ראש נאס'א רואה עתיד נועז על מאדים וירח

וושינגטון - הירח עשוי להיות יעד החלל הבא עבור אסטרונאוטים אמריקאים, אך גבול מאדים עדיין מסמן, אומר ראש נאס'א ג'ים ברידנשטיין.



ביום שני בערב (8 בנובמבר), התכנסו כאן במטה נשיונל ג'יאוגרפיק קהל עיתונאים, מדענים, פוליטיקאים וחובבי חלל לחגוג ולדון בעונה השנייה של הסדרה 'מאדים' של נשיונל ג'יאוגרפיק ו תחרות פרויקט מאדים זוכי סרטים ופוסטרים. ברידנשטיין פנה לקהל ואמר שהוא נרגש מחזרתו של 'מאדים', התחרות ומהצעדים שארה'ב נוקטת בחזרה לירח ולאחר מכן מהכוכב האדום.



'אנחנו הולכים לירח לא בגלל שהירח הוא משחק הסיום,' אמרה ברידנסטין לקהל. 'אנחנו הולכים לירח כי יש שם מדע לגלות, יש סיכונים לפנסיה, יש פיתוח טכנולוגיות ויש פיזיולוגיה אנושית שצריך להבין. וכאשר כל זה הושלם, הרעיון הוא ש [נסיעה לירח] היא הדרך הטובה ביותר, כאמצעי להוכיח, לפתח את כל מה שצריך לפתח כדי שנוכל להגיע למאדים. ' [חיים על 'מאדים 2': הטכנולוגיה האמיתית שמאחורי מושבת המאדים של נט ג'או]

מנהל נאס



מנהל נאס'א ג'ים ברידנסטין פונה אל קהל במטה נשיונל ג'יאוגרפיק על עתידה המזהיר של האנושות על הירח ועל מאדים.(אשראי תמונה: צ'לסי Gohd/demokratija.eu)

בריידנסטין אמרה כי לצד מאמצי המחקר של מאדים, ללכת לירח יהיה צעד קריטי אם נצליח לנחות ולשכן בני אדם על כוכב הלכת האדום. הוא התבדח על אחריותו כמנהל החדש, לאחר שהיה בתפקיד רק שישה חודשים ואמר: 'אני אחראי להביא אותנו למאדים'.

בזמן הקצר מאז ברידנסטין הפכה למנהלת, חוקרים כבר גילו תגליות קריטיות על מאדים שהופכות את מאמצינו להגיע לכדור הארץ להרבה יותר מרגשים.



ראשית, אמרה ברידנסטין, מדענים מצאו תרכובות אורגניות מורכבות על פני מאדים. שנית, הם גילו שלכדור הארץ יש מחזורי מתאן שבמקרה תואמים עונות השנה על מאדים. שלישית, מדענים גילו זאת מים נוזלים שוכן פחות מקילומטר וחצי מתחת לפני כדור הארץ.

זה 'לא מבטיח שיש חיים על מאדים, אבל זה מגדיל את ההסתברות', חזרה ברידנשטיין מספר פעמים, זהירה לא לקפוץ לאן שהמדע לקח אותנו. אך התקדמות מדעית כה מדהימה ממשיכה לקרב אותנו לגילוי אם מאדים אכן, או עשה, אכן מארח חיים. 'נראה שאנו צריכים לברר זאת,' אמרה בריידנסטין. 'וזה מה שאנחנו הולכים לעשות. אנחנו נוסעים למאדים כדי לגלות את התגליות האלה. יש לנו הרבה משימות חשובות באמת - דברים שיעזרו לנו להבין טוב יותר את מאדים״.

אמן



פרשנות של אמן לנחתת InSight הפועלת על פני השטח של מאדים.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

בריידנסטין הצביעה במיוחד על נחיתה InSight , שייגע בכוכב האדום ב -26 בנובמבר. המשימה תחקור את פעולתו הפנימית של כדור הארץ ותאסוף נתונים על פעילות וולקנית, רעידות והשפעות אסטרואידים. מחקר זה יהיה חיוני לבטיחות האסטרונאוטים על מאדים, אמרה ברידנסטין והוסיפה כי 'הנחיתה הזו של InSight היא קריטית לעתיד של פעילות חקר בני אדם על פני השטח של מאדים'.

ההיסטוריה של מאדים היא סיבה מרכזית שכוכב הלכת האדום כל כך מסקרן, אמרה ברידנסטין. 'במאדים היו מכוסים שלושה רבעים משטח פני הים באוקיינוס. בעבר היה לו מגנטוספירה חזקה שהגנה עליו מפני סביבת הקרינה הקשה ההיא. פעם הייתה לה אווירה עבה, ולפני יותר ממיליארד שנה, כל הדברים האלה נעלמו כשהמגנטוספירה שלה נעלמה.

'עלינו להבין מה גרם לזה לקרות,' הוסיף. 'עלינו להבין טוב יותר את כוכבי הלכת האחרים, את ההיסטוריה שלהם ואת עתידם כדי שנוכל להבין טוב יותר את כוכב הלכת שלנו'.

עקוב אחר צ'לסי גוהד בטוויטר @chelsea_gohd . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .