אין תקווה לחיים בענני ונוס, אבל אולי על צדק, כך עולה ממחקר

בעננים של ונוס אין מספיק מים כדי לתמוך בחיים.

בעננים של ונוס אין מספיק מים כדי לתמוך בחיים. (אשראי תמונה: נאס'א)



כמות המים באטמוספירה של וֵנוּס הוא כל כך נמוך שאפילו החיידקים החסינים ביותר לבצורת של חיידקי כדור הארץ לא יוכלו לשרוד שם, כך עולה ממחקר חדש. נראה כי הממצאים מוחקים את התקווה שעוררה השנה שעברה גילוי מולקולות שנוצר על ידי אורגניזמים חיים באטמוספירה של הכוכב החרוך שנתפסו כאינדיקציה לנוכחות חיים אפשרית.



המחקר החדש בדק מדידות מ בדיקות שטסו באטמוספירה של ונוס ורכשו נתונים על טמפרטורה, לחות ולחץ בענני חומצה גופרית עבים המקיפים את כדור הארץ. מערכים אלה הצליחו המדענים לחשב את מה שנקרא פעילות המים, לחץ אדי המים בתוך המולקולות הבודדות בעננים, שהוא אחד הגורמים המגבילים לקיום החיים ב- כדור הארץ .

'כשהסתכלנו על הריכוז האפקטיבי של מולקולות המים בעננים האלה, גילינו שהוא נמוך פי מאה אפילו לאורגניזמים העמידים ביותר בכדור הארץ לשרוד.' ג'ון הלסוורת ', מיקרוביולוג מאוניברסיטת קווין שבבלפסט, בריטניה, ומחבר העיתון הראשי, אמר במסיבת עיתונאים ביום חמישי (24 ביוני). 'זה מרחק בלתי ניתן לגישור'.



קָשׁוּר: ונוס היא חממה (ומטרה מגרה בחיפוש אחר חיים)

הממצאים מהווים ככל הנראה אכזבה לקהילת המחקר של ונוס, שהתחזקה בספטמבר האחרון על ידי גילוי הפוספין, תרכובת העשויה מאטומי זרחן ומימן שעל פני כדור הארץ יכולה להיות קשורה לאורגניזמים חיים, באטמוספירה של ונוס. באותו זמן, החוקרים הציעו כי הפוספינים עשויים להיות מיוצרים על ידי מיקרואורגניזמים השוכנים בעננים אלה.

על כדור הארץ, אמר הלסוורת ', מיקרואורגניזמים יכולים לשרוד ולהתרבות בטיפות מים באטמוספירה כאשר הטמפרטורות מאפשרות זאת. עם זאת, ממצאי המחקר החדש, המבוסס על נתונים ממספר בדיקות ונוס, משאירים אפס סיכוי למשהו שחי בענני ונוס, אמר.



'מערכות חיות כולל מיקרואורגניזמים מורכבות בעיקר ממים ומבלי שהן יהיו מיובשות, הן אינן יכולות להיות פעילות ואינן מסוגלות להתרבות', אמר הלסוורת '.

מחקרים על מיקרואורגניזמים החיים בתנאים קיצוניים על כדור הארץ מצאו כי חיים יכולים להתקיים בטמפרטורות שקרניות עד מינוס 40 מעלות צלזיוס (מינוס 40 מעלות צלזיוס). לפעילות המים, הנמדדת בסולם מ 0 עד 1, הערך הנמוך ביותר לשרוד הוא 0.585. רמת פעילות המים שנמצאה במולקולות בעננים הוונוסאיים הייתה 0.004 בלבד.

אסטרוביולוג נאס'א איימס, כריס מקקיי, אחד ממחברי העיתון, אמר במסיבת העיתונאים כי ממצאי המחקר היו חד משמעיים וצי משימות החלל החדש שנערך כעת עבור ונוס לא ישנה דבר בנוגע לתקווה לחיים. על השכן הקרוב ביותר לכדור הארץ.



'המסקנה שלנו מבוססת ישירות על מדידות', אמר מקיי בתדרוך. ״זה לא מודל, זו לא הנחה. המשימות שנאס'א רק בחרה ללכת לוונוס יבצעו שוב את אותן המדידות - טמפרטורה, לחץ - והן הולכות להגיע לאותן מסקנות מכיוון שנוגה לא משתנה בסולם הזמן הזה '.

עם זאת, החוקרים בדקו גם נתונים מכוכבי לכת אחרים וגילו כי העננים של צדק מספקים מספיק פעילות מים כדי לתמוך באופן תיאורטי בחיים. נתונים שנאספו על ידי בדיקת גלילאו בגבהים שבין 42 ל -68 קילומטרים מעל פני הענק של ענקית הגז מצביעים על ערך הפעילות של המים לשבת על 0.585, ממש מעל הסף הניתן לשרוד. הטמפרטורות באזור זה הן גם כמעט שורדות, בסביבות מינוס 40 מעלות צלזיוס.

'יופיטר נראה הרבה יותר אופטימי,' אמר מקיי. ״יש לפחות שכבה בענני צדק שבה מתקיימות דרישות המים. זה לא אומר שיש חיים, זה רק אומר שביחס למים זה יהיה בסדר״.

עם זאת, רמות גבוהות של קרינה אולטרה סגולה או מחסור בחומרים מזינים עלולות למנוע מחיים פוטנציאליים לשגשג, כך אמרו החוקרים, ויהיה צורך במדידות חדשות לגמרי כדי לברר אם הן אכן יכולות להיות שם או לא.

הלסוורת 'הוסיף כי הטכניקה המשמשת לחישוב פעילות המים יכולה לסייע גם בקביעת היכולת להתגורר בכוכבי לכת.

'הדבר שהכי מרגש אותי הוא שנוכל לרדת לסולם מולקולות המים של כוכבי הלכת הרחוקים האלה ולציין את היכולת שלהם להתגורר', אמר הלסוורת '.

התוצאות מתוארות ב- נייר פורסם ב -28 ביוני בכתב העת Nature Astronomy.

עקוב אחר טרזה פולטארובה בטוויטר @TerezaPultarova. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .