סלעי הירח חושפים עדויות על מטח אסטרואידים קדום

איור של השפעת אסטרואיד עתיק על הירח

התרשמותו של אמן זה ממחישה כיצד הירח הקדום (וכדור הארץ) עוצבו מחדש בתקופת הפצצות אינטנסיבית. נראה כי אסטרואידים הם המשפיעים הדומיננטיים. (אשראי תמונה: דן דורדה / FIAAA)



המפגעים שהכריעו את כדור הארץ והירח לפני כמעט 4 מיליארד שנים היו בעיקר אסטרואידים, כך עולה ממחקר חדש של סלעי ירח שנאספו על ידי אסטרונאוטים של אפולו.



במהלך פרק זמן קצר לפני כ -3.9 מיליארד שנים, המפגעים הפציצו את כוכב הלכת והירח בקצב גבוה בהרבה מכפי שהם עושים כיום, ועיצבו באופן דרמטי את פני השטח של שני הגופים. מדענים תהו זה מכבר מה היו המשפיעים הללו - אסטרואידים , שביטים, תערובת של השניים או, אולי, חתיכות של כוכב לכת נהרס.

כעת, מחקר על סלעי ירח עתיקים שהוחזרו לכדור הארץ על ידי אסטרונאוטים של אפולו 16 בשנת 1972 זיהה את האשם הסביר ביותר.



'התוצאות שלנו מספקות עדות לכך שהתנגשויות אסטרואידים היו אחראיות להעברת חומר לירח בסוף התקופה היוצרת האגן', אמרה הסופרת הראשית קתרין ג'וי, ממכון הירח והפלנטרי ביוסטון. [התרסקות הירח הגדולות ביותר אי פעם]

אסטרונאוטים אספו את ברקיית העתיק הרוגולית העתיקה בת 3.77 מיליארד שנים באתר הנחיתה אפולו 16. המדגם מכיל שברי האסטרואידים שהפציצו את מערכת הירח-ירח.

אסטרונאוטים אספו את ברקיית העתיק הרוגולית העתיקה בת 3.77 מיליארד שנים באתר הנחיתה אפולו 16. המדגם מכיל שברי האסטרואידים שהפציצו את מערכת הירח-ירח.(אשראי תמונה: דוד א. קרינג)



ניתוח סלעי ירח

ג'וי ועמיתיה בחנו קבוצה של סלעים ירחיים הנקראים regolith breccias. בחמישה מברקים אלה, שהתאגדו בסלע לפני 3.8-3.4 מיליארד שנים, הם מצאו שברים של משפיעים מזמן.

הצוות ניתח 30 שברים כאלה בעזרת מיקרוסקופ אלקטרונים סורק וטכניקות מיקרו -בדיקה של אלקטרונים. הם קבעו כי חלקי סלע עתיקים אלה דומים מאוד לכונדריט פחמתי מטאוריטים , שגופות האם שלהן הן סוג מסוים של אסטרואיד.



יתר על כן, הם גילו כי השברים היו הרבה יותר אחידים מאשר חלקי מטאוריט ירחי מהתקופה האחרונה (מלפני 3.4 מיליארד שנים ועד היום). זה מצביע על כך שסלעי החלל הפותחים את הירח וכדור הארץ מזמן היו שונים - ומגוונים הרבה פחות - מאשר המשפיעים המודרניים יותר.

למרות שהמגוון העתיק של השפעה נמוך יחסית, נראה כי כל החלקים אינם מגיעים מאותו גוף, אמרה ג'וי. כך שכרגע, הראיות אינן מצביעות לעבר כוכב לכת פרוט כגורם היחיד לגדול ' אסון ירח . '

חוקרים ימשיכו לנתח את סלעי הירח כדי לנסות להגיע לתחתית מה שקרה בשכונה הקוסמית שלנו לפני 3.9 מיליארד שנים.

'מחקרים נוספים על דגימות ירח מאתרי נחיתה אחרים וזיהוי סוגי קליעים נוספים, יאפשרו לנו להעריך סטטיסטית את מגוון הגופים המשפיעים', אמרה ג'וי ל- demokratija.eu בדוא'ל.

ג'וי ועמיתיה מדווחים היום (17 במאי) על תוצאותיהם בכתב העת Science.

כדור הארץ גורם לרעידות אסטרואידים

לעורר חיים על פני כדור הארץ?

המחקר החדש אינו מתייחס למה שגרם לשיעור ההפצצות המוגבר לפני 3.9 מיליארד שנים. אבל חוקרים אחרים הציעו מנגנון אפשרי - תנועת כוכבי לכת ענקיים מזמן.

המודל של ניס - שנקרא כך מכיוון שמפתחיו היו מזוהים עם Observatoire de la Côte d'Azur בעיר הצרפתית ניס - מניח שכוכבי הלכת הענקיים של מערכת השמש שלנו נוצרו קרוב זה לזה יחסית, ואז היגרו למיקומם הנוכחי עקב הפרעות כבידה.

תנועות אלה הרעידו את מערכת השמש במידה ניכרת, כך עולה מהרעיון. הם הובילו להיווצרות ענן האורט - מאגר השביטים הרחוק - למשל, וערער את חגורת האסטרואידים העיקרית בין מאדים לצדק.

״ההתנגשויות גברו בכל מערכת השמש; אסטרואידים התנגשו זה בזה, גופים גדולים פגעו בירח ויצרו את האגנים הגדולים, ועשרות אלפי גופים גדולים פגעו בכדור הארץ ובמאדים ', כותב אלן רובין מאוניברסיטת UCLA ביחידה נלווית למחקר החדש המופיע באותו גיליון. של המדע.

ההפצצה העתיקה הזו - לכאורה סדרה כה הרסנית של אירועים - הביאה אולי את זרעי החיים לכדור הארץ, או איכשהו עזרה לה להשיג דריסת רגל על ​​הפלנטה שלנו.

'מכיוון שהראיות האיזוטופיות המוקדמות ביותר לחיים מגיעות מסלעי משקע יבשתיים בני 3.85 מיליארד שנה, נראה סביר שההפגזה הזו השפיעה גם על מקור החיים על פני כדור הארץ', כותב רובין.

אתה יכול לעקוב אחר הסופר הבכיר של demokratija.eu מייק וול בטוויטר: @michaeldwall . עקוב אחר demokratija.eu לקבלת המידע העדכני ביותר במדעי החלל וחדשות חקר בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .