רובר ההתמדה של נאס'א עשה את הצעדים הראשונים בחלום בן עשרות שנים על חזרת מדגם מאדים

תמונה שצולמה על ידי רובר ההתמדה על מאדים מציגה סלע בשם Rochette עם חורים שבהם השיג הרובר את שתי הדגימות הראשונות שלו.

תמונה שצולמה על ידי רובר ההתמדה על מאדים מציגה סלע בשם Rochette עם חורים שבהם השיג הרובר את שתי הדגימות הראשונות שלו. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)



של נאס'א רובר התמדה on Mars החלה את אוסף הרוק הלא-מהעולם הזה.



הרובר, שנועד לחפש סימנים של חיים קדומים במאדים ולארוז חומרים למשימת החזרת מדגמים עתידית, עשה את זה שני תמרוני הדגימה המוצלחים הראשונים בימים שני ורביעי (6 בספטמבר ו -8 בספטמבר). מדעני נאס'א המתארים את האוסף אמרו שהם מתרגשים ממה שהם יודעים עד כה על שני ליבות הסלע.

'זהו הישג היסטורי באמת, ליבות הסלע הראשונות שנאספו על פלנטה יבשתית אחרת - זה מדהים', אומרת Meenakshi Wadhwa, מדען הראשי של מדגם החזרת מאדים, בנאס'א מעבדת הנעה סילונית (JPL) בקליפורניה ואוניברסיטת אריזונה סטייט, כך נמסר במסיבת עיתונאים שנערכה ביום שישי (10 בספטמבר).



קָשׁוּר: היכן ניתן למצוא את תמונות המאדים העדכניות ביותר מרכב ההתמדה של נאס'א

'בקהילת המדעים שלנו, דיברנו על החזרת מדגם מאדים במשך עשרות שנים, ועכשיו זה מתחיל להרגיש אמיתי', הוסיף ואדהווה. 'דגימות הליבה הראשונות האלה יהיו למעשה בין עשרות דגימות אחרות שייאספו על ידי רובר ההתמדה.'

הצלחות השבוע הגיעו לאחר שניסיון דגימה ראשוני חודש קודם לכן לא עלה על פי התוכנית. ב -6 באוגוסט, רובר ההתמדה נקדח לתוך סלע שנבחר בקפידה, אך לא הצליח לאחסן גרעין סלע. מדענים שפתרו את הבעיה קבעו כי הסלע מתפורר באופן בלתי צפוי וסיכל את מנגנון הדגימה של הרובר.



בשלב זה, בראש סדר העדיפויות של צוות המשימה הייתה לאשר שמנגנון הדגימה פועל כראוי. לאחר שניתח את הכשל הראשוני, אנשי ההתמדה הצביעו על הרובר על יעד חדש שנראה פחות מזג האוויר וחזק יותר, אמרה ג'סיקה סמואלס, מנהלת משימות השטח של התמדה ב- JPL, במהלך מסיבת העיתונאים.

ובחירת הרוק השנייה של צוות הרובר, שזכתה לכינוי 'רושט', התאימה יותר לציוד של התמדה. בינתיים, ההתרגשות של המהנדסים גלשה לגאולוגים בצוות. 'כשהערכנו את היעד הזה, צוות המדע מצא כי היעד הזה הוא גם בעל ערך גבוה מאוד', אמר סמואלס.

כתוצאה מכך, צוות המשימה החליט לנסות לאסוף לא אחת אלא שתי דוגמאות של רושט , שהצוות מכנה אותו כעת 'מונטדנייה' ו'מונטניאק '. ההתמדה מצוידת ב -43 צינורות לדוגמא, ומכיוון שהרובר יקים מחסן צינורות אחד או יותר במהלך משימתו, מדענים תקציבו לקחת מספר ליבות של סלעים שהם רוצים שיהיו חיוביים יכול להחזיר אותו לכדור הארץ, סגן מדען להתמדה. כך אמרה קייטי סטאק מורגן מ- JPL במהלך מסיבת העיתונאים.



בגלל הפגמת הדגימה הקודמת, מנהלי האנושות של התמדה נתנו לרובוט לצלם תמונות נוספות לפני שניסה לאחסן את הדגימה הראשונה, מונטדנייה, והוסיף לאי הוודאות.

קָשׁוּר: סיור צילום במכתש יזרו: כאן תנחת ההתמדה על מאדים

תמונה שצולמה על ידי רובר ההתמדה כדי לאשר שזה שלה

תמונה שצולמה על ידי רובר ההתמדה כדי לאשר שניסיון הדגימה של 'מונטדנייה' הצליח.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

'זכינו לסבלנותנו', אמר מאט רובינסון, ראש צוות פעולות הדגימה האסטרטגית ב- JPL, במהלך מסיבת העיתונאים ושיתף תמונה. כשמסתכלים למטה למקדח לתוך הצינור, רואים שם ליבה יפה. בשלב זה, הצוות שלנו היה פשוט באקסטזה. אין לי מילים להגיד איך הרגשנו״.

גם המדענים אקסטטיים כמובן. שתי הדגימות החדשות מגיעות מאותו סלע בתוך מכתש ג'זרו, שם הרובר חוקר שטח ששימש כבר מזמן אגם. סלע זה ככל הנראה צעיר יחסית, ועד כה, מדענים קבעו כי סלע זה הוא בזלתי, מה שאומר שהוא עשוי לייצג לבה מקוררת שזרמה לאורך פני הכוכב האדום. בנוסף, ההתמדה זיהתה מלח בשתי הליבות.

תרכובות אלה יכלו להיווצר ממי תהום הזורמים דרך הסלע או שמים עיליים מתאדים, על פי א הצהרת נאס'א . בנוסף, המלח עשוי היה לנעול בועות מים קטנטנות בעת יצירת הגביש, על פי ההצהרה, שמדענים יוכלו בסופו של דבר ללמוד כמעין כמוסת זמן בתוך הסלע.

מאז שנחת על הכוכב האדום בפברואר, רובר ההתמדה בילה כמעט 200 ימי מאדים (קצת יותר מ -200 ימי כדור הארץ) על פני השטח ונסע כ -2.2 קילומטרים (2.2 קילומטרים), אמר סמואלס. עם זאת, בגלל החיבור הסולארי של מאדים, כאשר השמש מגיעה בין כדור הארץ למאדים ומקשה על התקשורת עם כוכב הלכת האדום, ההתמדה ושאר צי מאדים של נאס'א יעצור את העבודה במשך מספר שבועות החל מתחילת אוקטובר, על פי נאס'א.

אך למרות שבני האדם מאחורי ההתמדה חוגגים את שני הדגימות החדשות ומתכוננים להפסקת מדע, הם מתכננים גם את המהלכים הבאים של הרובר.

ההתמדה פונה לאזור שמדענים מתקשרים לדרום סאיטה, שבן לווייתו של הרובר, מסוק ההמצאה, חפש בטיסות סיור. מדעני השליחות מסקרנים מהנוף המחוספס של האזורים של רכסים, דיונות חול ורסיסי סלע, ​​והסלע כאן כנראה ישן יותר מרוצ'ט, על פי נאס'א.

המשימה מקווה לבלות את זמנה על מאדים בהנחת היסודות למשימת חלליות מרכזית עתידית שנאס'א וסוכנות החלל האירופית החלו לפתח כדי להביא למדענים את החלקים הראשונים הבתוליים שלהם של הכוכב האדום, אולי בשנת 2031. אוסף הדגימות מהווה אבן דרך עבור לא רק התמדה, אלא התוכנית של הסוכנות במאדים כתבה באופן רחב, אמרה לורי גלאז, ראש אגף המדע הפלנטרי של נאס'א, במהלך מסיבת העיתונאים.

והתמדה גם מביטה לאחור, ובהתבסס על עשרות שנות הניסיון של נאס'א לחקור את מאדים, הדגישה. 'כל מה שאנו עושים בונה על מה שלמדנו בעבר,' אמר גלאז. 'אנו עומדים על כתפי הענקים כדי להיות המקום בו אנו נמצאים כיום'.

שלח מייל ל- Meghan Bartels לכתובת mbartels@demokratija.eu או עקוב אחריה בטוויטר @meghanbartels. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.