חללית נאס'א מגלה מאיץ חלקיקים בשבתאי

קאסיני צופה בגל הלם בשבתאי

התרשמותו של אמן זה מראה את חללית קאסיני של נאס'א החוקרת את הסביבה המגנטית של שבתאי. המגנטוספירה של שבתאי מתוארת באפור, ואילו אזור הלם הקשת המורכב - גל ההלם ברוח השמש המקיפה את המגנטוספירה - מוצג בכחול. התמונה אינה בקנה מידה. (אשראי תמונה: ESA)



חללית קאסיני של נאס'א זיהתה חלקיקי שמש הנעים במהירות מדהימה ליד שבתאי, ונתנה למדענים מבט נדיר מקרוב על תופעות המתרחשות במהלך פיצוצים כוכבים דרמטיים.



החלקיקים זרמו מהשמש במהלך פיצוץ חזק של רוח שמש, ואז נחרשו לשדה המגנטי של שבתאי זמן קצר לאחר מכן. המפגש הזה, אותו צפה קאסיני בפברואר 2007, יצר גל הלם שהאיץ את החלקיקים לאנרגיות סופר גבוהות, אמרו מדענים.

גלי הלם דומים נוצרים בדרך כלל בעקבות פיצוצים של כוכבים מאסיביים הנקראים סופרנובות, המעלות חלקיקים סמוכים כמעט למהירות האור. חוקרים חושבים שגלי הלם של סופרנובה הם המקור העיקרי לכך קרניים קוסמיות , חלקיקים בעלי אנרגיה גבוהה שחודרים לגלקסיה של שביל החלב שלנו וזורקים לאטמוספירה של כדור הארץ ברציפות.



תמונות חדשות מרהיבות לראווה שבתאי

זה יכול להיות קשה ללמוד סופרנובות רחוקות וגל ההלם שלהן, כך שהתצפיות של קאסיני מספקות פרוקסי מבורך, אמרו מדענים.

'קאסיני בעצם העניק לנו את היכולת ללמוד את מהותו של הלם סופרנובה באתרו במערכת השמש שלנו, ולגשר על הפער לתופעות אסטרופיזיות רחוקות בעלות אנרגיה גבוהה שלרוב נלמדות רק מרחוק', אדם מאסטרס, ממכון החלל ומדעי האסטרונאוטיקה, Sagamihara, יפן, מסרו בהצהרה.



מאסטרס הוא המחבר הראשי של מחקר המדווח על ממצאי קאסיני, שפורסם השבוע בכתב העת Nature Physics.

גל הלם שבתאי עשוי להיות החזק ביותר שזוהה אי פעם בכדור הארץ המצולע ומציע כי זעזועים מסוימים יכולים להיות מאיצי חלקיקים יעילים להפליא, אמרו חוקרים.

משימת קאסיני של 3.2 מיליארד דולר היא מאמץ משותף של נאס'א, סוכנות החלל האירופית וסוכנות החלל האיטלקית. קאסיני הושק בשנת 1997 והגיע למערכת שבתאי בשנת 2004, והעביר נחיתה בשם Huygens לירח הענק של כוכב הלכת טיטאן בינואר 2005.



קאסיני ימשיך לחקור את כוכב הלכת המצולק וירחיו הרבים במשך מספר שנים קדימה; המשימה של קאסיני הוארכה עד 2017 לפחות.

עקוב אחר הסופר הבכיר של demokratija.eu מייק וול בטוויטר @michaeldwall או demokratija.eu @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+ .