ל- NASA יש הרבה מה להתמודד השנה מכיוון שביידן לוקח אחריות. הנה מה שיש למנהל הפועל של הסוכנות לומר.

נאס

אסטרטגיית החקר הנוכחית של נאס'א מתמקדת בשליחת אסטרונאוטים לירח ומשימות רובוטיות למאדים כדי להתכונן למשימות אנושיות בסופו של דבר לכוכב הלכת האדום. (אשראי תמונה: נאס'א)



לנאס'א יש שנה גדולה לפניה: נחיתה על מאדים, המשך קיום ההבטחה של טיסות מסחריות לתחנת החלל הבינלאומית, התמודדות עם שינויי אקלים, והרבה, הרבה יותר.

אך כאשר עזב הנשיא לשעבר דונלד טראמפ את הבית הלבן ב -20 בינואר, מנהל NASA ג'ים ברידנשטיין התפטר , לאחר קצת פחות משנתיים בהובלת הסוכנות. כעת, נאס'א חייבת לחכות עד שהנהלתו של הנשיא ג'ו ביידן תמנה והקונגרס יאשר ראש סוכנות קבע.

עד אז, סטיב יורצ'יק הוותיק של נאס'א עומד בראש ההנהגה ומשמש כ מנהל בפועל . יורצ'יק הצטרף לסוכנות בשנת 1988; הוא עבד כמהנדס אלקטרוניקה והוביל את מרכז המחקר של לנגלי בווירג'יניה ואת מנהל המשימה לטכנולוגיות חלל הביוגרפיה שלו של נאס'א .



demokratija.eu ישבה עם Jurczyk כדי לדבר על סדרי העדיפויות והאתגרים של הסוכנות כאשר ממשל ביידן מתיישב, ולמה אוהדי החלל יכולים לצפות ב -2021.

קָשׁוּר: אלו הן משימות החלל שצריך לצפות בהן בשנת 2021



ההיסטוריה של נאס'א: 22.99 $ ב- Magazines Direct

גלה את הסיפור כיצד ומדוע נוצרה נאס'א, הניצחונות הגדולים ביותר שלה, הימים האפלים ביותר והפעמים שבהם היא חרגה מכל תקווה אפשרית. סיפור על הרפתקאות, גבורה ותושייה, למד על ההישגים הגדולים ביותר של סוכנות החלל וכיצד - במשך שישה עשורים - הארגון התמסר בעקביות וללא לאות לעקרון המכונן שלו: 'יש להקדיש את הפעילות בחלל למטרות שלום לטובת התועלת' של כל האנושות '. צפה בעסקה

ארטמיס והירח

אחת השאלות הבולטות של ממשל ביידן היא מה יקרה עם תוכנית ארטמיס , דחיפת נאס'א להנחית בני אדם על הירח עד שנת 2024. תוכנית ארטמיס הייתה יוזמת החלל הראווה של ממשל טראמפ, והאיצה ציר זמן קודם שכוון לנחיתת ירח 2028.



'הממשל עד כה סימן את תמיכתם באסטרטגיית הירח שלנו למאדים', אמר יורצ'יק. 'ברור שהליבה של אסטרטגיית הירח שלנו היא ארטמיס.'

אבל המועד האחרון לשנת 2024 - שהיה שאפתני עוד לפני שמגיפת הקורונה אילצה את נאס'א להאט את העבודה על פרויקטים רבים שלה - עשוי להשתנות.

סטיב יורצ

ממלא מקום מנהל נאס'א סטיב יורצ'יק.(אשראי תמונה: נאס'א/יואל קובסקי)

כרגע, הגורם הגדול בציר הזמן של ארטמיס הוא כסף, אמר יורצ'יק, במיוחד כסף לתוכנית מערכת הנחיתה האנושית (HLS), שבה נאס'א מתקשרת עם חברות פרטיות לבנות את הרכב שייקח אסטרונאוטים ממאחז במסלול ירח אל המשטח והחזרה. ממשל טראמפ ביקש מהקונגרס יותר מ -3 מיליארד דולר בכספי HLS לשנה שהחלה באוקטובר 2020, אך המחוקקים הוענק רק בסביבות 850 מיליון דולר .

'עלינו לבדוק מה המשמעות של לוח הזמנים של ה- HLS ולהעריך אם נוכל לנחות ב- [20] 24 או לא,' אמר. 'העבודה מתבצעת, ונצטרך לקחת כמה חודשים כדי לעבור את הניתוח הזה.'

אם מתמטיקה HLS לא עובדת, הנחיתה האנושית תצטרך לחכות.

זה ה המשימה השלישית של תוכנית ארטמיס שיוריד אסטרונאוטים על הירח. משימת ארטמיס 1, טיסת ניסוי בלתי מאוישת סביב הירח, מתוכננת כעת בסוף השנה, וארטמיס 2, טיסת ניסוי מאוישת סביב הירח שכונתה ארטמיס 2, תמריא בשנת 2023, אם הכל ילך לפי התוכנית.

שמירה על שתי המשימות הראשונות על המסלול היא בראש סדר העדיפויות של נאס'א בזמן שהיא מעריכה את תקציב רכב הנחיתה, אמר יורצ'יק. 'אנחנו באמת מנסים לעמוד בלוח הזמנים של ארטמיס 1, וגם בלוח הזמנים של ארטמיס 2'.

אבל ארטמיס 1 היכה מכה ימים ספורים לפני המעבר הנשיאותי. האחרונה מתוך שמונה בדיקות מה שנקרא 'ריצה ירוקה' שנועדו להבטיח כי ליבה של הרקטה החדשה המאסיבית של נאס'א, מערכת שיגור החלל (SLS), תפעל כפי שהיא אמורה להסתיים מוקדם ב -16 בינואר. ארבעת המנועים של הרקטה נורו במשך קצת יותר מדקה, במקום קצת יותר משמונה דקות שהם נועדו להישרף כך שיתאימו ללוח הזמנים של השיגור.

'למדנו הרבה בירי של כדקה בערך; עם זאת, לא הגענו למצב שהמערכת הגיעה לשיווי משקל, במיוחד מבחינת לחץ ומצב תרמי ', אמר יורצ'יק. לאחר ניתוח הנתונים, החליטו גורמי נאס'א לשחק בביטחון ולבצע מחדש את הבדיקה, המתוכננת כעת לשבוע 21 בפברואר, על פי נאס'א .

'חשוב מאוד לקבל את נתוני בדיקת הקרקע כדי ליידע את הדוגמנות ולוודא שיש לנו הכל-כל הפרמטרים והכל-ממש לפני הטיסה', אמר יורצ'יק. 'בגלל זה רצינו לחזור על הריצה הירוקה, להגיע למשך הזמן הארוך יותר, לקבל את הנתונים האלה: כדי שנוכל לקבל אמון גבוה יותר בחומרה, אך גם לבסס את הדוגמנות ולוודא שקיבלנו את הדוגמנות הנכונה'.

כדי להתכונן לביצוע מחדש, אמר, מהנדסים בודקים את הגדרות החיישנים כדי להבטיח שהבדיקה השנייה לא תסתיים מוקדם גם כן.

בינתיים, שאר רקטת ארטמיס 1 וחללית אוריון שלה נמצאים כולם באתר השיגור, מרכז החלל קנדי ​​של נאס'א בפלורידה, אמר. 'הם מעבדים חומרה ורק מנסים לקבל את ההרצה הירוקה השנייה מאחורינו ולהביא את פיסת חומרת הטיסה האחרונה לקנדי ולשלב את רכב ה- SLS ואוריון עליה ולעשות את טיסת הניסוי הראשונה שלא נרכשה'.

שותפויות מסחריות

אולם תוכנית ארטמיס היא רק מחצית מאסטרטגיית טיסות החלל האנושיות של נאס'א. הסוכנות מתמודדת גם עם אבן דרך בתוכנית תחנת החלל הבינלאומית שלה, שבה נאס'א עוברת לספקי שיגורים מסחריים כמעט עשור לאחר פרישת צי מעבורת החלל שלה.

בשנת 2014, נאס'א שכרה את בואינג וספייס X כדי לפתח כמוסות צוות להובלת אסטרונאוטים אל המעבדה המקיפה וממנה. SpaceX השיקה את שתי הטיסות הראשונות שלה בתוכנית בשנת 2020; בואינג שואפת להשיק את השנה הראשונה שלה.

אבל לפני שזה יקרה, בואינג צריכה לחזור על טיסת ניסוי לא מאוישת לאחר שבעיות תוכנה במהלך הניסיון הראשון, בדצמבר 2019, מנעו מהקפסולה להגיע לתחנת החלל. ההשקה החדשה מתוכננת ל -25 במרץ.

'בהחלט נראה שבואינג יישמה בהצלחה את תוכניות פעולה מתקנות שהם הציבו במקום, 'אמר יורצ'יק. 'אני חושב שהם בדרך, אבל יש עוד הרבה עבודה לפני תחילת הביקורות לקראת סקירת מוכנות הטיסה.' זו עבודה ביורוקרטית כמו תיקון דוחות מפגעים וסקירת מסמכי אימות.

בינתיים, SpaceX תשיק את טיסת הצוות השלישית שלה, Crew-2, באפריל; אם המשימה הזו תתנהל בצורה חלקה, היא תסמן אבן דרך לקראת טיסות מסחריות רגילות. נאס'א גם מקווה שהיא תקל על הסכם חדש לשיתוף נסיעות עם רוסקוסמוס, מקבילה הרוסי, שבו ממשיכים אסטרונאוטים של נאס'א לרכוב על קפסולות הסויוז הרוסיות והקוסמונאוטים הרוסים מצטרפים לצוותי כלי רכב מסחריים בארה'ב.

'הרוסים קבעו מדיניות שהם היו רוצים לראות שלוש טיסות מוצלחות בצוות, אז זה הדגמה -2, צוות 1 וצוות 2', אמר יורצ'יק. (כפי ששמו מרמז, הדגמה -2 הייתה משימת הפגנה; צוות 1 וצוות 2 הן טיסות מבצעיות וחוזיות.)

'אנו מאמינים שצוות 2 יצליח ויכולנו לראות קוסמונאוט ברגע שצוות 3, אך שוב עלינו לקבל את הסכם היישום הזה לפני שזה יקרה', הוסיף. ( צוות -3 מתוכנן להשיק בסוף השנה.)

מדע קרוב ורחוק

לוח הזמנים של נאס'א למשימות מדע עמוס בדיוק כמו יומני ההשקה של האסטרונאוטים שלה.

ציון הדרך המדעי הגדול הראשון של הסוכנות בשנה מגיע תוך שבועיים בלבד; ה התמדה רובר מאדים נוגע לכוכב האדום ב -18 בפברואר. המאמץ המסוכן הזה הוא שיורצ'יק מכיר היטב, שכן הוא עזר להוביל מועצת סקירה של הנוהל הכמעט זהה של קודמו של הרובר, קוריוז, שנחת בשנת 2012.

'אני בטח יודע יותר ממה שמנהל מנהל נאס'א ידע על' שבע דקות הטרור ', אמר והתייחס לזמן שחללית לוקחת לרדת דרך האטמוספירה של מאדים.

'כל רצף האירועים לאורך שבע הדקות יהיה בראש שלי,' אמר יורצ'יק. 'אני רק אשחזר את כל הרצף הזה בראש ואז אחכה עד שאות המגע יחזור. זה יהיה יום ממש מרגש וגם קצת מורט עצבים״.

קרוב יותר לבית, נאס'א תמלא תפקיד מוביל באחד מסדרי העדיפויות הבכירים של ממשל ביידן: התמודדות עם משבר האקלים. הדגש הזה מסמן הבדל ניכר מממשל טראמפ, שהמעיט באופן קבוע בבעיית שינויי האקלים.

'אני חושב שאנחנו הולכים לעבוד עם הממשל כדי לראות מה הגיוני להאיץ', אמר יורצ'יק, 'לא רק לשמור על המשכיות, אלא לקבל את המדידות הנוספות, להפחית אי וודאות בדוגמנות, והכל כדי ליידע את המדיניות, נכון - להשתמש במחקר המדעי כדי ליידע את המדיניות הלאה. '

עם יותר מעשרה משימות פעילות מדעי כדור הארץ, נאס'א היא מקור נתונים מרכזי על כוכב הלכת שלנו והאקלים שלו, במיוחד סדרות נתונים ארוכות של עשרות שנים, אמר. 'התורם הגדול ביותר שאנו מביאים הוא משימות מדעי כדור הארץ והתצפיות שאנו מבצעים', אמר יורצ'יק. והתפקיד הזה יימשך: כדי להתאים את עדיפות הממשל, נאס'א יצרה עמדה חדשה, יועץ אקלים בכיר , לתאם פעילויות הקשורות לאקלים ברחבי הסוכנות.

ל- NASA יש גם קומץ משימות מדעיות מרכזיות שיושקו השנה.

אולי השיגורים הצפויים מבין השיגורים הללו הם טלסקופ החלל ג'יימס ווב המתעכב מאוד, המתוכנן כעת להתפוצץ ב -31 באוקטובר. טלסקופ החלל הדגל יעזור למדענים ללמוד הכל החל מימיו הראשונים של היקום ועד האטמוספירה של כוכבי לכת זרים.

לאחרונה, ביולי 2020, נאס'א עיכבה את השקת ווב בשבעה חודשים, ממרץ, עקב עיכובים שנגרמו כתוצאה ממגיפת הקורונה, אך המשימה עדיין מתוכננת לתאריך סוף אוקטובר, אמר יורצ'יק.

השקה שנייה באוקטובר, של משימת לוסי שתלמד חצי תריסר אסטרואידים, נמצאת כעת גם היא בלוח הזמנים, אמר. עם זאת, נאס'א בוחנת עיכובים במשימת בדיקת ניוון האסטרואידים הכפולים (DART), המתוכננת כעת להשקה ביולי. החללית אולי תצטרך להסתמך על חריץ גיבוי, אבל יורצ'יק אמר שיש לה 'זריקה סבירה בחלון השיגור השני'.

גם לנאס'א יש השנה הזדמנות לפתור סוגיה מתמשכת סביב משימה עתידית, אירופה קליפר, שנועדה להשיק בשנת 2024 לחקור את ירח הצדק הקפוא, השוכן באוקיינוס. עד סוף דצמבר, הקונגרס הורה לנאס'א לשגר את המשימה על רקטת SLS.

בהתחשב בדחיפת ארטמיס לירח, לא היה ברור כי SLS יהיה זמין עבור אירופה קליפר, וניתוח נוסף הראה חוסר התאמה בין שתי המערכות. 'ברור שזה פתיר מבחינה טכנית, אבל זה היה בעל השפעה משמעותית של עלויות ותזמון על קליפר', אמר יורצ'יק.

אבל הקונגרס התקציבי שהתקבל בסוף דצמבר ריכך את המצב הזה, ופתח את האפשרות לשכור רקטה מסחרית כמו Falcon Heavy של SpaceX כדי לשגר את אירופה קליפר. ובכל זאת, נאס'א צריכה לפעול במהירות, לקבל החלטה סופית לגבי רכב המשימה עד סוף 2021 או להסתכן בעיכוב ההשקה, אמר יורצ'יק, למרות שלסוכנות יש תוכנית לעשות זאת בדיוק, הוא הוסיף.

בנוסף להשקות משלה, נאס'א תצפה גם בשתי המשימות הראשונות של תוכנית שירותי המטען המסחרי שלה (CLPS). בשנת 2019, שכרה הסוכנות חברות טיסות חלל אסטרובוטיות ומכונות אינטואיטיביות כדי להעביר פרויקטים מדעיים וטכנולוגיים לפני השטח של הירח על הנחתות הרובוטיות המעוצבות באופן פרטי, במטרה לעודד תוכניות טיסה בחלל מסחריות.

שתי החברות תכננו להשיק בקיץ הקרוב, אך יתכן שלא יעשו זאת עד שנת 2022. 'אני חושב שיש להן עדיין סיכוי להגיע השנה, אחת או אולי את שתיהן', אמר יורצ'יק. 'אנו עושים כל שביכולתנו כדי לתמוך בהם בכל מה שהם צריכים מ- NASA.'

משבר COVID-19 נמשך

האמת הקשה שעמה מתמודדת נאס'א השנה בכל עבודתה היא שבין נגעים רבים שלה, מגיפת COVID-19 גרמה הרס לתהליך שיגור חללית. אתרים רבים של נאס'א נסגרו בחלק מהאביב, כאשר הנגיף זכה לראשונה במשיכה בארצות הברית העבודה שלא ניתן להשלים מרחוק התחדשה, אך עם אמצעים להאט את התפשטות המחלה, כמו הגבלת מספר האנשים המותרים בחלל.

'רוב המשימות האלה בייצור, באינטגרציה ובבדיקות חוזרות לפעילות באתר, אבל הן בהחלט לא עובדות ביעילות של 100% לפני COVID, כך שיש גם עיכובים שם', אמר יורצ'יק. 'יש רק את חוסר היעילות של נקיטת אמצעי זהירות נוספים, שמישהו יבדוק חיובי ואנשים אחרים יצטרכו לבודד את עצמם במשך 14 ימים וכו '.'

ביום שנכנס לתפקידו, פרסם ביידן מאמר משמעותי צו מנהלי מכוון להכיל את מגיפת הקורונה, כולל דרישה מעובדי ממשל פדרלי ואחרים ברכוש פדרלי לחבוש מסיכה.

'עדכנו את הפרוטוקולים ואמצעי הזהירות שלנו על סמך ההנחיות שקיבלנו מהממשל', אמר יורצ'יק. 'לא היינו צריכים לבצע עדכון ממש משמעותי שם, כי באמת היה לנו מוקד מוקדם בהגנה על כוח העבודה שלנו.'

נאס'א גם בוחנת כיצד ניתן לבנות על הצלחת העבודה מרחוק אל העתיד, אמר. 'אנחנו שואלים, כשאנחנו בצד השני של COVID, בכל עולם שהוא, איך נוכל ליישם את מה שלמדנו במהלך COVID על האופן שבו אנחנו רוצים לעבוד בעתיד?'

אולם לעת עתה, עדיפות עליונה של נאס'א נשארת הבטיחות, אמר. 'אנחנו עדיין צריכים להמשיך את המשימה קדימה אבל להיות ערניים'.

בסך הכל אמר יורצ'יק כי נאס'א מוכנה להתמודד עם האתגרים שיציעו 2021.

'עד כה, אינני רואה שינויים משמעותיים בממשל הנוכחי שיגרמו לנו לבצע שם וקטור משמעותי', אמר. 'אני באמת מצפה להמשיך את המומנטום הזה להתקדם השנה, אפילו בהתחשב באתגרים של COVID. הולכת להיות שנה עמוסה באמת, ושנה ממש מרגשת״.

שלח מייל ל- Meghan Bartels לכתובת mbartels@demokratija.eu או עקוב אחריה בטוויטר @meghanbartels. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.