ממטרי מטאורים וכוכבי יריות: גיבוש, עובדות וגילוי

מטאור פרסאידי שנראה בתמונת חשיפה של 30 שניות שצולם ב- Spruce Knob, מערב וירג

מטאור פרסאידי שנראה בתמונת חשיפה של 30 שניות שצולם ב- Spruce Knob, מערב וירג'יניה, ב -11 באוגוסט 2021. (אשראי תמונה: נאס'א/ביל אינגלס)

קפוץ אל:



ממטרי מטאורים מתרחשים כאשר אבק או חלקיקים מאסטרואידים או שביטים נכנסים אטמוספירת כדור הארץ במהירות גבוהה מאוד. כשהם פוגעים באטמוספירה, מטאורים מתחככים בחלקיקי אוויר ויוצרים חיכוך ומחממים את המטאורים. החום מאדה את רוב המטאורים ויוצר את מה שאנו מכנים כוכבי יריות.



אמנם יש פיסות תועה הפוגעות בכדור הארץ מכל הכיוונים, אך ישנן גם 'ממטרי מטאורים' המתוזמנים באופן קבוע כאשר אסטרונומים יכולים לחזות טובות יותר לגבי כמה מטאורים יפגעו ב כדור הארץ , ומאיזה כיוון. ההבדל העיקרי הוא שמטרי מטאורים מתרחשים כאשר כדור הארץ חורש במסלול של חלקיקים שהותיר אחריו כוכב שביט או אסטרואיד. תלוי היכן נפילת החלקיקים בשנה מסוימת, ממטרי מטאורים יכולים להיות פחות או יותר עזים.

אסטרונומים לפעמים אפילו מוצאים ממטרי מטאורים חדשים, כמו במקרה של קמלופרדים בשנת 2014. התחזיות הראשוניות העלו את המקלחת לעד 200 מטאורים לשעה, אך במציאות, בסופו של דבר זה היה מקלחת שקטה לאסטרונומים חובבים. המקלחת הפכה לפעילה לאחר שביל הפסולת של שביט 209P/LINEAR הצטלב עם כדור הארץ. (שביל הפסולת של שביטים יכול להשתנות בגלל השפעתו של צדק, או מסיבות אחרות.)



קָשׁוּר: תמונות מדהימות ממטר המטאורים של פרסייד בשנת 2021

רוב המטאורים הופכים גלויים בגובה של 96.5 קילומטרים למעלה. כמה מטאורים גדולים מתנפצים וגורמים להבזק בהיר יותר שנקרא כדור אש, שאפשר לראות אותו במהלך היום ולשמוע אותו במרחק של עד 48 קילומטרים. בממוצע מטאורים יכולים לעלות במהירות באטמוספירה במהירות של כ- 30,000 קמ'ש ולהגיע לטמפרטורות של כ -3,000 מעלות פרנהייט (1,648 מעלות צלזיוס).

רוב המטאורים קטנים מאוד, חלקם זעירים כמו גרגיר חול, ולכן הם מתפרקים באוויר. אלה גדולים יותר המגיעים לפני השטח של כדור הארץ נקראים מטאוריטים והם נדירים.



אם אובייקט מתפרק תלוי בהרכבו, במהירות ובזווית הכניסה שלו. מטאור מהיר יותר בזווית אלכסונית (נטוי ולא ישר) סובל מלחצים גדולים יותר. מטאורים העשויים מברזל עומדים בלחץ טוב יותר מאשר באבן. אפילו מטאור ברזל יתפרק בדרך כלל כשהאטמוספירה הופכת צפופה יותר, בסביבות 8 עד 11 קילומטרים.

משפיע על כדור הארץ

כאשר מטאוריטים אכן פוגעים בקרקע, מהירותם היא בערך חצי ממה שהיתה עם הכניסה, והם פוצצים מכתשים פי 12 עד 20 מגודלם. המכתשים על פני כדור הארץ יוצרים כמות שהם היו על הירח או כל כוכב לכת סלעי. חפצים קטנים יותר יוצרים מכתשים בצורת קערה. השפעות גדולות יותר גורמות לריבאונד שיוצר שיא מרכזי; החלקה לאורך השפה יוצרת טרסות. ההשפעות הגדולות ביותר יוצרות אגנים שבהם ריבאונדים מרובים יוצרים מספר פסגות פנימיות.

מטאורים גדולים יכולים להתפוצץ מעל פני השטח ולגרום לנזקים נרחבים מהפיצוץ ולשריפה בעקבותיה. זה קרה בשנת 1908 ברחבי סיביר, במה שמכונה אירוע טונגוסקה. ב- 30 ביוני 1908, על פני מאות קילומטרים, ראו עדים כדור אש מתפרץ בשמיים, מה שמרמז שהמטאור נכנס לאטמוספירה בזווית אלכסונית. הוא התפוצץ, שלח רוחות חמות ורעשים חזקים וטלטל את האדמה מספיק כדי לשבור חלונות בכפרים הסמוכים. חלקיקים קטנים שנשבו לאטמוספירה האירו את שמי הלילה במשך מספר ימים. מעולם לא נמצא מטאוריט, ובמשך שנים מדענים רבים סברו שההרס נגרם על ידי שביט. כעת, התיאוריה הרווחת גורסת כי מטאור התפוצץ ממש מעל פני השטח.



ב- 15 בפברואר 2013 התפוצץ אסטרואיד קטן מעל העיר צ

ב- 15 בפברואר 2013 התפוצץ אסטרואיד קטן מעל העיר צ'ליאבינסק שברוסיה. תמונה זו מציגה את כדור האש שנוצר כשהאסטרואיד מפוספס על פני השמים.(אשראי תמונה: משרד החירום הרוסי)

אירוע דומה התרחש בצ'ליאבינסק שברוסיה, כאשר סלע באורך 17 מטרים התפוצץ 12 עד 15 קילומטרים מעל פני כדור הארץ ב -15 בפברואר 2013, וגרם נזק למבנים ופציעת יותר מ -1,000 בני אדם. על פי א הַצהָרָה מאת פיטר בראון מאוניברסיטת מערב אונטריו בקנדה, 'האנרגיה של הפיצוץ שהתקבל עלתה על 470 קילו טון TNT' - חזקה פי 30 עד 40 מהפצצה האטומית שהוטלה על העיר הירושימה היפנית במהלך מלחמת העולם השנייה.

למרות שהאירוע הרוסי הביא למוקד את הסכנה האפשרית שכדור הארץ עלול לסבול מסלעי חלל, רוב המטאורים אינם גורמים נזק כמעט גדול. ובכל זאת, נאס'א וגופים אחרים עוקבים אחרי הכל אסטרואידים גלויים מכדור הארץ, ועוסקים באופן פעיל בגילוי כמה שיותר אסטרואידים - במיוחד אלה שהם גדולים יותר ומהווים איום (תיאורטי) על כדור הארץ. מסלולים של אסטרואידים מתוכננים ועוקבים כדי לראות אם הם יצטלבו עם כדור הארץ בעתיד. למרות שלא נמצא אובייקט מאיים באופן מיידי, נאס'א ממשיכה בחיפושים ומפרסמת את התוצאות בפומבי באתר דפדפן מסדי נתונים של גוף קטן .

מטאורים בהיסטוריה

בימי קדם, חפצים בשמי הלילה העלו אמונה טפלה והיו קשורים לאלים ולדת. אבל אי הבנות לגבי מטאורים נמשכו זמן רב יותר מאשר לגבי רוב האובייקטים השמימיים האחרים.

מטאוריטים (החלקים שעושים את זה לכדור הארץ) נחשבו מזמן להיזרק כמתנות ממלאכים. אחרים חשבו שהאלים מפגינים את זעמם. בסוף המאה ה -17, רבים האמינו שהם נפלו מסופות רעמים (הם זכו לכינוי 'סופות רעמים'). מדענים רבים היו ספקנים שאבנים עלולות ליפול מהענניםאוֹהשמים, ולעתים קרובות הם פשוט לא האמינו לדיווחים של אנשים שטענו שראו דברים כאלה.

בשנת 1807 התפוצץ כדור אש מעל קונטיקט, וכמה מטאוריטים ירדו גשמים. עד אז התגלו קומץ האסטרואידים הראשון, והתגלתה תיאוריה חדשה המצביעה על כך שמטאוריטים היו שברים שבורים מאסטרואידים או כוכבי לכת אחרים. (תיאוריה שעדיין מתקיימת).

המטאוריט הגדול ביותר שהתאושש בארצות הברית נפל בשדה חיטה בדרום נברסקה בשנת 1948. עדים ראו אחר הצהריים כדור אש ענק שחלקם אמרו שהוא בהיר מהשמש. המטאוריט נמצא קבור בעומק 3 מטר באדמה. הוא שקל 2,360 ק'ג. (1,070 ק'ג).

מכתש המטאוריטים המפורסם ביותר בארצות הברית נקרא בשם מכתש מטאור. זה באריזונה, וזה ענק. השפה מתנשאת ל -150 רגל מהמישור שמסביב, והחור בעומק 180 רגל (180 מטר) ורוחבו כמעט קילומטר. זה היה המכתש הראשון שהוכח כי נגרם כתוצאה מהשפעה מטאורית, שהתרחשה בין 20,000 ל -50,000 שנה.

ממטרי מטאור שנתיים

מטאורים נראים לעתים קרובות נופלים מהשמיים לבד - אחד כאן, אחד שם. אבל יש פעמים מסוימות בשנה שבהן עשרות ואפילו מאות מטאורים בשעה יאירו את השמים, לכאורה מגיעים מחלק אחד של השמים, מקרינים לכל הכיוונים, ונופלים לכיוון כדור הארץ בזה אחר זה.

ישנם מספר ממטרי מטאורים תקופתיים שאסטרונומים וצופים חובבים ממתינים להם מדי שנה. ממטרי מטאור נקראים על שם קבוצת הכוכבים שממנה נראה שהמקלחת מגיעה. לדוגמה, נראה שהאוריונידים מקורם בכוכב הכוכבים של אוריון, בעוד שנראה כי מטאורים פרסיידיים מגיעים מכוכב פרס פרס.

ליאונידס:הבהיר והמרשים ביותר הוא ה מטר מטאורים של ליאוניד , שיכולה לייצר סערת מטאורים שמציפה את השמים עם אלפי מטאורים בדקה בשיאה. למעשה, המונח 'מטר מטאורים' נטבע לאחר שאסטרונומים צפו באחד התצוגות המרשימות ביותר של ליאונידס בשנת 1833. הלאונידים מתרחשים מדי חודש נובמבר, אך התצוגה היפה ביותר של המקלחת מתרחשת במרווחים של כ -33 שנים, כשהאחרונה נדלקת שמי כדור הארץ בשנת 2002; זה לא צפוי לחזור על עצמו עד 2028.

קָשׁוּר: תמונות מטר מטאורים מדהימות של ליאוניד

פרסאידים:מקלחת נוספת שכדאי להישאר ער אליה היא מטר המטאורים של פרסייד, המזוהה עם שביט סוויפט-טאטל, שלוקח 133 שנים למסלול השמש. כדור הארץ עובר במסלול השביט במהלך חודש אוגוסט מדי שנה. הוא אינו פעיל כמו הליאונידים, אך זהו מטר המטאורים הנצפה ביותר בשנה, והגיע לשיאו ב -12 באוגוסט עם יותר מ -60 מטאורים לדקה.

אוריונידים:ה מטר מטאורי אוריוניד מייצר מטאורים מ שביט של האלי , המקיפה את השמש כל 75 עד 76 שנים. המקלחת האוריונידית מתרחשת מדי אוקטובר ויכולה להימשך שבוע, ומטפלת במתבוננים של מטופלים בהצגה של 50 עד 70 כוכבי יריות לשעה בשיאה.

קָשׁוּר:מטר מטאורי אוריוניד מעורר כדורי אש בהירים (וידאו)

רבעונים:ה מטר מטאורים מרובע מגיע מהפסולת של אסטרואיד בשם 2003 EH1, שלדעת כמה אסטרונומים היה חלק משביט שהתפרק לפני מאות שנים. הפסולת נכנסת לאטמוספירה של כדור הארץ בתחילת ינואר ומציעה לאסטרונומים ולמשקיפים אחרים הצגה קצרה.

קָשׁוּר: תמונות מטאור מרהיבות מרובעות

תמונה בצבע שווא של Quadrantid מוקדם נדיר, שצולם במצלמת מטאור של נאס

תמונה בצבע שווא של Quadrantid מוקדם נדיר, שצולם במצלמת מטאור של נאס'א בשנת 2010.(אשראי תמונה: NASA/MEO/B. Cooke)

מזל תאומים:כמו Quadrantids, ה מטר מטאורים של ג'מינידים הגיע גם מחלקיקי אבק של אסטרואיד, הפעם אסטרואיד קרוב לכדור הארץ שנקרא 3200 Phaeton. ממטרי מטאורים הם בעיקר מכוכבי שביט, כך שיש להם אסטרואיד כהורים הופכים את הרבעונים והתאומים לשונים ממטר ממטרים אחרים. התאומים מתרחשים בדצמבר ומרססים עד 40 מטאורים לשעה מתוך כוכב התאומים בשיאו.

ממטרי מטאור נוספים שכדאי להיזהר מהם אטה אקוורידס , גם שרידי שביט של האלי, במאי; והלירידים, המתועדים יותר מ -2,000 שנה, בסוף אפריל.

התבוננות בטיפים

אנשים החיים בחצי הכדור הצפוני נמצאים במיקום הטוב ביותר להתבונן בממטרי המטאורים היפים ביותר. לדוגמה, צפון אמריקה נמצאת ממש מתחת לאזור השמים שבו מופיעה המקלחת של ינואר.

בהיר ירח יכול לעמעם את הסיכוי לראות מטר מטאורים טוב, להטביע את כל המטאורים הבהירים מלבד המטאורים. זיהום אור מקומי מעכב גם את הסיכויים, כך שהמקום הטוב ביותר לצפות במטר מטאורים הוא מחוץ לכפר.

רוב ממטרי המטאורים נצפים בצורה הטובה ביותר בשעות שלפני עלות השחר, כאשר החלק של כדור הארץ שעליו אתה עומד פונה לכיוון מסלול כדור הארץ. זה כמו באגים שפוגעים בשמשה של מכונית. בשעות הערב המאוחרות, לעומת זאת, המטאורים שכיחים פחות - בדומה באופן רופף לחרקים שפוגעים בפגוש האחורי של מכונית.

ניתן לראות ממטרי מטאורים בתקופות שונות בשנה בהתאם לזמן שבו כדור הארץ עובר בדרכו של השביט או האסטרואיד. כמה ממטרי מטאורים קורים מדי שנה; אחרים מופיעים רק לאורך מספר שנים, בעוד שחלק מההופעות הטובות ביותר - סערות מטאורים - מתרחשות רק פעם או פעמיים בחיים.

מזג האוויר יכול גם לפגוע בתצפית טובה על ממטרי מטאורים. שמיים בהירים הם מתנה למתבונני לילה, ולכן צפויה יותר ממטרי מטאור במהלך הקיץ מאלו הנופלים בחודשי החורף.

מאמר זה עודכן ב -22 בספטמבר 2021 על ידי הסופרת הבכירה demokratija.eu, Meghan Bartels.