עליית החיים המטאורית?

מטאורים פרסיידיים 2013 מעל אגם ליים, מישיגן

הצלם גיא סטרונג שלח תמונה מורכבת של מטאורים פרסיידיים שצולמו במחוז לילאנאו שבמישיגן באגם ליים, ב-11-12 באוגוסט 2013. (קרדיט תמונה: גיא סטרונג)



רובין ווילי הוא דוקטורנט לוולקנולוגיה ב אוניברסיטת קולג 'בלונדון . הוא תרם מאמר זה ל- demokratija.euקולות מומחים: Op-Ed & Insights.



הטילים האילמים המסתובבים בין כוכבי הלכת האשימו בכמה מההשמדות הגדולות ביותר שחיי כדור הארץ נאלצו לסבול: אולם אתה אוהב את ההכחדות ההמוניות שלך, גבוה ברשימת הטריגרים הפוטנציאליים הוא בדרך כלל מפגש קרוב עם מטאוריט .

אולם לאחרונה, תגלית יוצאת דופן הטילה את התקיפות האוויריות הללו לאור חדש ומפתיע - כי, כמו שהורסת חיים, כעת נראה כי התנגשויות עתיקות אולי גם היו עוזרות ליצור אותו.



בספטמבר 2013, מחקר הופיע בכתב העת Nature Geoscience שיצא לבחון תיאוריה יוצאת דופן בנוגע לשורשים העמוקים של החיים. החוקרים שיערו בעבר כי באמצעות תהליך המכונה סינתזת הלם, התנאים הקיצוניים שנוצרים כתוצאה מהשפעות מטאוריט - במיוחד אלה הכרוכות בשביטים - עשויים אולי לזייף את הכימיקלים הבסיסיים של הביולוגיה. עם ההלם כזרז, התיאוריה הלכה, המולקולות האורגניות (הנושאות לפחמן) הקיימות בקרח השביטים-כגון אמוניה ומתנול, אלכוהול פשוט-יכולות להפוך לחומצות אמינו, המרכיבים המכריעים של חלבונים, ו לכן של החיים. [האם השביט משפיע על החיים בכדור הארץ? ]

זה היה רעיון רב עוצמה, אך עם היעדר מוחלט של ראיות ניסיוניות, רעיון היה כל מה שהיה. כדי לתקן את המצב, צוות מדענים פלנטרית-בראשות זיטה מרטינס מהאימפריאל קולג 'בלונדון-החל ליצור מחדש אפוקליפסה במעבדה שלהם. על ידי הכנת תערובות של קרח ומולקולות אורגניות שחיקו את הרכב כוכב השביט, וירו כל אחת מהן בכדור פלדה במהירות גבוהה, הצליחו לשחזר במיניאטור את התנאים שנוצרו כאשר אחד מאותם גופים עצומים מתנגש עם כוכב לכת. לאחר מכן העבירו החוקרים את השאריות המנופצות מיריות הגלולה דרך ספקטרומטר מסה, כדי למדוד אילו מולקולות חדשות, אם בכלל, נוצרו מההלם. למרבה הפלא, העיתון מדווח כי ההשפעות יצרו לא רק חומצת אמינו אחת, אלא שמונה מהן.

ניסוי זה, אם כי ניסוי פשוט על פני השטח, החזיר תוצאה בעלת פוטנציאל לשנות באופן קיצוני את התפיסה שלנו כיצד החיים היו יכולים להתעורר תחילה. 'הראנו בניסוי לראשונה שניתן לייצר חומצות אמינו כאשר שביט משפיע על משטח פלנטרי', אמר מרטינס בהצהרה. ההרסניות והיצירתיות בו זמנית חשפו ההשפעות המוקטנות שההפגזות על כדור הארץ הצעיר- כבר חשבו שנתנו לנו את הירח שלנו - אולי גם הותיר אחריו כמה ממרכיבי החיים החיוניים.



אם אתה

אם אתה מומחה אקטואלי-חוקר, מנהיג עסקי, סופר או חדשני-ורוצה לתרום קטע מפותח, שלח לנו כאן דוא'ל .(אשראי תמונה: demokratija.eu)

אך באופן מרגש, מלבד התובנה שכבר פורצת הדרך הזו, הועלתה אפשרות נוספת: ייתכן שההשלכות של ממצאים אלה אינן מוגבלות לכדור הארץ. כמעט כל משטח מדענים שצילמו משטח מכוסה צלקות של התנגשויות מטאור עתיקות; ואם שביתת שביט עלולה ליצור חומצות אמינו על הפלנטה שלנו, היא עלולה לעשות זאת גם על אחרים. לדברי מרטינס ועמיתיה, תגליתם גם 'מגדילה את סיכויי החיים שמקורם והופעה רחבה ברחבי מערכת השמש'.



זה סיכוי מפתה. כל כך מפתה, למעשה, שהוא נתן השראה להפלגה חדשה לענקית גז. בעשור הקרוב, JUpiter Icy Moon Explorer של סוכנות החלל האירופית (JUICE) תטייל אל ירחי הג'וביאן, במטרה להעריך את הנוכחות הפוטנציאלית של סביבות למגורים - בעיקר בגנימד, אירופה וקליסטו, שכל אחת מהן נחשבת מכילה אוקיינוס ​​מים תת -קרקעי. הכימיקלים ההתחלתיים המשמשים במחקר סינתזת הלם עשויים להימצא על משטחי הלוויינים הקפואים האלה. אפילו עם הנתונים הנוכחיים, מדענים מאמינים שאמוניה, לפחות, קיימת כ'קרח נדיף 'בקרום גנימד וקליסטו. [האם האסטרואיד השפיע על המולקולות ה'שמאליות 'של החיים? ]

עם הרזולוציה חסרת התקדים ש- JUICE תספק, חוקרים עשויים בעתיד הלא רחוק להיות מסוגלים לראות אם ההתנגשויות הבלתי -נראות שבעולמות החייזרים האלה לא השאירו משהו יותר ממכתשים ואבק.

העדכון האחרון של המחבר היה ' בלשי הר געש חושפים התפרצות עתיקה של מפלצת . ' הדעות המובאות הן של המחבר ואינן משקפות בהכרח את דעותיו של המוציא לאור. גרסה זו של המאמר פורסמה במקור ב- demokratija.eu.