גלקסיות אדומות במיוחד עלולות להיות קוסמיות 'קישור חסר'

גלקסיות אדומות

תפיסתו של אמן זה מציגה ארבע גלקסיות אדומות במיוחד השוכנות כמעט 13 מיליארד שנות אור מכדור הארץ. גלקסיות אלה, שהתגלו באמצעות טלסקופ החלל שפיצר של נאס'א, קשורות פיזית ועשויות להיות באינטראקציה. גלקסיה אחת מציגה סימנים של גרעין גלקטי פעיל, המוצג כאן כמטוסי סילון זורמים החוצה מחור שחור מרכזי. (אשראי תמונה: David A. Aguilar (CfA))



מדענים ריגלו סוג חדש של גלקסיה אדומה במיוחד האורבת מרחבי היקום, כך עולה ממחקר חדש.



באמצעות טלסקופ החלל שפיצר של נאס'א, האסטרונומים הבחינו בארבע גלקסיות אדומות להפליא שנמצאות כמעט 13 מיליארד שנות אור מכדור הארץ-כלומר לקח לאורן כ -13 מיליארד שנים להגיע אלינו. אז חוקרים רואים את הגלקסיות כפי שהיו בימיו הראשונים של היקום, שבעצמו בן 13.7 מיליארד שנים.

טלסקופ החלל האבל של נאס'א צילם גלקסיות עתיקות עוד יותר, אך ארבעת האובייקטים האדומים שראה שפיצר הם גזע בנפרד, אמרו חוקרים.



'האבל הראה לנו כמה מהפרוטוגאלקסיות הראשונות שנוצרו, אך שום דבר שלא נראה כך', אמר מחבר המחקר ג'ובאני פאסיו, מהמרכז לאסטרופיזיקה בהרווארד-סמיתסוניאן. 'במובן מסוים, הגלקסיות האלה עשויות להוות' חוליה חסרה 'באבולוציה הגלקטית.'

ארבע הגלקסיות החדשות נוצצות בהירות הרבה יותר באור אינפרא אדום מאשר באורכי גל הנראות, וכך הצליח שפיצר הרגיש לאינפרא אדום לזהות אותן. צוות המחקר עדיין לא בטוח מדוע הם אדומים כל כך.

לדברי החוקרים, שלוש סיבות עיקריות לכך שגלקסיה עשויה להיראות אדומה. ראשית, הוא עשוי להיות מאובק ביותר. שנית, הוא יכול להכיל כוכבים ישנים ואדומים רבים. או שלישית, הגלקסיה עשויה להיות רחוקה ביותר, ובמקרה זה התרחבות היקום מותחת את אורו לאורכי גל ארוכים מאוד (ואדומים מאוד).



שלושת הגורמים הללו עשויים להיות משחקים במקרה של הגלקסיות החדשות, אמרו חוקרים. אבל הם לא בטוחים, כיוון שרבים מהם נשארים מסתוריים.

'היינו צריכים ללכת לקיצוניות כדי שהמודלים יתאימו לתצפיות שלנו', אמר מחבר המחקר ג'יאשנג הואנג, גם הוא מה- CfA.

ארבע הגלקסיות מקובצות זו לזו ונראות קשורות פיזית, במקום להוות יישור מקרי של אובייקטים דומים, אמרו חוקרים.



הצוות מקווה ללמוד את הגלקסיות עוד יותר, ואולי להשתמש במכשירים עוצמתיים מבוססי קרקע כגון מערך מילימטר גדול של אטקמה בצ'ילה. והם היו רוצים למצוא דוגמאות נוספות לסוג החדש הזה של 'מינים' גלקטיים.

'יש עדויות לאחרים באזורים אחרים של השמים,' אמר פאזיו. 'ננתח יותר תצפיות של שפיצר והאבל כדי לאתר אותן'.

האסטרונומים דיווחו על תוצאותיהם באינטרנט בכתב העת Astrophysical Journal.

עקוב אחר demokratija.eu לקבלת העדכונים האחרונים במדעי החלל וחדשות חקר בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .