נאס'א מעכבת את שיגור טלסקופ החלל ג'יימס ווב עד 2020

נאס

נאס'א עיכבה את השקת טלסקופ החלל החדש ג'יימס ווב שלה עד לא יאוחר ממאי 2020 בשל הצורך בבדיקות נוספות. (אשראי תמונה: נאס'א)



מאמר זה עודכן בשעה 13:15. EDT עם פרטים נוספים ממסיבת עיתונאים של נאס'א.



נאס'א דחתה את שיגור מצפה החלל הגדול הבא שלה, טלסקופ החלל ג'יימס ווב, עד לא יאוחר ממאי 2020 - כמעט שנה מאוחר יותר מהמתוכנן - בשל הצורך בבדיקות נוספות של המערכות המסובכות והנפילות של הטלסקופ, כולל קרעים מגן השמש בגודל מגרש הטניס, כך הודיעה היום (27 במרץ) סוכנות החלל.

בגלל עיכוב השיגור, תג המחיר של הטלסקופ בסך 8.8 מיליארד דולר עשוי לעלות גם כן, אמרו היום גורמים רשמיים בנאס'א.



״כל חומרת הטיסה של המצפה הושלמה כעת; עם זאת, הנושאים שהובאו לידי ביטוי באלמנט החלל גורמים לנו לנקוט בצעדים הדרושים כדי למקד מחדש את מאמצינו בהשלמת מצפה כוכבים שאפתני ומורכב זה ', אמר מנהל הלשכה של נאס'א רוברט לייטפוט בהצהרה. [ בניית טלסקופ החלל ג'יימס ווב: סיור צילום ]

טלסקופ החלל החדש, המשמש כממשיכו של טלסקופ החלל האבל, הוא מצפה אינפרא אדום שנועד להציץ עמוק לתוך היקום, ללמוד את הכוכבים והגלקסיות המוקדמים ביותר ולחפש כוכבי לכת חדשים ומוזרים סביב כוכבים רחוקים. נאס'א בנתה את טלסקופ החלל בשני חלקים: הטלסקופ עצמו ומגן שמש ענק ומסובך שיגן על המכשירים הרגישים של המצפה מפני השמש.

במהלך מסיבת עיתונאים שהצטרפה היום, הצטרף לייטפוט תומס זורבוכן, מנהל שותף במנהל משימות המדע של נאס'א, כמו גם דניס אנדרוצ'יק, סגן מנהל עמית במנהל, כדי לתאר את הסיבות לעיכוב ואת הצעדים שהם נוקטים לדחוף. הפרויקט קדימה.



למרות שכל חומרת הטיסה הושלמה, אמרו, בדיקת חלקים מסוימים של החומרה ארכה זמן רב מהצפוי; למשל, במקום לקחת שבועיים לפריסה בפעם הראשונה וחודש לקיפול ולאחסון, נדרש חודש לפריסה של מגן השמש וחודשיים להתקפל ולאחסון.

היו גם עיכובים בלוח הזמנים עקב תקלות בחומרה: הכבלים שמושכים את מגן השמש למקומם היו רפויים מדי, מה שהוביל למפגע הידוק ושבע קרעים קטנים הנוצרים בתוך חמש הממברנות העצמאיות של המגן; שני הגדולים היו באורך 10 סנטימטרים, אמר אנדרוצ'יק.

בנוסף, 'בעיקר במערכת ההנעה, היה לנו עיכוב בלוח הזמנים עקב מתמר שהופעל בצורה לא נכונה; היינו צריכים להחליף את זה. זה הביא להיט של שלושה חודשים ', הוסיף. 'ממס שגוי הופעל דרך מערכת האביזר [ulsion]; כתוצאה מכך, בסופו של דבר נאלצנו להחליף שסתומים במערכת זו, ומחמם למיטה זרז היה בלחץ יתר על המידה בטעות והיה צורך להחליפו. אלה [בעיות] הן טעויות הניתנות להימנע, אבל בפיתוח מערכות מורכבות מאוד הדברים האלה אכן קורים '.



נאס'א קיוותה במקור לשגר את טלסקופ החלל ג'יימס ווב בשנת 2018 אך עיכבה אותו עד 2019 בספטמבר האחרון בשל עיכובים בהתכנסות המצפה.

הפוטנציאל לנושאים נוספים עלה בפברואר, כאשר דו'ח של משרד האחריות הממשלתי האמריקאי הזהיר כי הטלסקופ עומד בפני סבירות גבוהה לעיכובים נוספים שעלולים לדחוף את הטלסקופ אל מעבר לתקציב התקציב שלו. בשנת 2001 הקצה הקונגרס לטלסקופ שווי של 8 מיליארד דולר לפני השיגור.

'בעקבות נתונים מהערכה בלתי תלויה, קבע נאס'א כי אבן הדרך של תאריך ההשקה של ווב יתעכב מתחנת הבסיס שלה יותר משישה חודשים, ואומדן עלויות הפיתוח שלה עשוי לחרוג ממגבלת הפיתוח של 8 מיליארד דולר', אמר Lightfoot היום. מסיבת עיתונאים. 'אם נפר את 8 מיליארד העלות שנקבעו בהקצאות הקונגרס, יהיה צורך לאשר את הפרויקט מחדש על ידי הקונגרס'. גורמים רשמיים עדיין בודקים את עליית העלויות האפשרית, אך נאס'א תגיש בקיץ הקרוב דיווח מפורט לקונגרס על ההשפעות על העלות ולוח הזמנים.

כאשר טלסקופ החלל ג'יימס ווב יעוף לבסוף, הוא יהיה מצפה הכוכבים הגדול ביותר ששיגר אי פעם. למצפה יש שבע פעמים עוצמת איסוף האור של האבל. הוא יפעל בטמפרטורות אולטרה -קריר ויוכל לזהות אור אינפרא אדום מהכוכבים והגלקסיות המוקדמות ביותר ביקום, וכן לנתח את האטמוספירה של כוכבי הלכת הרחוקים כשהם חולפים מול כוכביהם.

המכשירים והמראות שהורכבו השלימו לאחרונה את הבדיקה בתא קריוואקום עצום במרכז החלל ג'ונסון ביוסטון, והטלסקופ הועבר למתקן של נורת'רופ גראמן בקליפורניה להרכבה אחרונה עם מגן השמש שלו בגודל טניס ואוטובוס חללית.

הולך קדימה

פקידי נאס'א ציינו שינויים ארגוניים בעבודות הטלסקופ, כולל יישום פיקוח נוסף של נאס'א על ​​הפרויקט בנורת'רופ גראמן. נאס'א תעקוב אחר דיווחי ניסויים יומיים ושבועיים, ופקידים ממרכז טיסות החלל גודארד בחברת נאס'א במרילנד יסובבו למתקן בקליפורניה כדי לסייע בפיקוח על האינטגרציה והבדיקות. התהליכים והנהלים הטכניים ייבדקו גם הם, על מנת להבטיח רמת ביטחון גבוהה בהצלחת הטלסקופ בעת השיגור. נאס'א גם מקימה ועדת סקירה עצמאית שתעריך את רצף הפריסה והיבטים אחרים בהשקת הפרויקט.

בינתיים, מהנדסים מיישמים תיקונים לבעיות החומרה הספציפיות, כגון הוספת קפיצים לכבלי מגן השמש כדי למנוע מהם להתפתח רפיון במהלך פריסת המגן.

'ווב ייסע למסלול המרוחק כמיליון קילומטרים מכדור הארץ - ארבע פעמים יותר מהירח', אמר זורבוצ'ן במסיבת העיתונאים. 'במילים פשוטות, יש לנו ירייה אחת לתקן את זה לפני שנכנס לחלל. שמעתם את זה בעבר וזה נכון לגבי ווב: מבחינתנו, כישלון אינו אופציה ... הוא זקוק לתשומת לב מעמיקה יותר כעת כשהוא מתקרב לקו הסיום. '

'זהו פרויקט מדעי החלל הבינלאומי הגדול ביותר בהיסטוריה של ארה'ב, ועלינו להקדיש את הזמן הדרוש כדי להעריך את הנתונים שלו מקרוב כדי להבטיח שנחזור למסלול ונקבל אותו על הקרקע', הוסיף זורבוצ'ן. 'אנחנו רוצים לוודא שההשקה תהיה בשנת 2020, ויש לנו דרך קדימה'.

השיגור הקרוב של לוויית סקר כוכבי הלכת החוצה של נאס'א, ושיתוף פעולה אפשרי בין טלסקופ החלל האבל ווב למדעי החלל העמוק, אינם אמורים להיות מושפעים מהעיכוב, אמרו גורמים רשמיים.

הערת העורך:סיפור זה עודכן עם פרטים נוספים מתוך ועידת טלפון של נאס'א על ​​עיכוב שיגור טלסקופ החלל ג'יימס ווב.

שלח דוא'ל לשרה לוין בכתובת slewin@demokratija.eu או עקוב אחריה @SarahExplains .עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu.