טלסקופ החלל הגדול הבא של נאס'א עובר אבן דרך חשובה

טלסקופ החלל ג

תיאור האמן של טלסקופ החלל ג'יימס ווב של 8.8 מיליארד דולר של נאס'א, שאמור לשגר בשנת 2018. (אשראי תמונה: ESA)

GREENBELT, Md-טלסקופ החלל ג'יימס ווב, מצפה הכוכבים לחלל הדגל הבא של נאס'א, עבר אבן דרך משמעותית בדרכו לשיגור המתוכנן לשנת 2018: אספקת שלוש המראות האחרונות שיהוו את הפנימיות המסובכות שלה המחפשות אינפרא אדום.



משלוח המראות עבור טלסקופ החלל ג'יימס ווב של 8.8 מיליארד דולר מניח לבנה קריטית בדרכו של מצפה הכוכבים להפוך לטלסקופ החלל החזק ביותר שנבנה אי פעם. עם השלמתו, הטלסקופ צפוי להיות בעל שבע פעמים עוצמת איסוף האור של קודמו, טלסקופ החלל האבל, ועליו לספק תשובות לשאלות על היקום המוקדם ועל סיכויי החיים על כוכבי לכת אחרים.

'הטלסקופ הוא פיסת הנדסה מרשימה לחלוטין וכוללת טכנולוגיות שהופכות את החללית הזו לא דומה לשום דבר אחר שפיתחנו בעבר', אמר מנהל נאס'א צ'ארלס בולדן במסיבת עיתונאים שנערכה כאן ביום שני (3 בפברואר) והוסיף כי הטלסקופ הוא בדרך להשקה בשנת 2018. [ תמונות: בניית טלסקופ החלל ג'יימס ווב ]

נאס

טלסקופ החלל ג'יימס ווב של נאס'א הוא מצפה חלל של 8.8 מיליארד דולר שנבנה כדי לצפות ביקום האינפרא אדום כמו שלא היה מעולם. ראה כיצד טלסקופ החלל ג'יימס ווב של נאס'א פועל באינפוגרפיקה זו של demokratija.eu(אשראי תמונה: קארל טייט, אמן האינפוגרפיקה של demokratija.eu)

הסנאטור ברברה מיקולסקי (D-Md.), יו'ר ועדת ההקצאות בסנאט, שמממנת את נאס'א, בירכה את מנהיגי הפרויקט על התקדמותם.

'אני כל כך גאה בגודארד,' אמר מיקולסקי. 'הטלסקופ החדש הזה יבטיח את ההובלה שלנו באסטרונומיה במשך 50 השנים הבאות', אמרה. מיקולסקי נאבק על מימון כדי להשאיר את הטלסקופ במסלול, והקונגרס העביר כספים תקציביים לשנת 2014, ומימן את נאס'א בסכום של 17.6 מיליארד דולר.

טלסקופ החלל ג'יימס ווב, מאמץ משותף של נאס'א, סוכנות החלל האירופית (ESA) וסוכנות החלל הקנדית (CSA), יוכל להציץ דרך האבק הקוסמי באובייקטים הרחוקים ביותר ביקום, כולל הגלקסיות המוקדמות ביותר. וכוכבי לכת סביב כוכבים אחרים. הטלסקופ יצלם תמונות של היקום באור אינפרא אדום (כלומר, חום), וישבור את האור לצבעי המרכיב שלו, או לספקטרום. זה יעזור למדענים ללמוד ממה עשויים אובייקטים רחוקים וכמה מהר הם נעים.

כל ארבעת מכשירי המדע של JWST וכל 18 מקטעי המראה המשושה שלה שוכנים כעת בחדר הנקי המסיבי של גודארד, סביבה ללא אבק של 37 מיליון רגל מעוקבת.

המראות יתאימו יחדיו ויצרו 21.3 רגל. (6.5 מ ') מראה גדולה, ותשכב בתוך מטוס גב גמיש, שבו סדרה של מנועים זעירים ימקמו כל קטע כדי להביא את הטלסקופ למוקד. טכנולוגיה זו תאפשר למדענים לבצע התאמות גם לאחר שהטלסקופ נמצא בחלל, אמר בולדן.

חברת Ball Aerospace & Technologies Corp. בנתה את המראות, העשויות בריליום בציפוי זהב המשקף אור אינפרא אדום בצורה טובה במיוחד. משקל כל מראה הוא כ -46 ק'ג. (20 ק'ג). מכיוון שהטלסקופ פועל באור אינפרא אדום, המראות חייבות להיות מסוגלות לתפקד בטמפרטורות של מינוס 400 מעלות צלזיוס (מינוס 240 צלזיוס).

המצלמה הכמעט אינפרא אדומה של הטלסקופ, שתוכננה ונבנתה על ידי אוניברסיטת אריזונה וחברת האבטחה והחלל לוקהיד מרטין, הייתה המכשיר האחרון להגיע לגודארד. המצלמה תצפה בכוכבים והגלקסיות הראשונים שנוצרו ביקום.

אחד משלושת מקטעי המראה הראשיים של טיסת טלסקופ החלל ג

אחד משלושת מקטעי המראה הראשיים של טיסת טלסקופ החלל ג'יימס ווב נבדקים לאחר מסירתו ל- NASA Goddard.(קרדיט תמונה: מגי מסטי / נאס'א)

בסוף ינואר, JWST עברה סקירת תכנון חלליות, שלב חשוב שהעריך את עוצמת הטלסקופ, מערכות התקשורת והבקרת נקודות. כל העיצובים העיקריים לטלסקופ הושלמו כעת.

החללית תוצב כמיליון מייל (1.5 מיליון קילומטרים) מכדור הארץ, פי ארבעה מהמרחק מכדור הארץ לירח. ברגע שהמלאכה מגיעה למיקומה, JWST יפתח שמשייה ענקית שיגן על מכשירי הטלסקופ מאור האינפרא אדום של השמש. לאחר מספר חודשי הפעלה, הטלסקופ יהיה מוכן להתחיל לצפות.

כמו האבל לפניו, JWST תציע נופים חסרי תקדים של הקוסמוס. ובדיוק כמו שאר המצפה הגדולים הפועלים כיום, אמר בולדן, 'טלסקופ החלל ג'יימס ווב יחולל מהפכה בהבנתנו את היקום'.

לעקוב אחרשאל לואיסעַל טוויטר ו Google+ .עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .