הירח: 10 עובדות ירח מפתיעות

צילום מכתשי הירח והירח על ידי תומאס קופר ב -27 באוגוסט 2012.

משקיף שמי הלילה תומאס קופר צילם את הנוף המדהים הזה של הירח ומכתשיו ב -27 באוגוסט 2012. (אשראי תמונה: תומאס קופר)

הירח, השכן הקרוב ביותר לכדור הארץ

זריחת ירח דרך עצים בקוריטוק, צפון קרוליינה



גרג דיזל וולק

הירח הוא השכן הקוסמי הקרוב ביותר לכדור הארץ, אך הוא יותר מסתם אור גדול ויפה בשמים.

להלן 10 עובדות מגניבות, ולפעמים מפתיעות, על השכן הקרוב ביותר לכדור הארץ: הירח.

תחנה ראשונה: איך נוצר הירח

עשיית הירח

ירח נולד באלימות

NASA/JPL-Caltech

הירח נוצר כאשר סלע בגודל מאדים נטרק לכדור הארץ, זמן קצר לאחר שהחלה מערכת השמש להיווצר לפני כ -4.5 מיליארד שנים, על פי התיאוריה המובילה.

הבא: נעול במסלול

נעול במסלול

שני פנים של הירח

המכון הלאומי למדעי הטכנולוגיה והתעשייה המתקדמים ביפן.

אולי הדבר הכי מגניב בירח הוא שהוא תמיד מראה לנו את אותן הפנים. מכיוון שכדור הארץ והירח מסתובבים ומסתובבים, איך זה יכול להיות?

מזמן, השפעות הכבידה של כדור הארץ האטו את סיבוב הירח סביב צירו. ברגע שהסיבוב של הירח הואט מספיק כדי להתאים את תקופת מסלוליו (הזמן שלוקח לירח להסתובב סביב כדור הארץ) התייצבה האפקט. רבים מהירחים סביב כוכבי לכת אחרים מתנהגים באופן דומה.

מה עם שלבים? כך הם פועלים: כשהירח מקיף את כדור הארץ, הוא מבלה חלק מזמנו בינינו לבין השמש, וחצי הפנים המוארים רחוקים מאיתנו. קוראים לזה ירח חדש. (אז אין דבר כזה 'צד אפל של הירח', רק צד שאנו לא רואים לעולם).

כשהירח מסתובב במסלולו, רסיס דק של אור השמש המוחזר נראה על פני כדור הארץ כירח סהר. ברגע שהירח נמצא מול השמש, הוא הופך להיות מואר לחלוטין מהנוף שלנו - ירח מלא.

הבא: ירח ... עצים?

עצי ירח אפולו

עץ הירח ונאס

נאס'א

יותר מ -400 עצים על כדור הארץ הגיעו מהירח. ובכן, בסדר: הם הגיעו ממסלול ירח. אוקיי, האמת: בשנת 1971, אסטרונאוט אפולו 14, סטיוארט רוסה, לקח עמו צרור זרעים, ובעוד אלן שפרד ואדגר מיטשל היו עסוקים בשטיפה על פני השטח, רוסה שמרה על זרעיו.

מאוחר יותר נבטו הזרעים בכדור הארץ, נשתלו באתרים שונים ברחבי הארץ, ונקראו עצי הירח. רובם מסתדרים מצוין.

הבא: יותר מאשר ירח אחד?

אחות כדור הארץ

השומר סקיי טים מק

טים מק'קורד

הירח הוא הלוויין הטבעי היחיד של כדור הארץ. ימין? אולי לא. בשנת 1999, מדענים גילו כי אסטרואיד ברוחב 3 קילומטרים (5 קילומטרים) עשוי להיתפס באחיזת הכבידה של כדור הארץ, ובכך יהפוך ללוויין של כוכב הלכת שלנו.

לקרייטן, כשמה כן הוא, לוקח 770 שנים להשלים מסלול בצורת פרסה סביב כדור הארץ, אומרים המדענים, והוא יישאר במצב מושעה סביב כדור הארץ לפחות 5,000 שנים.

הבא: שקית אגרוף קוסמית

תיק אגרוף של ספייס רוק

הירח

NASA/GFSC/ASU

משטח המכתש הכבד של הירח הוא תוצאה של התהפכות אינטנסיבית של סלעי חלל בין 4.1 ל -3.8 מיליארד שנים.

צלקות המלחמה הזו, שנתפסו כמכתשים, לא נשחקו במיוחד משתי סיבות עיקריות: הירח אינו פעיל מבחינה גיאולוגית, ולכן רעידות אדמה, הרי געש ובניית הרים אינם הורסים את הנוף כפי שהם עושים על כדור הארץ; וכמעט ללא אווירה אין רוח או גשם, ולכן מעט מאוד שחיקת פני השטח מתרחשת.

הבא: הירח הוא אגס

ראש ירח

תרשים ליבת הירח

נאס'א/MSFC/רנה ובר

הירח אינו עגול (או כדורי). במקום זאת, היא מעוצבת כמו ביצה. אם אתה יוצא החוצה ומסתכל למעלה, אחד הקצוות הקטנים מצביע לעברך. ומרכז המסה של הירח אינו נמצא במרכז הגיאומטרי של הלוויין; זה בערך 2 קילומטרים מחוץ למרכז.

הבא: הירח רועד

רעידות ירח

נאס

נאס'א

אסטרונאוטים של אפולו השתמשו במד -סיסמומטר במהלך ביקוריהם בירח וגילו כי הכדור האפור אינו מקום מת לגמרי, מבחינה גיאולוגית. חשבו שרעידות ירח קטנות שמקורן כמה קילומטרים מתחת לפני השטח נגרמות כתוצאה ממשיכת הכבידה של כדור הארץ. לפעמים מופיעים שברים זעירים על פני השטח, וגז בורח.

מדענים אומרים שהם חושבים שלירח יש כנראה ליבה חמה ואולי מותכת באופן חלקי, כמו הליבה של כדור הארץ. אך נתונים מחללית החללית לירח פרוספקטור של נאס'א הראו בשנת 1999 כי ליבת הירח קטנה - כנראה בין 2 אחוזים ל -4 אחוזים ממסתו. זה זעיר בהשוואה לכדור הארץ, שבו ליבת הברזל מהווה כ -30 אחוזים ממסת כדור הארץ.

הבא: האם הירח הוא כוכב לכת?

הירח הוא כוכב לכת?

תצלום זה של פלוטו (מימין) והירח הגדול ביותר שלו צ

מצפה כוכבים תאומים/NSF/NASA/AURA

הירח שלנו גדול יותר מפלוטו. בערך כרבע מקוטר כדור הארץ, כמה מדענים חושבים שהירח דומה יותר לכוכב לכת. הם מתייחסים למערכת כדור הארץ-ירח כאל 'כוכב לכת כפול'. פלוטו וירחו כארון נקראים גם הם על ידי כמה כוכבים.

הבא: מקור גאות ושפל של כדור הארץ

משיכת האוקיינוס ​​של ירח

חוף קינג טיידס אושן וובס

גלינה אנדרושקו | שוטרסטוק

גאות ושפל על כדור הארץ נגרמות בעיקר מהירח (לשמש יש השפעה קטנה יותר). ככה זה עובד:

כוח הכבידה של הירח מושך את האוקיינוסים של כדור הארץ. הגאות מיישרת קו עם הירח כאשר כדור הארץ מסתובב מתחת. גאות נוספת מתרחשת בצד הנגדי של כוכב הלכת מכיוון שכוח המשיכה מושך את כדור הארץ לירח יותר משהוא מושך את המים.

בירח מלא ובירח חדש, השמש, כדור הארץ והירח מסודרים בשורה אחת, המייצרים את הגאות והשפל גבוהים מהרגיל (הנקראים גאות אביב, לאופן צמיחתם). כאשר הירח נמצא ברבע הראשון או האחרון, נוצרים גאות ושפל. מסלולו של הירח בן 29.5 ימים סביב כדור הארץ אינו ממש מעגלי. כאשר הירח הקרוב ביותר לכדור הארץ (נקרא הפריג'י שלו), גאות האביב גבוהה אף יותר, והם נקראים גאות אביב פריגאית.

לכל הגרירה הזו יש השפעה מעניינת נוספת: חלק מאנרגיית הסיבוב של כדור הארץ נגנבת על ידי הירח, וגורמת להאטת כדור הארץ בכ -1.5 אלפיות השנייה בכל מאה.

הבא: יום אחד, הירח יעזוב

ביי ביי, ירח

זריחת ירח זריחה ונוס טולי 2012

סקוט טולי

כשאתה קורא את זה, הירח מתרחק מאיתנו. בכל שנה, הירח גונב חלק מאנרגיית הסיבוב של כדור הארץ, ומשתמש בה כדי להניע את עצמו בכ -3.8 סנטימטרים גבוה יותר במסלולו. חוקרים אומרים שכאשר הוא נוצר, הירח היה במרחק של כ- 22,530 קילומטרים מכדור הארץ. כעת הוא ממוצע של 239,000 מיילים, או 385,000 קילומטרים משם.