נאס'א יופיטר בודק תמונות ירח ענק גנימד כמו שלא היה מעולם (תמונות)

תמונות אלה מכשיר JIRAM על סיפון נאס



תמונות אלו שמכשיר JIRAM על סיפונה של חללית ג'ונו של נאס'א צילם ב -26 בדצמבר 2019, מספקות את המיפוי האינפרא אדום הראשון של הגבול הצפוני של גנימד. למולקולות מים קפואות המתגלות בשני הקטבים אין סדר ניכר בסידורן וחתימת אינפרא אדום שונה מקרח בקו המשווה.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM)



בדיקת ג'ונו צדק של נאס'א צילמה נופים חסרי תקדים של הירח הגדול ביותר במערכת השמש.

במהלך טיסה צמודה של צדק ב -26 בדצמבר 2019 מיפה ג'ונו את אזורי הקוטב הצפוניים של הלוויין הקפוא. גנימד באור אינפרא אדום, דבר שאף חללית אחרת לא עשתה קודם לכן.



הנתונים שאספה ג'ונו באמצעות מכשיר ה- JIRIAN Infrared Auroral Mapper (JIRAM) שלו, מראים שהטווח הצפוני של גנימד שונה מאוד מהמקומות הקרובים יותר לקו המשווה של הירח, שהוא גדול יותר מכוכב הלכת מרקורי.

קָשׁוּר: בתמונות: הנופים המדהימים של ג'ונו על צדק

הקוטב הצפוני של גנימד ניתן לראות במרכז התמונה המבוארת שצולמה על ידי דימוי האינפרא אדום JIRAM על סיפון נאס



הקוטב הצפוני של גנימד ניתן לראות במרכז התמונה המבוארת שצולמה על ידי דימוי האינפרא אדום JIRAM על סיפון חללית ג'ונו של נאס'א ב -26 בדצמבר 2019. הקו העבה הוא באורך 0 מעלות.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM)

'נתוני JIRAM מראים שהקרח בקוטב הצפוני של גנימד שסביבו שונה על ידי משקעים של פלזמה', אמר אלסנדרו מורא, חוקר שותף של ג'ונו במכון הלאומי לאסטרופיזיקה ברומא, אמר בהצהרה . 'זו תופעה שהצלחנו ללמוד עליה לראשונה עם ג'ונו כיוון שאנחנו מסוגלים לראות את הקוטב הצפוני בשלמותו.'

פלזמה זו מורכבת מחלקיקים טעונים מהשמש, שנלכדו על ידי השדה המגנטי החזק של צדק. שלא כמו כל ירח אחר, לגנימד (5,269 קילומטרים) ברוחב 3,274 קילומטרים יש שדה מגנטי משלו, המוביל את הפלזמה לכיוון הקטבים שלו.



תופעה דומה מתרחשת כאן על כדור הארץ, מה שמסביר מדוע האורורות מתרחשות בקווי הרוחב הגבוהים על הפלנטה שלנו. אבל לגנימד אין אווירה שתבלום ותואר על ידי חלקיקים אלה, ולכן הם נטרקים חזק לתוך הקרח בשני הקטבים ובסביבתם.

כתוצאה מכך, הקרח הקוטבי של גנימד נחדר למצב אמורפי ברמה המבנית. לקרח החבוט הזה יש חתימה אינפרא אדומה שונה מהקרח הגבישי המסודר ביותר בקווי הרוחב הנמוכים יותר, אמרו חברי צוות המשימה.

בדיקת ג'ונו של 1.1 מיליארד דולר שהושקה באוגוסט 2011 והגיעה ליופיטר ביולי 2016, במטרה לסייע למדענים להבין טוב יותר את הרכב כוכב הענק, מבנהו, התהוותו והתפתחותו.

ג'ונו מסתובב סביב צדק במסלול אליפטי מאוד, אוסף מגוון נתונים במהלך מעברים קרובים המתרחשים כל 53.5 ימי כדור הארץ. במהלך המפגש בדצמבר 2019, הקוטב הצפוני של גנימד היה במקרה בעיני ג'ונו. אז צוות המשימה כיוון מחדש את הגשושית, ואפשר לו לחקור את האזור המסתורי עם JIRAM ומכשירים אחרים.

ג'ונו אספה כ -300 תמונות אינפרא אדום, ממרחק של כ -100,000 ק'מ. לתמונות יש רזולוציה של כ -23 קילומטרים לפיקסל, אמרו חברי צוות המשימה.

'נתונים אלה הם דוגמה נוספת למדע הגדול שג'ונו מסוגלת בעת תצפית על ירחיו של צדק', אמר ג'וזפה סינדוני, מנהל התוכנית של מכשיר JIRAM של סוכנות החלל האיטלקית, באותה הצהרה.

מייק וול הוא מחברו של הספר 'שם בחוץ' (הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט), ספר העוסק בחיפוש אחר חיי חייזרים. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom או בפייסבוק.