ירח נפטון טריטון וכוכב 'פלאש' כדור הארץ במהלך כיבוש

חללית גאיה של סוכנות החלל האירופית סייעה לעקוב אחר הירח הגדול ביותר של נפטון, טריטון, כשחלפה מול כוכב רחוק, ואפשרה לאסטרונומים לחקור את האטמוספירה של הירח בפירוט רב יותר.



כאשר ירח עובר מול כוכב - הידוע גם כנסתר - הוא חוסם זמנית את אור הכוכב, ומעניק לחוקרים הזדמנות ייחודית ללמוד את פרופיל האובייקט בחזית.



ב -5 באוקטובר 2017, טריטון חלף מול כוכב רחוק בשם UCAC4 410-143659, שנמצא בקבוצת הכוכבים של דלי. באמצעות נתונים מחללית גאיה הצליחו החוקרים לצמצם את המיקומים הטובים ביותר להתבונן בנסתר נדיר זה וללמוד עוד על טריטון. [הירח הגדול ביותר (אך המוזר) של נפטון: טריטון]

ה חללית גאיה משמש לביצוע מדידות מדויקות של המיקומים של יותר ממיליארד כוכבים. במקרה זה, החוקרים רצו להצביע על הנתיב הספציפי שצלו של הירח ילך כשהוא יחלחל על פני כדור הארץ שלנו. תצפיות קודמות הראו שתוך פחות מ -3 דקות, הנסתר יחצה תחילה את אירופה וצפון אפריקה, לפני שיעבור לכיוון צפון אמריקה, על פי הצהרה מסוכנות החלל האירופית (ESA).



מדענים השתמשו במדידות מחללית גאיה כדי לנבא היכן על כדור הארץ הכי טוב לצפות בנפטון

מדענים השתמשו במדידות מחללית גאיה כדי לנבא היכן על פני כדור הארץ עדיף לצפות בירח טריטון של נפטון חולף מול כוכב רחוק.(קרדיט תמונה: Google/INEGI/ORION-ME; ביאור: פרויקט ERC Lucky Star)

אי שם בתוך שביל צל הירח, שרוחבו היה כמה אלפי קילומטרים, הייתה רצועה צרה יותר ברוחב 62 קילומטרים (100 קילומטרים), שם הייתה לצופים אפשרות לראות מה שנקרא ' הבזק מרכזי 'באמצע הדרך של הנסתר. ההבזק המרכזי מתרחש כאשר אור הכוכבים מסתנן באטמוספירה של טריטון, ונותן לחוקרים הזדמנות נדירה ללמוד עוד על האיפור שלה ועל כל אובך פוטנציאלי. החוקרים השתמשו בנתונים של החללית גאיה כדי לאתר את המיקומים הטובים ביותר לצפייה בנסתר, וייתכן שהבזק מרכזי, על פי ההצהרה.



'הסתר זה היה הזדמנות נדירה לזהות שינויים אפשריים בלחץ האטמוספרי של טריטון', אמרו גורמים ב- ESA. ״תצפיות על הבזק המרכזי יכולות גם לספק מידע ייחודי לאיתור רוחות אפשריות ליד פני השטח של טריטון; הניתוח הנוכחי של הנתונים מצביע על אווירה שקטה ודוממת״.

נאס

חללית וויאג'ר 2 של נאס'א צילמה את התמונה הצבעונית הזו של טריטון, הירח הגדול ביותר של נפטון, באוגוסט 1989. ב- 5 באוקטובר 2017 עקבו מדענים אחר כוכב כשהוא עבר מאחורי טריטון באמצעות טלסקופים על פני כדור הארץ.(אשראי תמונה: NASA/JPL)



לקראת הסתר הטריטון השתמשו החוקרים בנתוני גאיה שפורסמו בשנת 2016, וחשפו את מיקומו של הכוכב UCAC4 410-143659. עם זאת, כדי ללמוד עוד על תנועתו הנכונה של הכוכב, או כיצד הוא נע על פני השמיים, יצרו החוקרים קשר עם צוות גאיה, שסיפק מידע נוסף לקראת פרסום קבוצת הנתונים השנייה ב -25 באפריל 2018.

נתונים אלה לא רק כללו מידע על המיקום הראשוני והתנועה הנכונה של הכוכב הנסתר, אלא הם הראו גם את מיקומם של 453 כוכבים אחרים, שעזרו לחדד עוד יותר את אומדן מסלול הטריטון ואת מיקומו של הבזק המרכזי, על פי ההצהרה.

שביט ניצח את נפטון לפני 200 שנה, מציע נתונים

למעשה, 'עם מידע נוסף זה, הם חישבו שוב את מיקומה של הרצועה הדקה שבה נצפה הבזק המרכזי, והסיטו אותה בערך 300 ק'מ דרומה מהתחזית הקודמת', אמרו גורמים ב- ESA בהודעה.

בעזרת גאיה הצליחו המשקיפים לעקוב מקרוב אחר התופעה ב -5 באוקטובר 2017 ולזהות את ההבזק המרכזי. אסטרונומים חוקרים כעת את הנתונים שנאספו במהלך הנסתר כדי ללמוד עוד על האטמוספירה של טריטון. החוקרים מתכננים להשתמש ב- Gaia לתצפיות עתידיות על סמויות כוכבים אחרות, כולל חלוף טריטון מול כוכב אחר ב- 6 באוקטובר 2022.

עקוב אחר סמנתה מתיבסון 13. סאם_אשלי . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .