גלקסי בקרבת מקום הורשע בגניבת כוכבים

כאשר שביל החלב עולה מעל האופק במצפה הכוכבים הדרומי באירופה, גם הגלקסיות הנלוות אליו נראות לעין. הענן המגלני הגדול (LMC) בשמאל הקיצוני נמצא במרחק של כ -160,000 שנות אור, בעוד שהענן המגלני הקטן (SMC, למעלה ומימין ל- LMC) נמצא במרחק של כ -200,000 שנות אור. (אשראי תמונה: ESO / י. בלצקי)



אחת הגלקסיות הקרובות ביותר לשביל החלב היא גנב כוכבים, אומרים אסטרונומים.



הדמיות חדשות מצביעות על כך שהענן המגלני הגדול (LMC) חטף זרם כוכבים משכנו, הענן המגלני הקטן (SMC), כאשר שתי הגלקסיות התנגשו לפני 300 מיליון שנה.

אסטרונומים חשפו את הפשע הגלקטי בעת שחיפשו ב- LMC אחר הוכחות לאובייקט הילה קומפקטי מסיבי, או MACHO. מדענים אינם מבינים במלואם את טבעם של מאצ'ו; החוקרים בדקו האם עצמים אלה יכולים להיות מרכיב עיקרי של חומר אפל ביקום.



לצורך חקירתם פנו האסטרונומים מיקרו -למינציה כבידתית , מכיוון שאי אפשר לראות חומר אפל ישירות. בעזרת טכניקה זו, מדענים צופים במתרחש כאשר גוף מסיבי מונח מול אובייקט רחוק יותר כפי שהוא נראה מכדור הארץ. הגוף המאסיבי מתכופף ומגדיל את האור מהאובייקט הרחוק יותר כמו עדשה, ומאפייני האור שנוצר יכולים לספק מידע על הגוף הגורם להתעקמות.

אולם מספר אירועי המיקרו -עדשה שהוקלטו על ידי צוותים שונים היה קטן מכדי לתת דין וחשבון לחומר אפל, ושולל את האפשרות שחומר אפל כלול ב- MACHO, אמרו החוקרים. עם זאת, היו יותר אירועי מיקרו -עדשה מהצפוי בהתבסס על מספר הכוכבים הידוע בשביל החלב.

אסטרונומים אמרו כי ההסבר הסביר ביותר לאירועים אלה הוא שורה של כוכבים בלתי נראים שגנבו מה- SMC על ידי ה- LMC במהלך התנגשות גלקטית. המסה של כוכבי החזית ב- LMC נחשבת כגורמת לעדשת הכבידה של הכוכבים הגנובים, אמרו החוקרים.



'במקום MACHO, שובל של כוכבים שהוסרו מה- SMC אחראי לאירועי המיקרו -עדשה. אפשר לומר שגילינו פשע בסדר גודל גלקטי ', אמר אבי לוב מהמרכז לאסטרופיזיקה בהרווארד-סמיתסוניאן.

'על ידי שחזור המקום, גילינו כי LMC ו- SMC התנגשו באלימות לפני מאות מיליוני שנים. זה הזמן שבו ה- LMC הסיר את הכוכבים העדשים ', הוסיף לוב.

חוקרים מחפשים כעת ראיות נוספות לכוכבים הגנובים הללו בגשר גז המחבר בין העננים המגלניים. המחקר מופיע באינטרנט בהודעות החודשיות של החברה המלכותית לאסטרונומיה.



עקוב אחר demokratija.eu בטוויטר @Spacedotcom .אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+ .