רקטה המופעלת באמצעות גרעין יכולה להגיע פחות למאדים

רקטה תרמית של נאס

איור של רקטה תרמית גרעינית. רקטות כאלה יכולות להיות חלק מרכזי במשימות המאוישות לכוכבי לכת אחרים במערכת השמש. (אשראי תמונה: נאס'א)



עצומה מקוונת חדשה מבקשת לשלוח אנשים לחלל מוקדם יותר, תוך שימוש בטכנולוגיה מתקופת קנדי ​​שמעולם לא הייתה לה הזדמנות לטוס. באתר We the People, אתר המאפשר למשתמשים להגיש עתירות לממשל אובמה, עתירה אחת קורא לגורמים 'לרתום את מלוא החוסן האינטלקטואלי והתעשייתי של האוניברסיטאות שלנו, המעבדות הלאומיות והמפעל הפרטי לפתח במהירות ולפרוס רקטה תרמית גרעינית'.



מה זה אומר? והאם עליך לחתום על העצומה? ובכן, רקטות תרמיות גרעיניות יכולות לשחק תפקיד מרכזי לשלוח אנשים לכוכבי לכת אחרים בעתיד. הרקטות יעילות לפחות פי שניים מהרקטות הכימיות הנוכחיות, מה שאומר שהן יכולות לשאת יותר אספקה, לתמוך במגנים כבדים יותר מפני קרינה קוסמית ולהוביל אסטרונאוטים לכוכבי לכת אחרים מהר יותר.

'לא הייתי מרחיק לכת ואומר שאנחנו לא יכולים לעשות מאדים בלי תרמי גרעיני', אמר מהנדס הגרעין של נאס'א מייק האוטס בהתייחסו למשימות מאוישות. 'מה שהוא עושה הוא שזה פותח אפשרויות אטרקטיביות מאוד לביצוע המשימות האלה.'



בגלל יכולת הנשיאה המוגברת שלהם, רקטות גרעיניות עשויות בסופו של דבר להציע אפשרות משתלמת יותר למשימת מאדים מאוישת מאשר רקטות כימיות, חושב האוטס.

נאס'א מבצעת כיום מחקר, בראשות הוטס, אחר רקטות תרמיות גרעיניות. עם זאת, למרות התעניינות החותמים, הפרויקט קטן. תקציב החומרה והקבלנים השנה עומד על פחות מ -3 מיליון דולר. 'זה באמת בשלבים המוקדמים', אמר האוטס ל- TechNewsDaily. 'אין תוכניות חד משמעיות לשימוש במנוע.'

איך זה עובד



מנועים תרמיים גרעיניים משתמשים בתגובה גרעינית לחימום מימן טהור, באופן אידיאלי ל -2,800 מעלות קלווין (4,580 מעלות פרנהייט). זה מרחיב במהירות את המימן, שיורה החוצה זרבובית ליצירת דחף.

צוות הוטס, הממוקם במרכז טיסות החלל מרשל באלבמה, מתמקד כעת בבדיקת רכיבי דלק שונים. לצורך עבודה זו, הם אינם צריכים לפצל אורניום ולהתחיל בתגובה גרעינית. במקום זאת, הם משתמשים בחימום בתדר רדיו כדי להביא אלמנטים דלק מבוססי אורניום לטמפרטורות סוערות, ולאחר מכן להזרים מימן על האלמנטים.

החוקרים בודקים את הציפויים ואת עמידותם של רכיבי הדלק לשינויים מהירים בטמפרטורה-שוב ושוב מכבים את החום ומכבים אותו, מה שצפוי לקרות ברקטה אמיתית. לאחר שיסיימו את הניסוי הלא גרעיני הזה, החוקרים יעברו לבדיקות עם תגובה גרעינית אמיתית, אמר האוטס.



מנועים תרמיים גרעיניים אינם מהווים את אותה סכנת התמוטטות כמו תחנות כוח גרעיניות כמו צ'רנוביל או פוקושימה, אמר האץ. הפעלת תחנות כוח יוצרת מוצרי ביקוע המצטברים. במהלך התמוטטות, חומרים אלה עוברים ריקבון רדיואקטיבי, היוצר חום. מערכת הנעה גרעינית, לעומת זאת, אינה פועלת בעוצמה גבוהה לפני השיגור ואינה צוברת מוצרי ביקוע שעלולים לגרום להתמוטטות, הסביר האוטס.

עם זאת, הוא אמר שהצוות שלו יצטרך לפתח מערכת שלא תידלק בטעות כאשר היא לא אמורה, שתחשוף את האנשים הקרובים למינונים גבוהים של קרינה.

הרבה עבודה כבר נעשתה

עבודתו של צוות הוטס נסמכת על התקדמות שהושגה בנאס'א בין השנים 1955-1973. בעתירת 'אנו העם' מוזכר כי הנשיא ג'ון קנדי ​​השתתף באחת הבדיקות הללו. ( הוא לבש את ריי באנס .)

״העבודה הזו התקדמה לשלב מאוד מתקדם. הם עשו 20 בדיקות של מנוע מלא בשטח. זה באמת היה מוכן להיכנס לשלב פיתוח הטיסה ', אמר האוטס.

אולם לאחר שנת 1973 החליט ממשל ניקסון להתמקד במעבורת החלל במקום לשלוח בני אדם למאדים. אז המחקר על רקטות תרמיות גרעיניות נסגר.

'מה שאנחנו עושים כרגע הוא שימוש בטכנולוגיות של המאה ה -21 או חומרי ייצור מהמאה ה -21 ולחזור ולחזור את מה שנעשה בשנות ה -60 ותחילת שנות ה -70', אמר האוטס. אם הנשיא אובמה או נשיא לעתיד יחליטו להשתמש בטכנולוגיה כדי להגיע למאדים או לכוכב אחר, 'יש לנו דרך פיתוח טובה מאוד והגיונית מאוד' לרקטות מוכנות לקראת ההרמה.

הוא אומר שהוא שמח שלאנשים יש מספיק עניין בטכנולוגיה כדי להתחיל עצומה. 'בכל פעם שאנשים מביעים עניין בנושאים האלה, באופן אישי, אני חושב שזה נהדר', אמר.

את הסיפור הזה סיפקה TechNewsDaily, אתר אחות ל- demokratija.eu. עקוב אחר TechNewsDaily בטוויטר @TechNewsDaily , או הלאה פייסבוק .