נאס'א: 60 שנות חקר חלל

אפולו 11: באז אלדרין על הירח

באז אלדרין עומד על הירח במהלך משימת אפולו 11 של נאס'א ביולי 1969. (אשראי תמונה: נאס'א)



נאס'א, המינהל הלאומי לאווירונאוטיקה וחלל, היא הסוכנות הממשלתית בארה'ב האחראית להוביל את חקר החלל של האומה. משימתו היא 'להגיע לגבהים חדשים ולחשוף את הלא נודע, כך שמה שאנחנו עושים ולומדים יועיל לכל בני האנוש'. מאז הקמתה בשנת 1958, נאס'א עלתה לשמיים הן על כדור הארץ והן מחוצה לו.



כיום, NASA מורכבת מ -10 מרכזים שונים הפזורים ברחבי הארץ. אבל זה התחיל בכך שגירש חלקים מסוכנויות קיימות.

יורדים מהקרקע

כחלק מהשנה הגיאופיזית הבינלאומית (מה -1 ביולי 1957 עד 31 בדצמבר 1958), מאמץ שיתופי לאיסוף נתונים מדעיים על כדור הארץ, אישר הנשיא דווייט אייזנהאואר תוכנית להכנס למסלול לוויין מדעי. ברית המועצות הודיעה במהירות על כוונותיה שלה, ואז הפתיעה את העולם בשיגור ספוטניק 1, הלוויין המלאכותי הראשון, ב -4 באוקטובר 1957.



'זה השפיע על פרל הרבור על דעת הקהל האמריקאית, ויצר אשליה של פער טכנולוגי וסיפק תנופה להגדלת ההוצאה על מאמצי תעופה וחלל'. אתר ההיסטוריה של נאס'א אומר.

ארצות הברית לא הרחק מאחורי יריבותיה במלחמה הקרה. לאחר כמה נסיגות ושיגורי רקטות שנכשלו, הלוויין האמריקאי הראשון, אקספלורר 1, הגיע למסלול ב -31 בינואר 1958. לא הסתפק במקיף את כדור הארץ, סייר אקספלורר 1 לחקור את כדור הארץ וסביבתו.

'סייר 1 היה גם משימת מדע', אמר וויליס ג'נקינס, מדען התוכנית של תוכנית האקספלורר של נאס'א. באתר הסוכנות . 'זה לא רק שוגר כדי להעלות לוויין לחלל, זה נועד להחזיר את נתוני המדע'.



סייר 1 הכיל ניסויים שעזרו לזהות את חגורות הקרינה של ואן אלן המקיפות את כדור הארץ.

ב- 1 באוקטובר 1958 איחדה ארצות הברית את פעולות חקר החלל שלה תחת סוכנות חדשה, נאס'א, שהחליפה את הוועדה המייעצת הלאומית לאווירונאוטיקה (NACA) , נוסדה בשנת 1915 כדי לחקור מחקר אווירונאוטי כאשר מטוסים רק החלו לצאת לטיסה. כמו כן נקלטו על ידי נאס'א מרכז המחקר לנגלי בווירג'יניה ומרכז המחקר איימס בקליפורניה, שניהם עדיין פעילים כיום. נאס'א שילבה גם קבוצות מדעיות אחרות, כגון מעבדת הנעה סילונית בפסדינה, קליפורניה, וסוכנות הטילים הבליסטיים של הצבא בהאנטסוויל, אלבמה.

מאז שיגרה נאס'א סדרת לוויינים, מסלולים ונחתים לחקור את כדור הארץ, את הירח, כוכבי לכת אחרים ואת מרחבי החלל הרחוקים. [נושא demokratija.eu: תמונות היסטוריית חלל]



ג

ג'ון גלן על סיפון החללית Friendship 7 במהלך משימתו המסלול ההיסטורית של 20 בפברואר 1962.(אשראי תמונה: נאס'א/כריס כהן)

חוקרים אנושיים

ב -25 במאי 1961, רק 20 יום לאחר שאלן שפרד הפך לאמריקאי הראשון שהגיע לחלל, אמר הנשיא ג'ון קנדי ​​לארה'ב, 'אני מאמין שהעם הזה צריך להתחייב להשגת המטרה, לפני שהעשור ייגמר. , של הנחת אדם על הירח והחזרתו בשלום לכדור הארץ '.

עם הודעתו של קנדי, ההגעה לירח הפכה לעדיפות של נאס'א. תוכניות מרקורי ותאומים בדקו את הטכנולוגיה האמריקאית ואת הסיבולת האנושית בחלל. תוכנית אפולו נועדה לבצע את הצעדים האחרונים לעבר הירח. היו אתגרים ונסיגות, כמו שריפה שהרגה שלושה אסטרונאוטים של אפולו 1 , אך בשנת 1968, הסוכנות שלחה אסטרונאוטים סביב הירח, עם אפולו 8. על 20 ביולי 1969 , ניל ארמסטרונג הפך לאדם הראשון שדרוך על הירח, והצהיר כי 'זהו צעד אחד קטן לאדם, קפיצת מדרגה אחת לאנושות.'

תוכנית אפולו נמשכה עד 1972, עם 12 אסטרונאוטים שהלכו על פני הירח מעל 6 משימות נחיתה.

מצלמה מרוחקת במרכז החלל קנדי

מצלמה מרוחקת במשטח השיגור של מרכז החלל קנדי ​​39A צילמה את הסצינה הזו כאשר טיסת הבכורה של מעבורת החלל קולומביה מתחילה ב -12 באפריל 1981. האסטרונאוטים ג'ון וו. יאנג, מפקד STS-1, ורוברט ל. קריפן, טייס, היו על הסיפון קולומביה כשהיא מתחילה במשימת מסלול של 54 שעות.(אשראי תמונה: נאס'א)

אחרי הירח

למרות שבני אדם סיימו ללכת על הירח - לפחות באופן זמני - נאס'א המשיכה לשלוח אותם לחלל. בשנת 1973, של נאס'א תוכנית Skylab שלח שלוש משימות אנושיות להישאר על סיפון סדנה קטנה יחסית המקיפה את כדור הארץ. 'תכנית Skylab שימשה גם כניסוי מוצלח בטיסת חלל אנושית לטווח ארוך', כך נכתב באתר האינטרנט של נאס'א .

בשנת 1975 שיתפו פעולה נאס'א וברית המועצות להשגת טיסת החלל האנושית הבינלאומית הראשונה, פרויקט ניסוי אפולו-סויוז, שבחן בהצלחה מפגשים משותפים ונהלי עגינה לחלליות משתי המדינות.

ב- 12 באפריל 1981 שיגרה נאס'א את קולומביה, מעבורת החלל הראשונה. בסופו של דבר הוסיף צי המעבורות ארבע ספינות נוספות - אטלנטיס, צ'לנג'ר, דיסקברי ואנדאבור - כמו גם Enterprise, מעבורת ניסוי שמעולם לא הגיעה לחלל. שתי ספינות אבדו בפיצוצים, צ'לנג'ר בשנת 1986 וקולומביה בשנת 2003, אך עם סיום התוכנית בשנת 2011, היא שיגרה 135 משימות והכניסה יותר מ -300 אסטרונאוטים לחלל. [ תמונות: משימות החלל של אבן דרך ששוגרו מהכרית ההיסטורית 39A של נאס'א ]

ארצות הברית החלה לעבוד על מה שיהפוך לתחנת החלל הבינלאומית (ISS) בשנת 1984, כאשר רוסיה ושותפים בינלאומיים אחרים הצטרפו למיזם בשנת 1993. ב -2 בנובמבר 2000, בני האדם הראשונים החלו לאכלס את ISS.

(אשראי תמונה: קארל טייט, demokratija.eu)

נאס'א, נאס'א בכל מקום

מטה נאס'א נמצא בוושינגטון, מנהיגי הסוכנות שם מפקחים על פעילויות שנערכו ב -10 מרכזי המחקר הפזורים ברחבי הארץ:

  • מרכז המחקר של איימס , בשדה מופט, קליפורניה, מוביל 'מחקר ופיתוח בתחום האווירונאוטיקה, טכנולוגיית החקר והמדע.'
  • מרכז מחקר טיסות ארמסטרונג , באדוארדס, קליפורניה, הוא 'מרכז המוביל של נאס'א למחקר טיסות אטמוספריות, פעולות ובדיקות'.
  • מרכז המחקר גלן , בקליבלנד, אוהיו, 'מתכננת ומפתחת טכנולוגיה חדשנית לקידום משימות נאס'א בתחום האווירונאוטיקה וחקר החלל'.
  • מרכז טיסות החלל גודארד , בגרינבלט, MD, מנהל פעולות עבור טלסקופ החלל האבל ותקשורת בין השליטה במשימה לאסטרונאוטים על גבי תחנת החלל הבינלאומית.
  • מעבדת הנעה סילונית , בפסדינה, קליפורניה, הוא המרכז המוביל לחקר רובוטי של מערכת השמש. משימותיה כוללות את חללית ג'ונו, טלסקופ החלל קפלר ואת רובר מאדים סקרנות.
  • מרכז החלל ג'ונסון , ביוסטון, טקסס, הוא ביתם של חיל האסטרונאוטים של נאס'א ומרכז השליטה במשימה. אסטרונאוטים של נאס'א השתמשו זה מכבר ב'יוסטון 'כשפנו אל המטפלים שלהם בקרת משימות , כדוגמת אמירתו המפורסמת של ג'ק סוויגרט במהלך משימת הירח המחרידה של אפולו 13: 'יוסטון, הייתה לנו בעיה.'
  • מרכז החלל קנדי , ליד טיטוסוויל, פלורידה, היא נמל החלל של אמריקה , מארחת את כל טיסות החלל המאוישות של הממשלה הפדרלית מאז סוף שנות השישים.
  • מרכז המחקר של לנגלי , בהמפטון, וירג'יניה, למד את אתגרי הטיסה במשך יותר ממאה שנים. חוקרים בלנגלי תכננו את המטוס ששבר את מחסום הקול, הבין כיצד להישאר בקשר עם אסטרונאוטים בחלל, חיפש אחר אתרי נחיתת הירח הטובים ביותר וסייע בפיתוח מעבורת החלל.
  • מרכז טיסות החלל מרשל , בהאנטסוויל, על., הוא המקום בו חוקרים מתכננים ובונים את המנועים, כלי הרכב, מערכות החלל, המכשירים והעומס המדעי למשימות.
  • מרכז החלל סטניס , בדרום מיסיסיפי, הוא אתר ניסויים למנועי רקטות, כולל רקטות שבתאי V ששלחו אסטרונאוטים לירח ומערכת שיגור החלל החדשה.

משאבים נוספים