מחקר התאומים של נאס'א מאמת את ההשפעות הבריאותיות ארוכות הטווח של טיולים בחלל

סקוט ומארק קלי

התאומים האסטרונאוטים סקוט (מימין) ומארק קלי השתתפו במחקר התאומים של נאס'א בעוד (ואחרי) סקוט בילה קרוב לשנה בחלל. (אשראי תמונה: נאס'א)



מחקר התאומים של נאס'א בדיוק הגיע לאבן דרך מרכזית נוספת. החקירה ארוכת הטווח של בריאותו של סקוט קלי לאחר כמעט שנה בחלל מראה כי הממצאים המוקדמים משנת 2017 היו תקפים-עם כמה תובנות חדשות על בעיות בריאות אפשריות למטיילים עתידיים במאדים.



האסטרונאוט בילה 340 ימים בתחנת החלל הבינלאומית בשנים 2015 עד 2016, יחד עם חבר הצוות הרוסי מיכאיל קורניינקו. טיסת ציון הדרך הייתה הטיסה היחידה הארוכה ביותר של כל אמריקאי, וסיפקה לחוקרים הזדמנות לראות כיצד בריאות האדם משתנה תוך כמעט שנה.

אך היה יתרון נוסף לשימוש בסקוט כנבדק; יש לו אח תאום, מארק, שטס כאסטרונאוט במהלך תוכנית מעבורת החלל. אז בזמן שסקוט טס בתחנת החלל הבינלאומית, החוקרים אספו נתונים ממנו וממארק, שנשאר בשטח. [תאומים בחלל: האסטרונאוטים מארק וסקוט קלי בתמונות]



'לימוד הטבע המושלם לעומת טיפוח נולד', אמרו גורמים רשמיים בנאס'א אמר בהצהרה .

מתכוננים למאדים

שנה בחלל היא תקופה ארוכה בסטנדרטים של היום, אך החוקרים מתכוננים לטיסות עתידיות למאדים. מסע זה עשוי לקחת אסטרונאוט קרוב לשלוש שנים. לראות כיצד גופתו של סקוט הגיבה תספק נקודת נתונים אחת, אך יש צורך במידע נוסף על ההשפעות הבריאותיות ארוכות הטווח של החלל לפני שניתן יהיה לבצע את המסע. עד כה החוקרים יודעים שעצמות ושרירים נחלשים, נוזלים זזים ובמקרים מסוימים אסטרונאוטים חוזרים עם שינויים קבועים בראייה. אמצעי נגד נחקרים.

מחקר התאומים הלך צעד אחד קדימה, כולל סקר הגנום של האחים ואיסוף נתונים על בריאותם הגופנית והפסיכולוגית של סקוט ומארק. במקרה של סקוט, חלק מהשינויים בגופו נעלמו רק כמה שעות או ימים לאחר הנחיתה, בעוד שחלקם נותרו לאחר שישה חודשים. להלן כמה מהממצאים החדשים העיקריים:

  • הטלומרים של סקוט - או קצות הכרומוזומים המתקצרים ככל שאנשים מתבגרים - התארכו הרבה יותר בחלל. ממצא זה היה ידוע בשנת 2017, אך החוקרים אישרו זאת וגילו גם כי מרבית הטלומרים התקצרו שוב תוך יומיים מנחיתתו של סקוט.
  • כ -7 % מהגנים של סקוט עשויים להיות בעלי שינויים בטווח הארוך לאחר טיסה בחלל, באזורים כגון תיקון DNA, מערכת החיסון, אופן היווצרות העצמות, היפוקסיה (מחסור בחמצן ברקמות) והיפרקפניה (עודף פחמן דו חמצני ב מחזור הדם). 93 האחוזים האחרים מהגנים שלו חזרו במהירות לשגרה.
  • לסקוט לא הייתה ירידה משמעותית בביצועים הקוגניטיביים בחלל לאחר שנה, בהשוואה למארק או לאסטרונאוטים טיפוסיים שטסים למשימה של שישה חודשים. עם זאת, החוקרים ראו ירידות בולטות במהירות הקוגניטיבית ובדיוק של סקוט לאחר שנחת. ייתכן שזה קרה בגלל 'חשיפה מחדש והתאמה לכוח המשיכה של כדור הארץ, ולוח הזמנים העמוס שעטף את סקוט לאחר משימתו', אמרו גורמים בנאס'א.
  • החוקרים ראו גם כי טיסה בחלל קשורה לשינויים בחומרים מזינים, במחסור בחמצן ובדלקת נוספת. הם אספו את הראיות לאחר שבדקו 'מספר רב' של חלבונים (שרשראות חומצות אמינו), ציטוקינים (חומרים המופרשים על ידי תאים במערכת החיסון) ומטבוליטים (חומרים הקשורים למטבוליזם) בגופו של סקוט.



'כל הממצאים הללו משתלבים ומסוכמים על ידי צוותי המחקר; החוקרים מעריכים גם את ההשפעה האפשרית שיש לממצאים אלה על מסעות חלל עתידיים מעבר למסלול כדור הארץ הנמוך ', אמרו גורמים רשמיים בנאס'א.

פרטים נוספים יפורסמו במאמר סיכום משולב שיפורסם בהמשך השנה. נאס'א מסרה כי 'סדרה של מאמרים קטנים יותר המקובצים לפי תחומי מחקר קשורים' יחשפו גם הם במועד מאוחר יותר.

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .