תוכנית מדע של נאס'א לעצב מאחז בחלל עמוק ליד הירח

בואינג

עיצוב בואינג לשער חלל עמוק, מאחז אסטרונאוט ליד הירח. נאס'א מפתחת תוכניות לשער פלטפורמת מסלול ירח חדש במסלול ליד הירח למשימות אסטרונאוט עתידיות. (אשראי תמונה: בואינג)



דנבר-נאס'א לוחצת קדימה על התוכניות לבנות פלטפורמת שער-מסלול ירחית, מוצב לאסטרונאוטים הממוקמים בחלל הסמוך לירח כדור הארץ.



על פי נאס'א, השער לא רק יהיה מקום לחיות, ללמוד ולעבוד סביב הירח, אלא גם יתמוך במגוון משימות אל פני הירח. והמדענים צופים שלל שימושים לתחנה.

על ידי שימוש בחבילה של מכשירים הממוקמים על המבנה עצמו או בתוכו, או מעוף חופשי בקרבת מקום, מדענים יכולים לבצע תצפיות על כדור הארץ ועל השמש. הם יכולים גם לבצע אסטרופיזיקה וניסויים בסיסיים בפיזיקה, כמו גם פיזיולוגיה אנושית ולימודי ביולוגיה של החלל.



בקשת התקציב לשנת הכספים לשנת 2019 של נאס'א קוראת להשיק את האלמנט הראשון של השער - מודול הכוח וההנעה שלו - לחלל בשנת 2022. נאס'א מתכננת להשיק את המודול באמצעות חוזה שיגור מסחרי תחרותי במטרה הן להאיץ את הקמת השער ולקדם שותפויות מסחריות במרחב העמוק. על פי תוכנית זו, בניית השער תסתיים לאחר שתי שיגורים נוספים עד שנת 2025, ותעגל את המתחם עם יכולות מגורים, לוגיסטיקה ומנעול אוויר. [ 6 מושגי בית גידול בחלל עמוק למאדים ]

רוחב המדע

כמה מאות מדענים התאספו כאן בין ה -27 בפברואר ל -1 במרץ כדי לקחת חלק בא סדנת מדע קונספט של Space Space Gateway שדן כיצד להשתמש בצורה הטובה ביותר במה שחייבת נאס'א כמפתחת 'נוכחות אסטרטגית' בחלל השטחי (או בחלל ליד הירח).

'הזמנו מדענים ממגוון רחב של תחומים והתרגשנו מהיקף המדע המיוצג', אמר בן בוססי, מדען החיפושים הראשי במנהל משימות החקירה והמבצעים של נאס'א.



'תחומי המדע השונים באמת מאמצים את הרעיון של שער מטופח על ידי האדם סביב הירח והוא אינו מתחרה במה שהם עושים כרגע. זה מייצג הזדמנות חדשה עבורם ', אמר בוססי ל- demokratija.eu. למרות שהשער לא מונע מדע, הוא אמר, נאס'א הייתה רוצה שהמדע יתבצע במתקן ורוצה לזהות מה השער יכול לאפשר.

אמן

תיאור אמן של פלטפורמת הכדור הארץ-יבשתית המתוכננת של נאס'א.(אשראי תמונה: נאס'א)



דבר אחד ברור: אל תחשוב על ה- Gateway כתחנת החלל הבינלאומית 2.0.

'זה הרבה יותר קטן,' אמר בוססי ויהיה פלטפורמה לא מאוישת שיש לה צוות פעם בשנה.

ניתן לחנות את השער בתוך מה שמדענים מכנים מסלול הילה קרובינלי קרוב (NRHO), מסלול בחלל על פני כדור הארץ שיכול לשמש אזור בימוי למשימות עתידיות.

למסלולים כאלה, שעוברים צמודה ליד הירח ולולאה רחוק החוצה, יש את היתרון שהם בקרבת הירח, אך תמיד שומרים על תחנה בטווח הראייה של בקרי טיסה על כדור הארץ, כמו גם באור השמש למערכים סולאריים.

'בסופו של דבר מדובר במסלול מעניין מאוד', אמר בוססי, כאשר מסמכי NRHO נתפסים כיום כמועמדים בריאים לפעולות ארוכות טווח ולצבירה.

מטרות עדיפות מרובות

'שער בסביבת הירח היווה מטרה של מדענים ומעצבי תרחישי חקר חלל במשך כמעט שני עשורים', אמר הארלי טרנסון, טכנולוג בכיר במרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א בגרינבלט, מרילנד.

יותר מחצי מאה מאוחר יותר, אמר טרונסון, אנשי מקצוע בסדנת Deep Space Gateway דנו כיצד ניתן להתאים מערכת מגורים להשגת מטרות עדיפות מרובות במרחב החלל ובמדעי כדור הארץ. 'השער, כמתוכנן, מציע כמה מאותם יתרונות למדענים כמו מעבורת החלל ותחנת החלל הבינלאומית, אם כי במיקום שונה בהרבה', אמר.

למידה מניסיון משימות מעבורת החלל של נאס'א טיפול בטלסקופ החלל האבל אסטרונומים בסדנה הציגו מושגים לשדרוג מצפים גדולים עתידיים או אפילו יום אחד להרכיב אותם בחלל תוך ניצול האסטרונאוטים והרובוטים באתר ', אמר טרנסון.

תצפיות של כדור הארץ כולו

תמונה זו מציגה ארבע אפשרויות של מסלול הילה קרובי -ליניארי קרוב לנאס

תמונה זו מציגה ארבע אפשרויות של מסלול הילה קרובי-ליניארי קרוב לשער פלטפורמת מסלול הירח המתוכנן של נאס'א.(אשראי תמונה: נאס'א/JSC)

נקודת התצפית הייחודית של השער מאפשרת הפעלת אסטרונאוטים של טלרובוטים על פני הירח, אמר טרונסון.

אלה יכולים לכלול חקר המכתשים הצעירים ביותר על הירח, או הצבת אנטנות רדיו לחקור את פליטת הרדיו הקלושת ממימן, הנפלטת כאשר היקום היה חלק זעיר מגילו הנוכחי, אמר. אף מצפה כוכבים מתוכנן אחר לא יצפה ביקום צעיר יותר, הוסיף.

'כדור הארץ עצמו יכול להפוך ליעד להתבוננות מהשער,' אמר טרסון. 'למרבה הפלא, היו מעט מאוד תצפיות של כדור הארץ כולו מהחלל המשכפלות באופן הדוק כיצד כוכבי לכת דמויי כדור הארץ עשויים להיראות לכוכבים אסטרונומיים עתידיים. טלסקופ בשער החלל העמוק עשוי להשיג זאת. '

טלרובוטיקה ירחית

אמן

איור של אמן לנוף הנשקף מבית גידול בחלל עמוק.(אשראי תמונה: סוכנות החלל האירופית)

תפקידה של נוכחות החקר מהשער גם עורר דיון בפגישה.

'אבל אין לנו באמת הרבה מידע על הערך של עשיית טלרובוטיקה ירחי משער החלל העמוק, בניגוד לביצוע זה מכדור הארץ', אמר דן לסטר, מדען מחקר בכיר באקסינטיקס באוסטין, טקסס.

לסטר אמר כי נוכחות תלויה רבות בעומס הקוגניטיבי של מה שאתה מנסה לעשות, ובמחיר של זמן ההשהיה הצנוע. 'אם אתה מנסה להרים אבן ... כנראה שלא כל כך. אם אתה מנסה לקשור שרוך נעליים, זה יעשה הבדל גדול ', אמר.

יש שיאמרו כי שליטה טלרובוטית מהשער, או מחללית אוריון, מאפשרת לפעול בצד הרחוק של הירח, הוסיף לסטר. מצד שני, זול וקל להציב לוויין ממסר בנקודה הלגרנגית (L2) של כדור הארץ וירח, שתספק תקשורת ישירה מכדור הארץ לצד הרחוק של הירח.

'עם זאת, אין ספק שהערך של נוכחות חביון נמוכה למאדים הוא עצום, ויישום אסטרטגיית השליטה על הירח הוא תרגול מעולה לביצועו על מאדים בעתיד', אמר לסטר.

יישור הסוכנות

בדיוק כמו תחנת החלל הבינלאומית כיום, שבה 15 מדינות שונות פועלות יחד בחלל, יהיה תפקיד לשיתוף פעולה בינלאומי על פלטפורמת השער המקיפה את נאס'א.

'סדנת מדעי השער של נאס'א הייתה מפגש בעל ערך שהדגיש את ההזדמנויות הרבות שמציעה השער למדע', אמר ג'יימס קרפנטר, קצין אסטרטגיה במנהל סוכנות החלל האירופית (ESA) לחקר בני אדם ורובוטיקה.

מה שנדון בסדנה תואם מאוד את הדיונים האחרונים באירוע של קהילת מדע באירופה שהתקיימה על ידי ESA בדצמבר האחרון, אמר קרפנטר ל- demokratija.eu.

'מרגש לראות את יישור הרעיונות הבינלאומיים לגבי עתיד החקר וההזדמנויות שיכולות להציע השער במסע שלנו לירח', אמר נגר.

משקפת מונד?

לא כולם מתלהבים מתוכנית הפלטפורמה-שער המסלול הירחי של נאס'א.

הרעיון קיבל אגודל כלפי מטה מרוברט זוברין, נשיא חלוץ האסטרונאוטיקה בחלוץ קולורדו, כמו גם מייסד ונשיא קבוצת התמיכה הציבורית, אגודת מאדים.

זוברין לא השתתף במפגש האחרון, אלא ביצירה שפורסמה לאחרונה באופ-אד הוא תייג את השער כ'משקפת מגן ' בעל תג מחיר של כמה עשרות מיליארדי דולרים, לפחות, ואינו משרת מטרה שימושית.

'איננו זקוקים לתחנה המקיפה את הירח כדי ללכת לירח, או למאדים, או לאסטרואידים ליד כדור הארץ. אנחנו לא צריכים את זה כדי ללכת לשום מקום ', אמר זוברין.

'אין דבר שכדאי לעשות במסלול ירח, אין להשתמש בו ואין מה לחקור אותו', אמר זוברין. 'זה נכון שאפשר להפעיל רוברים על פני הירח ממסלול, אבל הטענה שזה שווה את ההוצאה של תחנה כזאת כדי לחסל את העיכוב של שתי שניות הכרוכה בשליטה עליהם מכדור הארץ היא אבסורדית'.

'אנו על סף מכוניות המנהלות את עצמן בכדור הארץ שיכולות להתמודד עם תנאי התנועה בניו יורק ולוס אנג'לס', הוסיף צוברין. 'יש הרבה פחות תנועה על הירח.'

לאונרד דיוויד הוא מחבר הספר 'מאדים: עתידנו על כדור הארץ האדום', בהוצאת נשיונל ג'יאוגרפיק. הספר הוא בן לוויה לסדרת 'מאדים' של הערוץ הלאומי ג'יאוגרפיק. סופר ותיק ב- demokratija.eu, דיווח על תעשיית החלל במשך יותר מחמישה עשורים. עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .