ענן Oort: המעטפת הקרחנית של מערכת השמש החיצונית

מעטפת ענקית של גופים קפואים המכונה ענן האורט נחשבת להקיף את מערכת השמש. עשויים להיות בו מיליארדים, ואפילו טריליוני גופות, וחלקם כה גדולים שהם נחשבים לכוכבי לכת ננסיים. כאשר התושבים מתקשרים עם כוכבים חולפים, עננים מולקולריים וכבידה מהגלקסיה, הם עלולים למצוא את עצמם מסתובבים פנימה לכיוון השמש, או להיזרק לגמרי ממערכת השמש לאזורים רחוקים של החלל. למרות שקליפה זו הוצעה לראשונה בשנת 1950, מרחקה הקיצוני הופך אותו לאתגר עבור מדענים לזהות אובייקטים בתוכו.

זיהוי ענן Oort

בשנת 1950 הציע האסטרונום ההולנדי יאן אורט כי חלק מהשביטים הנכנסים למערכת השמש מגיעים מענן של גופים קפואים שעשויים לשכב עד פי 100,000 ממרחק כדור הארץ מהשמש, מרחק של עד 9.3 טריליון קילומטרים (15 טריליון קילומטרים) ).



שני סוגים של שביטים נוסעים דרך מערכת השמש. בעלי תקופות קצרות, בסדר גודל של כמה מאות שנים, נובעים מחגורת קויפר, פנקייק של חלקיקים קפואים ליד מסלולו של פלוטו. שביטים לתקופה ארוכה יותר, עם מסלולים של אלפי שנים, מגיעים מענן אורט הרחוק יותר.

שני האזורים משתנים בעיקר מבחינת המרחק והמיקום. חגורת קויפר מסתובבת בערך באותו מישור כמו כוכבי הלכת, ונעים פי 30 עד פי 50 מהשמש כמו כדור הארץ. אבל ענן האורט הוא מעטפת המקיפה את מערכת השמש כולה, והיא רחוקה פי מאה.

שביטים מענן האורט יכולים לנוע עד שלוש שנות אור מהשמש. ככל שהם הולכים ומתרחקים, כך אחיזת הכבידה של השמש הולכת וגוברת. כוכבים חולפים וענני גז מולקולרי יכולים לשנות בקלות את מסלולם של שביטים אלה, להסיר אותם מהשמש שלנו או להעיף אותם חזרה לעברה. דרכם של שביטים משתנה ללא הרף, תלוי אילו גורמים משפיעים עליה.

אמנים מעידים על חגורת קויפר וענן אורט.

אמנים מעידים על חגורת קויפר וענן אורט.(אשראי תמונה: נאס'א)

תושבי ענן אורט

הערך של 2 טריליון אובייקטים בענן האורט מורכב בעיקר מקרחונים של אמוניה, מתאן ומים. האובייקטים שנוצרו בתחילת מערכת השמש, הם נתחים בתוליים מחייו המוקדמים של הענן, מה שאומר ששביטים אלה מספקים תובנה לגבי הסביבה שבה התפתח כדור הארץ המוקדם. בעוד הכבידה משכה חלקים אחרים של אבק וקרח לגופים שמימיים גדולים יותר, תושבי ענן האורט חוו תוצאה אחרת. כוח הכבידה מכוכבי הלכת האחרים - בעיקר ענקי גז כמו צדק - בעט אותם למערכת השמש החיצונית, שם הם נשארים. [ תמונות: נוף שביט מרהיב מכדור הארץ והחלל ]

אוכלוסיית ענן האורט נמצאת במצב שוטף קבוע. לא רק שחלק מתושביה מופעלים לצמיתות מהמערכת באמצעות אינטראקציות עם שכנים חולפים, השמש עלולה גם ללכוד את התושבים מהפגזים המסתובבים סביב כוכבים אחרים.

השביט הייל-בופ משך את תשומת לבם של מיליונים כאשר הוא נכנס מענן אורט כדי לעבור ליד כדור הארץ לפני שחזר לביתו הרחוק.

השביט הייל-בופ משך את תשומת לבם של מיליונים כאשר הוא נכנס מענן אורט כדי לעבור ליד כדור הארץ לפני שחזר לביתו הרחוק.(אשראי תמונה: J. C. Casado)

כאשר שביט הייאקוטקה עבר בתוך 15 מיליון קילומטרים מכדור הארץ בשנת 1996, הוא השלים מסע של כ -17,000 שנה מהרחוק של ענן האורט. הייל-בופ היה עוד שביט ארוך טווח שנסע מתוך ענן אורט. הוא נראה כמעט שנה וחצי וחלף בטווח של 197 מיליון קילומטרים מכדור הארץ. שני אובייקטים אלה של ענן ה- Oort קיבלו שינויים דרמטיים במסלוליהם כתוצאה ממעברם במערכת השמש. על פי ההערכות, השביט של האלי הגיע במקור מענן האורט, אם כי כיום הוא אובייקט של חגורת קויפר.

מדענים זיהו גם כמה כוכבי לכת ננסיים שלדעתם הם חלק מקבוצה רחוקה זו. הגדולה ביותר היא סדנה, הנחשבת לגודל של שלושה רבעים מגודלו של פלוטו. סדנה מרוחקת 13 מיליארד קילומטרים מכדור הארץ ומקיפה את השמש בערך כל 10,500 שנה. אובייקטים אחרים כוללים את SQ372 2006, 2008 KV42, 2000 CR105 ו- 2012 VP113, שביטים שגודלם נע בין 50 ל -250 ק'מ. התוספת החדשה ביותר לקהל זה היא TG387 2015, שכונתה הגובלין , שתואר לראשונה במחקר שפורסם בשנת 2018.

משאבים אחרים:

מאמר זה עודכן ב -4 באוקטובר 2018 על ידי הסופרת הבכירה של demokratija.eu, Meghan Bartels. עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .