חללית MAVEN תעוף קרוב יותר למאדים כדי לסייע לרובר הבא של נאס'א

נאס

איור של מסלול ה- MAVEN של נאס'א כשברקע מאדים. (אשראי תמונה: נאס'א)



מסלול ה- MAVEN של נאס'א סביב מאדים ישאוב את בלמיו באטמוספירה של המאדים ויחליק למסלולים הדוקים יותר סביב הכוכב האדום כאשר משימתו נכנסת לשלב חדש.



המשימה בת ה -4, ששמה קצרצר מאדים אטמוספירה ואבולוציה נדיפה, תתחיל להתקרב למסלולים אליפטיים לפני השטח של מאדים, כמו גם להתכונן לתפקידה כמערכת העברת נתונים עתידית לקראת הסוכנות הקרובה במארס 2020 הקרובה רובר.

זוהי הרחבה טבעית למשימת MAVEN; זה כבר משמש כ'קישור תקשורת 'מדי פעם לרובר הסקרנות של נאס'א, על פי הצהרת סוכנות פורסם ב -11 בפברואר [מאדים: מה שאנחנו יודעים על כוכב הלכת האדום]



תוכנית אירובריקת נאס

תוכנית Aerobraking למשימת MAVEN של נאס'א. בתמונה משמאל מסלול MAVEN הנוכחי סביב מאדים: 6,200 קילומטרים (כ -3,850 מייל) בגובה הגבוה ביותר, ותקופת מסלול של כ -4.5 שעות. האיור במרכז מציג את תהליך הבלוק האירובי: MAVEN מבצעת סדרה של מסלולי 'טבילה עמוקה' המתקרבים עד כ -125 ק'מ ממאדים בגובה הנמוך ביותר, מה שמאט את החללית כשהיא פועלת על ידי גרירה מ האטמוספירה. מימין, MAVEN נראה במסלולו שלאחר אירוברייקינג.(אשראי תמונה: קל אלקינס/דן גלאגר/סטודיו ההדמיה המדעית של נאס'א)

רובר מאדים 2020 אמור להיות מושק בשנה הבאה, עם הגעת מאדים בתחילת 2021. הגשושית בגודל המכונית תבלה את המקבילה לשנה מאסיאנית אחת וביישנית-687 ימי כדור הארץ & ביישן &-ביישן-על פני כדור הארץ עד לחפש סימנים לחיים מיקרוביאליים קודמים. בנוסף, מאדים 2020 יאחסן דגימות של כוכב הלכת האדום לצורך אחזור לכדור הארץ במשימה עתידית כלשהי.



על פי פקידי נאס'א, פעילות השטח של רובר מאדים 2020 תקבל דחיפה ממשימת 'ריח האווירה' של MAVEN. 'החללית MAVEN עשתה עבודה פנומנלית ולימדה אותנו כיצד מאדים איבד את האטמוספירה שלו ומספק תובנות מדעיות חשובות אחרות על התפתחות האקלים המאדים', אמר ג'ים ווצין, מנהל תוכנית חקר המאדים של נאס'א. 'כעת אנו מגייסים אותו כדי לסייע לנאס'א לתקשר עם רובר המאדים הקרוב שלנו וממשיכי דרכו.'

על ידי הפחתת נקודת השיא של מסלולו האליפטי מ -3,850 מייל ל -8,200 עד 4,500 קילומטרים, יכולות התקשורת של MAVEN עם רוברים עתידיים ישתפרו באופן משמעותי, אמרו גורמים בנאס'א. מסלול הדוק יותר פירושו גם נסיעה קצרה יותר סביב מאדים, חיזוק משימת המדע הקיימת של MAVEN ומאפשרת לו לתקשר עם הרוברים החדשים בתדירות גבוהה יותר.

במהלך החודשים הקרובים, מהנדסי MAVEN ישתמשו ב'אירובריקינג ', הליך הדומה להפעלת בלמים על מכונית; הצוות ישתמש בגרירת האטמוספירה העליונה של מאדים כדי להאט את MAVEN במורד מסלול אחד בכל פעם. על פי צוות המשימה MAVEN, אירובראקינג היא דרך יעילה יותר לשנות את מסלול המסלול מכיוון שהוא משתמש במעט מאוד דלק. טכניקת אירובריקו תכלול כ- 360 מסלולים המשתרעים על פני 2.5 חודשים.



בעבר, MAVEN ביצע אירובריקו כדי לבצע מדידות של האטמוספירה של מאדים. הודות לתמרונים אלה, מדענים גילו שני סוגים חדשים של אורורות מאדים ולמדו על הרוח הסולרית שהפשיטה את כדור הארץ האדום מרוב האטמוספירה העתיקה שלו.

עקוב אחר דוריס אלין סלזר בטוויטר @salazar_elin . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .