חללית האסטרואידים של נאס'א לוסי משגרת השבוע למשימה שאפתנית של 12 שנים

נאס

החללית לוסי של נאס'א הוכפסה לתא מטוסי הרקטות שלה ב -30 בספטמבר 2021, לקראת השיגור. (אשראי תמונה: נאס'א / בן סמגלסקי)



משימת האסטרואידים הבאה של נאס'א לחקור את הימים המוקדמים ביותר של מערכת השמש שלנו כמעט מוכנה להשיק.



החללית לוסי מכוונת לחלון שיגור שנפתח ביום שבת (16 באוקטובר). לאחר הפיצוץ, החללית תעשה מסע של 12 שנים למערכת השמש החיצונית, שם תבקר בחצי תריסר 'טרויאני' עתיק אסטרואידים המסלול ההוא באותו נתיב כמו כוכב הלכת צדק .

המשימה השאפתנית הזו תכלול מספר ראשונות - לוסי תהיה החללית הראשונה שביקרה אסטרואידים באזור זה והראשונה שעשתה זרימה של כדור הארץ ממערכת השמש החיצונית. יתר על כן, המשימה תוסיף נתונים חדשים כאשר המדענים מבקשים ללמוד עוד על ההיסטוריה המוקדמת של היקום שלנו.



'אף משימת חלל אחרת בהיסטוריה לא שוגרה ליעדים רבים ושונים במסלולים עצמאיים סביב השמש שלנו', אמרה נאס'א תיאור שליחות . 'לוסי תראה לנו לראשונה את מגוון הגופים הקדמוניים שבנו את כוכבי הלכת'.

קָשׁוּר: משימת לוסי לחקור 7 אסטרואידים טרויאנים שהוסברו על ידי נאס'א

לוסי קרויה על שם מוקדם מפורסם שלד australopithecine (humanoid) בן כ -3.2 מיליון שנה, שגילויו כבר מזמן נקרא אבן מפתח להבנת האבולוציה האנושית. השלד עצמו נקרא על שם הלוצ'י במנגינת הביטלס משנת 1967, 'לוסי בשמיים עם יהלומים', שיר שאליו רקדו מחפרים במהלך מסע 1974 שחשף את השלד, כך נמסר מנאס'א. הודעה לעיתונות 2017 על משימת לוסי.



נאס'א שאבה השראה משלד לוסי, המייצג לסוכנות את ראשיתם של בני אדם, בשמות של משימה שמטרתה ללמד אותנו יותר על ראשית מערכת השמש שלנו.

'האסטרואידים האלה ממש דומים ליהלומים בשמים מבחינת הערך המדעי שלהם להבנת איך כוכבי הלכת הענקיים התפתחו ומערכת השמש התפתחו', אמר הרולד לוויסון, החוקר הראשי של לוסי במכון המחקר הדרום -מערבי (SwRI). הצהרת נאס'א לשנת 2017 . לויסון היה זה שהציע לקרוא למשימה על שם השלד.

המסע בן עשרות השנים של לוסי יוביל אותו לפחות לשמונה אסטרואידים שונים, עם שלוש ביקורות על כדור הארץ (שניים לפני היציאה למערכת השמש החיצונית, ואחד אחרי) כדי להאיץ מהירות באמצעות כוח הכבידה. עולם קטן אחד ימוקם ב'חגורה הראשית 'של האסטרואידים בין מאדים לצדק, בעוד ששבעת האחרים הם טרויאנים. יש לציין כי ארבעה מתוך שבע הסוסים הסוסים הטרויאנים משויכים זה לזה, ומאפשרים ללוזי לצפות בשני אסטרואידים בו זמנית עם כל אחד מהביקורים הספציפיים.



המשימה תתמקד בטווח של סוגים שונים של גופי אסטרואידים : סוג C (כונדריט, אסטרואידים עתיקים נפוצים עשויים חימר וסיליקט), סוג D (אסטרואידים עם אלבדוס נמוך או רפלקטיביות, שעשויים להיות עשירים במולקולות אורגניות) וסוג P (יותר אסטרואידים עם אלבדוס נמוך שיכולים להיות גם עשיר באורגניקה, למרות שאין לנו עדיין דוגמאות על פני כדור הארץ שיאשרו זאת).

אמן

תיאור אמן של חללית לוסי של נאס'א המתנדנדת על פני אסטרואיד טרויאני.(אשראי תמונה: מכון המחקר של דרום מערב)

לפי הסדר, מטרות האסטרואידים המתוכננות של לוסי הן 52246 דונלנדהוהנסון, 3547 יורביטס והקוויטה הלוונית הקטנה שלה, 15094 פולימלה, 11351 לאוקוס, 21900 אורוס והבינארי 617 פטרוקלוס/מנואטיוס. האתר של לוסי יש פרטים נוספים על סוג, גודל ומסלול של כל אסטרואיד.

'הסוסים טרויאנים אדומים כהים מסוג P ו- D דומים לאלה שנמצאו בחגורת קויפר של גופות קפואות המשתרעות מעבר למסלולו של נפטון', כתבו גורמי נאס'א. תיאור המשימה . 'סוגי ה- C נמצאים בעיקר בחלקים החיצוניים של החגורה הראשית של האסטרואידים, בין מאדים לצדק. כל הסוסים הטרויאנים נמצאים בשפע בתרכובות פחמן כהות. מתחת לשמיכה מבודדת של אבק, הם כנראה עשירים במים ובחומרים נדיפים אחרים '.

לטוס על לוסי יהיה מספר מכשירים : דימוי גלוי בצבע לקביעת הרכב; דמות סיור לטווח ארוך לקליטת תמונות ברזולוציה גבוהה של פני השטח של כל אסטרואיד; ספקטרומטר פליטה תרמית לבחון כיצד הטרויאנים שומרים על חום; מצלמת מעקב אחר מסוף כדי להשיג תמונות שדה רחב של האסטרואידים כדי ללמוד עוד על צורותיהם; ואנטנה עם רווח גבוה לקביעת ההמונים של כל אחד מהעולמות הקטנים האלה.

סיפורים קשורים

- מדענים מזהים לוויין זעיר סביב החללית לוסי של אסטרואיד לוסי שתבקר
- משימת האסטרואידים של נאס'א לוסי מתחילה בהרכבת חלליות לפני שיגור 2021
- לנאס'א יש רעיון פרוע לשלוח בדיקה אחת ל -7 אסטרואידים שונים והיא עשויה להשיק בשנת 2021

אסטרואידים ושביטים מייצגים את שאריות החפצים הקטנים מימי היווצרות מערכת השמש שלנו, לפני כ -4.5 מיליארד שנים. לימוד האיפור, מסלולים ודינמיקה אחרת של העולמות הקטנים הללו מספרים לקוסמולוגים יותר על איך נוצרה השכונה שלנו.

לוסי תבנה גם על מספר משימות אחרונות הנוגעות לאסטרואידים, כולל של נאס'א OSIRIS-REx המשימה שעומדת כעת לכיוון כדור הארץ עם דגימה של האסטרואיד באנו ושל יפן Hayabusa 2 שחזר לכדור הארץ בסוף 2020 עם אבק מאסטרואיד ריוגו. שני אותם אובייקטים הם אסטרואידים ליד כדור הארץ, והשוואת קטגוריה זו של סלע חלל לתצפיות של לוסי על הסוסים הטרויאנים עשויה לתת למדענים דרך חדשה להבנת מערכת השמש.

עקוב אחר אליזבת האוול בטוויטר @howellspace. עקוב אחרינו בטוויטר @ Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .