לוח הזמנים של נאס'א לכידת חלל עשוי לדחות את התיקונים בגלאי קרן קוסמית של 2 מיליארד דולר

האסטרונאוטים לוקה פרמיטאנו (בחזית) ודרו מורגן עובדים מחוץ לתחנת החלל הבינלאומית ב -2 בדצמבר 2019. פרמיטנו, הממוקם בקצה התחנה.

האסטרונאוטים לוקה פרמיטאנו (בחזית) ודרו מורגן עובדים מחוץ לתחנת החלל הבינלאומית ב -2 בדצמבר 2019. פרמיטנו, הממוקמת בקצה הזרוע הרובוטית Canadarm2 של התחנה, מחזיקה את מודול המשאבה החדש עבור גלאי קרן קוסמית אלפא מגנטית אלקטרומגנטית. . (אשראי תמונה: NASA TV)

מכיוון שזמן הצוות מוגבל, טיול החלל הרביעי של נאס'א לתיקון ניסוי של חומר אפל מזדקן בצד החיצוני של תחנת החלל הבינלאומית (ISS) עשוי להמתין זמן מה.



לסוכנות שני אתגרים גדולים כאשר היא מתזמנת את האחרון ספקטרומטר מגנטי אלפא (AMS) מתקנים בין סדרי עדיפויות אחרים של פעילות חוץ -רכב (EVA): הרבה רכבי ביקור שמצטופפים בלוח הזמנים בדצמבר וירידה במספר הצוותים לשלושה אנשים בלבד בחודש פברואר - מחצית מששת הרגילים.

'סביר להניח שלא ננסה EVA בזמן שאנחנו נמצאים בתקופת שלושת הצוותים', אמר מנהל התוכנית של תחנת החלל קני טוד במסיבת עיתונאים שנאספה בשידור חי של נאס'א ביום שלישי (3 בדצמבר).

וִידֵאוֹ: אסטרונאוטים השלימו את תיקון החלל השלישי של AMS

לפיכך, ל- NASA יש חלון צר בינואר לסיים את העבודה לפני שמחצית מצוות הצוות הנוכחי של משלחת 61 יוצאת הביתה. ועם ביצוע פעולות שטח לחצות יותר, ייתכן שיהיה צורך לשים את תיקון ה- AMS האחרון על המבער האחורי למשך כמה חודשים נוספים. נאס'א צריכה להחליף כמה סוללות למערכת החשמל של ISS, משימה דחופה יותר הדורשת שתי טיולי חלל לביצוע, אמרו גורמים בסוכנות.

לא יהיו השפעות שליליות מהשארת AMS במצב רדום עוד קצת, אמר טוד, למרות שהצוות יעשה כמיטב יכולתו להשלים את העבודה בינואר במידת האפשר. טיול החלל האחרון ב- AMS הסתיים בהצלחה ביום שני (2 בדצמבר).

'נראה' & hellip; איזה תוכניות יהיו לנו לסוללות, 'הוסיף טוד. 'לאחר מכן, נקבל החלטה כיצד לפצל את שלושת EVA אלה, אם אכן נצליח לבצע שלוש בינואר.'

תזמון קראנץ '

טיולי חלל של נאס'א לוקחים בדרך כלל זמן משלושה חברי צוות לפחות: שניים לביצוע טיול החלל ואחד לפעול כ'חבר צוות תוך ורידי 'המסייע לאסטרונאוטים במשימותיהם, בשיתוף פעולה עם בקרת המשימה בשטח. אם רק שלושה אנשים נמצאים בתחנת החלל, טיולי חלל לא משאירים מעט יכולת לבצע חובות אחרות של ISS או ניסויים מדעיים.

ויהיו רק שלושה אנשים על הסיפון לזמן מה החל מפברואר, לאחר שהאסטרונאוט האיטלקי לוקה פרמיטאנו, כריסטינה קוך של נאס'א והקוסמונאוט הרוסי אלכסנדר סקבורטסוב יוצאים לכדור הארץ.

מצוקת חברי הצוות קשורה לעיכובים בפיתוח מוניות פרטיות לאסטרונאוטים, פרויקט שתוכנית הצוות המסחרי של נאס'א מממנת כבר כמעט עשור. הסוכנות רוצה שהרכבים המסחריים האלה ימלאו את תפקיד מעבורת הצוות ששימש בעבר צי מעבורת החלל, שפרש בשנת 2011. מאז, נאס'א הייתה תלויה בחללית סויוז הרוסית כדי להביא אסטרונאוטים אמריקאים למסלול וממנו.

SpaceX ובואינג עדיין עובדים קשה על הכנת רכביהם-המכונים Crew Dragon ו- CST-100 Starliner, בהתאמה-אך אף ספק אינו מוכן לשלוח אנשים לחלל עדיין. נאס'א לא רכשה מושב סויוז מעבר לאפריל 2020, למיטב ידיעתנו, כך שמספר הצוות עשוי להישאר נמוך עד שאחת מכלי השיט המסחריים תהיה מוכנה להטיס אנשים. (אבן דרך זו אמורה להגיע מתישהו בשנה הבאה, אמרו גורמי נאס'א).

קָשׁוּר: צוות הדרקון וסטארלינר: מבט על מוניות האסטרונאוט הקרובות

לוח הזמנים הצפוף של רכבי הביקור החודש מסבך את התמונה. כמוסת מטען משומשת של SpaceX Dragon שהושקה ל- ISS אתמול (5 בדצמבר), ומשאית רוסית Progress רוסית עשתה את זה הבוקר (6 בדצמבר).

הדרקון יגיע ל- ISS ביום ראשון (8 בדצמבר) לשהייה של כ -30 יום, וההתקדמות תגיע לשם ביום שני בבוקר (9 בדצמבר) לביקור של שבעה חודשים.

סטארלינר אמורה לצאת לטיסת ניסוי בלתי מאוישת למעבדה המקיפה ב -19 בדצמבר. כלי השיט צפוי להגיע לתחנת החלל ב -20 בדצמבר ולהישאר ארבעה או חמישה ימים, אמר טוד.

כאשר רכבי מטען מגיעים לתחנה, חברי הצוות מבלים מספר שעות מסוים בפריקת הציוד והציוד ולאחר מכן מטעינים מחדש את כלי הרכב בפח או בניסויים כדי להרחיק מתחנת החלל. אז, זה יישאיר מעט זמן בדצמבר לעשות כל טיול בחלל, אמר טוד.

'אנחנו נחפש לעשות את זה כנראה מתישהו אחרי השנה הראשונה, אלא אם כן נפתח חלון מעת לעת,' אמר טוד.

עבודת הסוללה היא עבודה שנותרה מאז שהאסטרונאוטים עשו שני החלפות סוללות בתחילת אוקטובר. יחידת טעינה/פריקה של סוללה (BDCU) נכשלה לאחר טיול החלל השני, ויחידה זו הוחלפה במהלך טיול החלל הראשון של כל האישה, ב -18 באוקטובר . למרות שה- BDCU עדיין פועל היטב, טוד אמר כי נאס'א חוקרת מדוע היחידה הראשונה נכשלה, כיצד כישלון זה עשוי להיות קשור להחלפות הסוללה וכיצד למנוע מבעיה כזו להתרחש שוב. 'הצוות הזה עדיין עושה את העבודה שלו וממציא את הגרסה שלו למה שאולי קורה', אמר.

האפשרות הטובה ביותר להכניס את כל טיולי החלל הללו תהיה להתחיל בתחילת ינואר, לאחר שדרגון המטען עוזב ומנקה את אחריות ספינת האספקה, הוסיף טוד. למנהלים יהיה אז עד ה -6 בפברואר להשלים את עבודת הטיול בחלל לפני תחילת המשלחת 62. מאוחר יותר בשנת 2020, ייתכנו חלונות זמן צרים לביצוע ההליכה בחלל AMS כאשר מספר חברי הצוות יזנק לשישה במהלך החלפות, כגון זה באפריל הקרוב - אבל טוד אמר שזה עדיין לא בטוח.

הוא הוסיף כי יהיה נוח לבצע את טיול החלל האחרון של AMS עם צוות משלחת 61 הנוכחי, מכיוון שחליפות החלל מתאימות כיום לשניים מאסטרונאוטים של הצוות: פרמיטאנו ואסטרונאוט נאס'א אנדרו מורגן. זה יכול לקחת כ -12 שעות זמן צוות להכין את יחידות הניידות החוץ -רכב (EMU) בהן משתמשת נאס'א לטיולי חלל; אסטרונאוטים לעתים קרובות צריכים לכבות את קטע פלג גוף עליון לגדלי גוף גדולים או קטנים יותר ולבצע התאמות אחרות.

ה- AMS צמוד לחלקו החיצוני של המעבדה המקיפה מאז 2011. הניסוי של 2 מיליארד דולר מצוד אחר קרניים קוסמיות סופר -אנרגטיות, והתצפיות שלו יכולות לסייע למדענים להבין טוב יותר חומר אנטי -חומר מסתורי ואנרגיה אפלה, אמרו גורמים בנאס'א.

עקוב אחר אליזבת האוול בטוויטר @howellspace . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .

הכל על חג החלל 2019

צריך יותר מקום? הירשם למגזין אחותנו 'הכל אודות החלל' לחדשות המדהימות האחרונות מהגבול האחרון! (קרדיט תמונה: הכל אודות החלל)