נתוני טלסקופ ישנים עלולים לחשוף את פניו של אייסי פלוטו

פלוטו עוקב אחר השמים החשוכים

מעקב אחר פלוטו בשמי הלילה, 8-20 במאי, 1997. הנקודות האדומות המוצבות מציגות את הנקודה הנעת שמדד ה- JCMT לכוכב הגמד וירחיו במהלך תקופה זו. (אשראי תמונה: ג'יין גריבס וג'ורג 'בנדו)



מדענים מנסים למפות את המעמקים הקפואים של פלוטו באמצעות נתוני טלסקופ ישנים לפני שחללית של נאס'א תגיע לכוכב הגמד הרחוק בשנת 2015.



החוקרים אומרים שמצאו רמזים לכימיקלים קפואים המוסתרים מתחת לקרום של פלוטו בנתונים שהשיג טלסקופ מקסוול ג'יימס פלק (JCMT) בהוואי בסוף שנות התשעים.

'זה היה קצת כמו שימוש בטלסקופ כחופר בכרייה לתוך פלוטו, אבל בפחות מאמץ!' חוקרת האסטרופיזיקה ג'יין גריבס מאוניברסיטת סנט אנדרוס בסקוטלנד מסרה בהצהרה. [תמונות של פלוטו וירחיו]



פלוטו, שהתגלה רק בשנת 1930, מסתובב בין 2.7 מיליארד ל -4.5 מיליארד מייל (4.4 מיליארד ו -7.3 מיליארד קילומטרים) מהשמש. לשם השוואה, כדור הארץ מקיף 93 מיליון, או 150 ק'מ, מהכוכב שלנו. מצפים רבי עוצמה, כמו טלסקופ החלל האבל, צילמו תמונות מפות מפורטות של פלוטו בשנים האחרונות, אפילו לגלות ירחים חדשים סביב כוכב הלכת הגמדי. עם זאת, פלוטו נשאר די מסתורי מכיוון שהוא כל כך רחוק.

תושבי כדור הארץ יקבלו לבסוף מבט מפורט על חלק מהגוף הקריר בשנה הבאה כאשר חללית 'אופק חדש' של נאס'א תעוף ליד פלוטו. הגשושית עזבה את כדור הארץ בשנת 2006, באותה שנה שפלוטו פוטר מעמדו ככוכב הלכת התשיעי של מערכת השמש שלנו. ניו אופקים תהיה רק ​​החללית החמישית שנוסעת כל כך רחוק מהבית, מאחורי פיוניר 10, פיוניר 11, וויאג'ר 1 ו טיול 2 .

לקראת המשימה ההיסטורית הזו, גרייבס ותלמידת התואר הראשון שלה איילסה וויטלאו אמרו כי הם בחנו נתונים ישנים מתוך ה- SCUBA של JCMT (Submillimeter Common-User Bolometer Array), שני מכשירים שסרקו את הקוסמוס בטווח תת המילימטר של הספקטרום האלקטרומגנטי-אורכי גל בין רחוקים -אינפרא אדום ומיקרוגל.



החוקרים מצאו עדויות לגלים בלתי נראים של 0.85 מ'מ שנפלטו מתחת לפני השטח של פלוטו, שלדעתם יכולים להיות מקושרים לשכבה יבשה אפשרית של חנקן קפוא ומתאן שהוסתרו מתחת לשטח כהה של קרח מים ופולימרים קפואים.

'אני ממש נרגש לראות מה אופקים חדשים ימצאו בעוד שנה מהיום', אמר גריבס בהצהרה. 'חלק מהחוקרים חושבים שאפילו עמוק יותר למטה, לפלוטו יש מים נוזליים, שמורים על ידי נוזלים על ידי חום שאירע מהתרסקות גדולה שיצרה את ירחיו - אם כן המשטח כנראה ייראה מקומט. אבל ההמראה כל כך מהירה עד שנצטרך לעקוב - אולי עם מכ'ם עתידי נוכל לחפור עוד יותר '.

גריבס תציג השבוע את ממצאיה במפגש הלאומי לאסטרונומיה בפורטסמות ', אנגליה.



עקוב אחר מייגן גנון טוויטר ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .