תביעת חיי חייזרים חדשה רחוקה מלהשכנע, אומרים מדענים

שביטים מכילים יסודות לכל החיים

שביטים מכילים יסודות כמו מים, אמוניה, מתנול ופחמן דו חמצני שיכול היה לספק את חומרי הגלם כדי לסייע לזינוק בחיים על כדור הארץ. כמה חוקרים אפילו חושבים שאולי החפצים הקפואים העבירו חיים לכוכב הלכת שלנו מרחוק. (אשראי תמונה: המעבדה הלאומית לורנס ליברמור)



מחקר חדש שטוען כי הוא מציג עדויות לחיי חייזרים נתקל במינון בריא של ספקנות בקהילה המדעית.



ב -31 ביולי, צוות חוקרים בריטים שלח בלון לתוכו הסטרטוספירה מעל אנגליה, שם אספה דגימות בטווח גובה של 22 עד 27 קילומטרים. המטען המדעי של הבלון חזר לכדור הארץ והגיע עד לקיר התא, או לקרום התא, מסוג אצות מיקרוסקופיות הנקראות דיאטום, כך מדווחים המדענים בכתב העת Journal of Cosmology.

בעוד שחיידקים וצורות חיים קטנטנות אחרות נמצאו גבוה מעל כדור הארץ בעבר - ענני סערה גדושים בחיידקים למשל - הגילוי החדש הוא בעל חשיבות מונומנטלית, אומרים חברי צוות המחקר. [ 5 טענות נועזות לחיי חייזרים ]



'רוב האנשים יניחו שחלקיקים ביולוגיים אלה בוודאי פשוט נסחפו עד לסטרטוספירה מכדור הארץ, אך מקובל כי לא ניתן להרים חלקיק בגודל הנמצא מכדור הארץ לגבהים של למשל 27 ק'מ. היוצא מן הכלל היחיד הידוע הוא על ידי אלים התפרצות געשית , שאף אחד מהם לא התרחש בתוך שלוש שנים ממסע הדגימה ', אמר הסופר הראשי מילטון וויינרייט, מאוניברסיטת שפילד בבריטניה, בהצהרה ביום חמישי (19 בספטמבר).

'בהיעדר מנגנון שבאמצעותו ניתן להעביר חלקיקים גדולים כמו אלה לסטרטוספירה, נוכל רק להסיק שהישויות הביולוגיות מקורן בחלל', הוסיף ויינרייט. 'המסקנה שלנו אם כן היא שחיים מגיעים ללא הרף לכדור הארץ מהחלל, החיים אינם מוגבלים לכוכב הלכת הזה וכמעט בוודאי שלא מקורם כאן.'

שבר הדיאטום אולי נמסר לכדור הארץ על ידי שביט, כותבים וויינרייט ועמיתיו בעיתון, אותו ניתן לקרוא כאן בכתב העת Journal of Cosmology .



טענות יוצאות דופן דורשות ראיות יוצאות דופן

הרעיון שחיים נפוצים ברחבי היקום והועברו לעולמות רבים על ידי אובייקטים כגון שביטים - מושג המכונה פנספרמיה - הוא אמין, לפחות על פני מרחקים קוסמיים קצרים יחסית, אמר האסטרונום סת שוסטק מ- SETI (חיפוש אחר חוץ -שטח) המודיעין) מכון Mountain View, קליפורניה.

עם זאת, אין זה אומר בהכרח שהמחקר החדש יעמוד בבדיקה המדעית העזה שהוא צפוי לקבל, אמר.



'בעבר, רוב חברי קהילת האסטרוביולוגיה קלו יותר לייחס את הטענות הללו לזיהום יבשתי מאשר לטרמפיסטים מחוץ לכדור הארץ', אמר שוסטק בדואר אלקטרוני ל- demokratija.eu. 'נותר לראות אם דעה זו תשתנה כתוצאה מהתוצאות החדשות האלה.' [10 מפגשי חייזרים הופסקו]

ואכן, מדענים אחרים אמרו שהם היו רוצים לראות עדויות משכנעות יותר למוצא קוסמי של האורגניזם שנתפס על ידי הבלון.

'כנראה שיש אמת בדו'ח שהם מוצאים דברים מוזרים באטמוספירה', אמר כריס מקקיי, אסטרוביולוג במרכז המחקר איימס של נאס'א בשדה מופט, קליפורניה, בדואר אלקטרוני ל- demokratija.eu. 'הקפיצה למסקנה שמדובר בחיי חייזרים היא קפיצה גדולה ודורשת הוכחה יוצאת דופן למדי. (אמירת סאגאן הרגילה: טענות יוצאות דופן דורשות ראיות יוצאות דופן.) '

מקיי נתן דוגמא למה שיכול להוות ראיה יוצאת דופן כזו.

'אם הם היו יכולים להראות שהוא מורכב מכל חומצות האמינו D (חלבונים בחיי כדור הארץ עשויים מחומצות אמינו L), זה יהיה די משכנע אותי', אמר. 'אז איזושהי אינדיקציה ביוכימית לכך שהיא לא חולקת את הביוכימיה של כדור הארץ. אם היא אכן חולקת את הביוכימיה של כדור הארץ, כנראה שזה בלתי אפשרי להוכיח שהיא ממוצא זר״.

יש צורך במחקר נוסף

וויינרייט וצוותו מתכננים ללמוד עוד יותר את הדגימות הסטרטוספריות שלהם בניסיון למצוא אקדח מעשן ממוצא מחוץ לכדור הארץ. לדוגמה, החוקרים ינתחו את יחסי איזוטופים שונים, שהם זנים של יסוד שיש להם מספר נויטרונים שונים בגרעיני האטום שלהם.

'אם היחס בין איזוטופים מסוימים נותן מספר אחד, אז האורגניזמים שלנו הם מכדור הארץ; אם זה נותן אחר, אז הם מהחלל, 'אמר ויינרייט.

עם זאת, האסטרוביולוג דירק שולצה-מאך מאוניברסיטת וושינגטון סטייט סבור שצוות המחקר היה צריך לבצע ניתוחי מעקב כאלה ולהתייעץ עם מומחי דיאטום לפני פרסום טענתו הפרובוקטיבית.

'אולי השבר הגיע בעצם מהסטרטוספירה ואינו זיהום, אך התבססות מסקנה זו רק על חלקיק אחד וניתוח מצומצם מאוד נראית לי מוזרה למדי ומסיקה מוצא חוץ-שטחי לגמרי מחוץ לבסיס', אמר שולצה-מאצ'וץ ל- demokratija.eu באמצעות אימייל.

שולצה-מאךץ 'סבור גם כי שביטים אינם חממות בלתי צפויות לכל החיים, וחשדו שחיים התעוררו לראשונה על גוף פלנטרי. נוכחותו של דיאטום על שביט תהיה מפתיעה במיוחד, אמר.

'דיאטומים הם למעשה צורות חיים מתקדמות יחסית על פני כדור הארץ ופותחו ככל הנראה מתישהו בתחילת המזוזואיק (כנראה תקופת היורה), ולכן מאוחר מאוד במהלך האבולוציה (כנראה לפחות 3 מיליארד שנים לאחר מקור החיים על כדור הארץ),' Schulze-Makuch אמר והוסיף כי אלתומים הם בדרך כלל מימיים ואין מים נוזליים על שביט, למעט בתקופות הקצרות שבהן החפצים הקפואים מתקרבים לשמש.

'חוץ מזה, הייתי מצפה מאורגניזם מחוץ לכדור הארץ או אפילו שריד של אורגניזם יהיה שונה למדי ממה שאנו רואים בכדור הארץ בכמה אופנים משמעותיים (שכן הסביבה סביבו, 'בית הגידול' שלו, ישפיע על צורתו ותפקודו של האורגניזם ), ובוודאי שלא תהיה מקושרת למיני דיאטום על פני כדור הארץ ”, אמר שולצה-מאך.

טענות שנויות במחלוקת אחרות

כתב העת לקוסמולוגיה אינו זר לטענות נועזות. למשל, לפני שנתיים, הוא פרסם מחקר שנוי במחלוקת שהתיימר כי מצא עדויות לחיים מאובנים במטאוריטים.

מאמר זה לא התקבל היטב על ידי מדענים מבחוץ, חלקם הטילו ספק גם באמינותו של כתב העת.

'זה בכלל לא כתב עת מדעי, אבל הוא האתר המפותח של קבוצה מצומצמת של אקדמאים שמטרידים את הרעיון של [פרד] הויל ו [צ'נדרה] וויקרמסינגה שחיים מקורם בחלל החיצון ופשוט ירדו גשם. על כדור הארץ, 'PZ מאיירס, ביולוג מאוניברסיטת מינסוטה, מוריס, כתב אז בבלוג המדע הפופולרי שלו פרינגולה.

Wickramasinghe הוא מחבר משותף של נייר הדיאטום הסטרטוספרי החדש, עובדה שיכולה לצבוע את קליטתו בקהילה המדעית הרחבה יותר.

'אין לי שום מומחיות בתחום הזה', אמרה רוזי רדפילד, מיקרוביולוגית מאוניברסיטת קולומביה הבריטית, ל- demokratija.eu בדוא'ל. רדפילד היה בין המבקרים הבולטים של הכרזת המטאוריטים של Journal of Cosmology מ -2011. 'אבל לא לכתב העת לקוסמולוגיה ולא לד'ר וויקרמסינגה אין אמינות מדעית, ושבר אחד של קמצן דיאטום אינו מהווה הוכחה משמעותית.'

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu.