תעלומות הירח: מה שעדיין איננו יודעים לאחר אפולו

האסטרונאוט אדווין (באז) אלדרין מפעיל שני ניסויים מדעיים על פני הירח במהלך אפולו 11.

האסטרונאוט אדווין (באז) אלדרין מפעיל שני ניסויים מדעיים על פני הירח במהלך אפולו 11. (אשראי תמונה: נאס'א)



ביקרנו בירח לפני חצי מאה, ומאז לא חזרנו. במהלך הזמן הזה, שיגרנו חלליות רובוטיות ברחבי מערכת השמש שלנו ולמדנו על עולמות רחוקים. בינתיים, המדענים ממשיכים להרהר במבקר הסלעי בשמי הלילה שלנו.



משימות אפולו סייעו לנו לפתור רבות מתעלומות הירח, אך עדיין נותרו שאלות רבות נוספות שנותרו ללא מענה - ואפילו זוג שהתעורר כתוצאה מהדגימות שהחזירו האסטרונאוטים של אפולו.

'ישנן שאלות מדעיות רבות שעלו בחלק מהעדויות של אפולו', אמר רוג'ר לאוניוס, ההיסטוריון הראשי לשעבר של נאס'א, ל- demokratija.eu. 'יש להרוויח סדרה שלמה של דברים מלחזור אחורה, כמו איסוף חומרים נוספים ואיסוף נתונים חדשים'.



קָשׁוּר: 10 דברים שלא ידעתם על הירח

סלע ירח שהוחזר לכדור הארץ על ידי אפולו 14.

(אשראי תמונה: נאס'א)



כשנאס'א מתכוננת לשלוח שוב אסטרונאוטים לירח עד שנת 2024 , ובתוך מסרים מעורבים של הממשל האמריקאי בנוגע למשימה הקרובה, מדענים מאשרים כי הירח עדיין מחזיק סודות רבים שעלינו לחקור.

'יש לנו הרבה שאלות נהדרות', אמרה שרה נובל, מנהלת תוכנית הדגימות של אפולו מהדור הבא במטה נאס'א בוושינגטון, ל- demokratija.eu. מה שקרה בעשור האחרון הוא שהכנסנו הרבה דברים למסלול סביב הירח, מה שנתן לנו תמונה גלובלית.

'אנחנו יודעים לאן לפנות כדי לענות על השאלות האלה עכשיו,' הוסיף נובל.



כמעט 40 שנה לאחר שחזר מהירח, נמצאו מים בתוך דגימות סלע שהוחזרו על ידי משימת אפולו 15. הגילוי משנת 2009 פתח אזור חדש לגמרי של מחקר ירח מכיוון שהציע כי מים יכולים להתקיים על הירח מאז היווצרותו.

החזקת מים על הירח היא קריטית לחקר החלל העתידי, מכיוון שהם יכולים לשמש למי שתייה ו דלק טילים .

'במשך 40 שנה חשבנו שהדגימות יבשות לחלוטין', אמר נובל. 'עכשיו אנחנו מבינים שיש מחזור מים, אבל אנחנו לא מבינים איך זה עובד.'

יתכן שלא נבין את ה מחזור מים עדיין, אבל יש לנו את הכלים לפצח אותו עכשיו.

'מנקודת המבט שלי, יש לנו כל מיני מכשירים שלא היו קיימים בעבר', אמר פול היין, פרופסור במחלקה למדעי האסטרופיזיקה והפלנטריות באוניברסיטת קולורדו, ל- demokratija.eu.

היין הוסיפה כי המכשירים הפכו למיניאטורים עד כדי כך שהם נכנסים כעת בקלות לחלליות.

פרט למים, עדויות עדכניות הראו גם כי יש קרח על הירח. מחקר שנערך בשנת 2018 אישר כי יש קפואים על הקרקע בקוטב הצפוני והדרום של הירח.

'השאלה היחידה שמעניינת אותי היא שאלת הקרח והקטבים,' אמרה היין. 'ברצוננו לדעת כמה [קרח יש] והיכן, ולאסוף נתונים חדשים כדי לחקור זאת.'

על מנת לזהות את הקרח על פני הירח, אמר היין כי ישנם כלים חדשים כגון מכשירים אינפרא אדומים לאיתור טביעת האצבע הכימית של קרח, מצלמות תרמיות וכלים אחרים ששולחים חום.

דוגמאות של סלעים בזלתיים, או לבה מותכת, שהתגבשה, שהוחזרו על ידי משימות אפולו היו בעיקר ישנות, אך חלקן נמצאו צעירות כבן מיליארד שנה, על פי נובל. (מדענים מאמינים כי הירח עצמו הוא בן 4.51 מיליארד שנים.)

מדענים יודעים שהתפרצויות געשיות התרחשו על פני הירח, אך הם עדיין אינם בטוחים לגבי ציר הזמן שעליו התרחשו התפרצויות אלה וכאשר הירח הפסיק להיות פעיל וולקנית.

'עדיין יש כמה שאלות לגבי עד כמה הירח פעיל היום - זה סוג של אזור חם', אמרה היין.

הוא הוסיף כי מלבד הידיעה מתי התפרצויות געשיות אלה חדלו להתרחש, אנו גם לא יודעים מה גרם להם מלכתחילה - האם הם נגרמו כתוצאה מהשפעה ענקית על הירח או אם הירח הוא רדיואקטיבי.

מחקרים שנעשו לאחרונה הצביעו על כך שסלעי ירח עשירים בחומר רדיואקטיבי כמו אורניום, ובשנת 2014 עיתון בטבע הציע כי יסודות המייצרים חום כמו אורניום, תוריום ואשלגן גורמים להתרחבות והתכווצות פני הירח כשהוא מתחמם ומתקרר. הסדקים על פני השטח הנגרמים כתוצאה מתהליך זה היו מאפשרים ללבה לזרום דרכם.

היין מציע שמדענים צריכים לשנות את המודלים שלהם של הפעילות הוולקנית של הירח מכיוון שרובם חושבים שהוא הפסיק להיות פעיל מזמן, מה שאולי לא נכון - חלק מהמדענים מאמינים כי הירח עדיין פעיל מבחינה טקטונית.

יש גם ויכוח על כמה בן הירח שלנו, עם גילאים שנעים בין 4.5 מיליארד שנים ל -150 עד 200 מיליון שנה צעירים בהרבה.

לדברי אצילי, מדענים ניסו להעריך את גיל הירח על ידי ניתוח סלעי הירח שהחזירו אפולו וניסיון לתארך מתי נוצרו המכתשים על פני הירח, אך לא הייתה הסכמה עד כה.

'זו אחת השאלות הגדולות שאנחנו רוצים לענות עליהן,' אמר נובל.

עם זאת, הוסיף נובל, לא מדובר רק בקביעת גיל הירח, אלא בבחינת גילאים של גופים סלעיים אחרים במערכת השמש כגון מרקורי או מאדים.

לאחר שנדע את גיל הירח, נוכל להעריך את גילם של כוכבי לכת אחרים על ידי השוואת מספר המכתשים בין הירח למאדים או לנוגה. ככל שיש יותר מכתשים על פני השטח, הגוף הסלעי מבוגר יותר.

איסוף מידע רב ככל האפשר מהירח יוביל בסופו של דבר גם להבנה טובה יותר של אובייקטים פלנטאריים אחרים במערכת השמש שלנו אותם אנו רוצים לחקור בעתיד.

'הירח יכול לעזור לנו להבין כיצד לחיות ולנתח גוף אחר, למשל, אם נלך למאדים', אמרה.

בתוך ויכוח מתמשך בשאלה האם עלינו לחזור לירח, מדעני הירח מאשרים מחדש כי יש צורך בהחלט לעשות זאת לשם חקר החלל העתידי וללמוד עוד על כוכב הלכת שלנו.

'בתור מדען ירח, אני מאוד מתרגש מהמדע שאנחנו יכולים לעשות על הירח,' אמר נובל. 'התוכנית הנוכחית שלנו היא לפגוע בירח כדי שנוכל להמשיך ולפגוע במאדים'.

היין הסכימה. 'יש לנו עוד הרבה מה ללמוד על הירח, שאז לא רק מספר לנו על כוכבי לכת אחרים במערכת השמש אלא על כדור הארץ עצמו', אמר.

'לבסוף, זה מרגש,' הוסיפה היין. ״זה נותן השראה לאנשים. אין תחליף למגפיים על הקרקע״.

עקוב אחר פסינט ראבי בטוויטר @passantrabie . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .