נאס'א רואה שביט שיזמזם השנה את מאדים (תמונה)

שביט C/2013 A1 ציפוי אביב NEOWISE

משימת NEOWISE של נאס'א צילמה תמונות של שביט C/2013 A1 Siding Spring, שאמור לעבור מעבר מאדים ב -19 באוקטובר 2014. תמונות האינפרא אדום חושפות כוכב שביט פעיל ומאובק מאוד למרות שהיה בערך 355 מיליון קילומטרים (571 מיליון קילומטרים) מהשמש ב -16 בינואר 2014, כאשר התמונה צולמה. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)



נאס'א שמה עין זהירה על כוכב שביט שיקיים מפגש קרוב עם מאדים באוקטובר, ויתקרב הרבה יותר לכוכב האדום מאשר הירח לכדור הארץ.



שביט ציפוי אביב יתקרב למרחק של 138,000 קילומטרים ממאדים ב -19 באוקטובר, ואולי יציג מופע טוב לחללית הכוכב האדום של נאס'א. אבל האבק שנשפך על ידי השביט כשהוא חביות לכיוון השמש עלול לסכן גם את מסלולי מאדים של הסוכנות, ולכן גורמים רשמיים כבר ממפים תוכניות אפשריות להפחתת סיכונים.

'התוכניות שלנו לשימוש בחלליות במאדים כדי לצפות באביב ציפוי השביט יתואמו עם תוכניות כיצד המסלולים יתכופפו ויכסו, אם נצטרך לעשות זאת', ריץ 'זורק, המדען הראשי של תכנית חקר מאדים במעבדת הנעה הסילוני של נאס'א (JPL ) בפסדינה, קליפורניה, נמסר בהצהרה. [ תמונות: נופים מרהיבים של שביט מכדור הארץ והחלל ]



צופה במעופף של מאדים

מעיין ציפוי שביט, שהתגלה בינואר 2013, מבצע את טיולו הראשון במערכת השמש הפנימית מן Oort Cloud , מאגר שביט קפוא על מרחביו החיצוניים של מערכת השמש. זה לא יעשה עוד ביקור כזה במשך מיליון שנה בערך.

כמה חלליות של נאס'א החלו לחקור את ספרינג ספרינג, המרוחקת כרגע כשלושה רבעים מהשמש כמו צדק. לדוגמה, תצפיות שנערכו לאחרונה על ידי טלסקופ החלל NEOWISE של הסוכנות לאסטרואידים של הסוכנות מראות כי גרעין השביט כבר מגרש כמויות משמעותיות של אבק, אמרו גורמים רשמיים.



משימות מאדים של נאס'א יצטרפו לקמפיין התצפית כאשר ציפוי האביב יתקרב לכוכב האדום. לדוגמא, מסלול סיור מאדים (MRO) עשוי לקבל תמונות טובות של ליבת השביט במהלך הגישה הקרובה.

גרפיקה זו מתארת ​​את מסלולו של שביט C/2013 A1 Siding Spring כשהוא מסתובב סביב השמש בשנת 2014. ב -19 באוקטובר, השביט יהיה בעל מעבר קרוב מאוד למאדים, במרחק 138,000 קילומטרים בלבד מכדור הארץ. למרות שהגרעין יחמיץ את כוכב הלכת, השביט

גרפיקה זו מתארת ​​את מסלולו של שביט C/2013 A1 Siding Spring כשהוא מסתובב סביב השמש בשנת 2014. ב -19 באוקטובר, השביט יהיה בעל מעבר קרוב מאוד למאדים, במרחק 138,000 קילומטרים בלבד מכדור הארץ. למרות שהגרעין יחמיץ את כוכב הלכת, תרדמת חלקיקי האבק של השביט עלולה לעטוף את הכוכב האדום.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)



'נוכל ללמוד על הגרעין - צורתו, סיבובו, האם אזורים מסוימים על פניו כהים יותר מאחרים', אמר זורק.

MRO ומסלול אחר של נאס'א, מאדים אודיסיאה, עשויים גם הם להשתמש בחיישני האינפרא אדום שלהם כדי לראות איזו השפעה, אם בכלל, יש לאבק השופע של השביט על האטמוספירה של המאדים, הוסיף זורק.

בינתיים, על פני הכוכב האדום, רובולי ההזדמנויות והסקרנות של הסוכנות סביר להניח שיעוף את צווארם ​​כדי לחפש מטאורים הנגרמים על ידי חלקיקים בזנבו של השביט. עם זאת, סביר להניח שרוב המטאורים הללו יתרחשו במהלך היום ולא בלילה, מה שהופך אותם לקשים יותר עבור רובוטים בעלי שישה גלגלים, אמרו חוקרים.

מדענים קיבלו תרגול אחרון לאחרונה בתצפית על כוכב שביט על מאדים. בתחילת אוקטובר, ההמולה הרבה שביט ISON עבר בתוך 10.4 מיליון קילומטרים מהכוכב האדום בדרך לקראת המפגש הקרוב שלו עם השמש ב -28 בנובמבר.

תמונת צבע אמיתית של שביט iSON

הערכת הסכנות

בעוד שאנשי נאס'א מתרגשים מההזדמנויות המדעיות שמציגה הטיסה במאדים של Siding Spring, הם גם קצת עצבניים. אם גרעין השביט ישפוך אבק רב, מסלולי הכוכב האדום של הסוכנות עלולים להיות בסיכון.

מכיוון שציפוי האביב נוסע פחות או יותר בכיוון ההפוך של מאדים ושאר כוכבי הלכת, הגרעין שלו וחלקיקי אבק נשפכים ינועו במהירות עצומה ביחס למסלולי הכוכב האדום של נאס'א - כ -206,000 קמ'ש, כך גורמים רשמיים. אמר.

אבל עדיין מוקדם מדי לדעת עד כמה האיום מציב את האביב. התמונה תתחיל להתבהר באביב הקרוב, כאשר השביט יעבור את 'קו השלג' של מערכת השמש - המרחק מהשמש שבו קרח מים מתנשא בקלות לגז, ומשחרר הרבה חלקיקי אבק.

'עד כמה האביב הציפוי יהיה פעיל בחודשים אפריל ומאי? אנו נצפה בזה ', אמר Soren Madsen, JPL מהנדס הראשי של תוכנית חקר מאדים. אבל אם האזעקה האדומה מתחילה להישמע בחודש מאי, יהיה מאוחר מדי להתחיל לתכנן כיצד להגיב. לכן אנחנו עושים את מה שאנחנו עושים כרגע״.

אם נקבע שהסיכון גבוה, מטפלים במסלולים עשויים לנסות להכניס אותם מאחורי מאדים בזמן סכנת השיא ו/או לכוון את החללית כדי להגן על החלקים הפגיעים ביותר שלהם, אמרו גורמים רשמיים.

מהנדסים אינם מודאגים מהזדמנות וסקרנות. אטמוספירה של מאדים היא בעובי של אחוז אחד בלבד מזה של כדור הארץ, אך היא עדיין מהותית מספיק כדי למנוע מאבק שביט לרדת עד למשטח הכוכב האדום.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu.