צייד הפלנטה החדש של נאס'א בדרך להתחיל את עבודת המדע החודש

טס

איור אמן של לוויין סקר כוכבי הלכת החוצה של נאס'א. (אשראי תמונה: מרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א)



צייד הכוכבים החדש ביותר של נאס'א יתחיל בחיפושים אחר עולמות חייזרים לפני סוף יולי, אם הכל ילך לפי התוכנית.



לוויין סקר כוכבי הלכת החוצה (TESS), אשר שוגר למסלול כדור הארץ 18 באפריל על גבי רקטת SpaceX Falcon 9, עדיין עוברים בדיקות הזמנה, אמרו גורמים בנאס'א. אבל את התשלומים האלה יש לבצע בקרוב יחסית.

'צוות TESS דיווח כי החללית והמצלמות במצב בריאותי טוב, והחללית הגיעה בהצלחה למסלול המדע הסופי שלה', אמרו גורמים רשמיים בנאס'א. כתב בעדכון יום רביעי (11 ביולי). 'הצוות ממשיך לבצע בדיקות על מנת לייעל את ביצועי החלליות, במטרה להתחיל מדע בסוף יולי'.



תאריך ההתחלה הזה ייצג עיכוב של כששה שבועות; פעולות המדע היו צפויות להתחיל באמצע יוני, כך מסרו גורמים רשמיים בנאס'א .

עבודתו של TESS תהיה כרוכה בבחינת כמה מאות אלפי כוכבים בשכונת השמש, בחיפוש אחר טיפות בהירות זעירות הנגרמות כתוצאה ממעבר כוכבי לכת המסתובבים על פני הכוכבים.

טלסקופ החלל הקפלרי המפורסם של נאס'א הפעיל את אותה 'שיטת מעבר' במידה רבה, וגילה כ -70 אחוזים מ -3,750 כוכבי הלכת הידועים עד כה. אבל TESS יכולה להיות אפילו יותר פורה מקפלר כשהכל נאמר ונעשה, אמרו חברי צוות TESS.



ומכיוון ש- TESS תחקור כוכבים קרובים יחסית, היא אמורה למצוא לפחות כמה עולמות שאפשר לנתח את האטמוספירה שלהם לעומק על ידי מכשירים אחרים, כולל טלסקופ החלל ג'יימס ווב של נאס'א בסך 8.8 מיליארד דולר, שאמור לשגר בשנת 2021. מעקב כזה. העבודה יכולה לכלול חיפוש אחר מתאן, חמצן וגזים אחרים שעשויים להעיד על חיי חייזרים.

מסלול המדע הסופי של TESS הוא כזה שאף חללית אחרת לא כבשה מעולם. TESS מתקרבת סביב כדור הארץ בנתיב אליפטי, בן 13.7 ימים, שלוקח אותו קרוב לכוכב הלכת שלנו כמו 108,000 קילומטרים (108,000 קילומטרים) ועד 373,000 ק'מ (232,000 מייל). מסלול זה יציב מאוד ונושא את TESS לחשיפה לקרינה נמוכה ולשונות תרמית נמוכה, אמרו חברי צוות המשימה.

המשימה העיקרית של TESS אמורה להימשך לפחות שנתיים.



עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .