למצב 'תקלה בעוצמה נמוכה', שבה כל מערכות המשנה מלבד שעון המשימה כבותות. שעון המשימה מתוכנת להעיר את המחשב כדי לבדוק את רמות ההספק שלו.

ה סערת אבק מסיבית מחקה את השמש, ושומרת על ההזדמנות לא לטעון את הסוללות שלה. הסוללות אינן מפעילות רק את המכשירים; הם גם מחממים את הרובר במהלך לילות המאדים הקרים. ללא חום כזה יכולות להתעורר בעיות גדולות.

'איזה מפרק מולחם יתקרר ויפוצל מדי, ואז המחשב שלך ימות,' אמר סיגלר.

סערת האבק עצמה יכולה לעזור לשמור על חום ההזדמנות, מכיוון שאבק יכול ללכוד חום קרוב לפני השטח של כדור הארץ. אכן, חישובים של צוות ההזדמנות מצביעים על כך שהטמפרטורות לא יתקררו מספיק בעתיד הקרוב כדי להקפיא את הרחוב החוצה, אמרו גורמים נאס'א בחודש שעבר.

כאשר InSight נוחתת, היא אמורה להיות בעלת מספיק כוח כדי לחמם את המכשירים שלה לזמן מה, אמר זורק. ברגע שהסערה תחלוף והשמיים יתבהרו במקצת, החללית תוכל להתחיל במשימתה לחקור את פנים המאדים.

בינתיים, המדענים ישמרו את עיניהם על אירוע מזג האוויר העצום.

'הסערה הנוכחית עדיין מתפתחת, ומדעני האטמוספירה כאן ב- JPL ממשיכים לצפות בה', אמר גרובר.

עקוב אחר נולה טיילור רד ב @נולהטרד , פייסבוק אוֹ Google+ . עקוב אחרינו ב @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .