שביל החלב שלנו איפשר לשכן להפוך להיות הגלקסיה שאנו רואים היום

אמן

תיאור אמן של גלקסיה של שביל החלב. (אשראי תמונה: NASA JPL)



שֶׁלָנוּ שביל החלב הגלקסיה נולדה באלימות והמדענים עדיין מחברים תמונה של זירת הפשע הקוסמית.



כלי מכריע בתהליך זה הוא טלסקופ החלל גאיה של סוכנות החלל האירופית, מכשיר הפועל לאיתור מיקומם של יותר ממיליארד כוכבים. המידע שהוא אוסף מאפשר לאסטרונומים להבין כיצד שביל החלב ספג גלקסיה שנייה בימיו הראשונים של היקום, תהליך מתמשך בנושא זה פורסם בשבוע שעבר.

'עד כה כל התחזיות הקוסמולוגיות והתצפיות של גלקסיות ספיראליות רחוקות בדומה לשביל החלב מעידות כי שלב אלימות זה של מיזוג בין מבנים קטנים יותר היה תכוף מאוד', מתאו מונלי, אסטרונום במכון לאסטרופיזיקה בקנריים וחברה משותפת כותב המאמר, אמר בהצהרה . אבל מדענים עדיין ממיינים מה קרה לבניית הגלקסיה שאנו מכירים ואוהבים.



קָשׁוּר: תמונות מהממות של הגלקסיה של שביל החלב שלנו (גלריה)

זה המקום שבו הלך וגדל התצוגה של תצפיות גאיה. תצפיות המיקום של הטלסקופ מאפשרות למדענים להחזיר את השעון למקום שבו כל הכוכבים האלה טיילו, ו גאיה יכול גם ללמוד את הרכב הכוכבים.

אסטרונומים כבר ראו שמנה אחת של כוכבי שביל החלב נראית כחולה יותר מקבוצה אחרת, שמסמנת שתי גלקסיות אבות שונות בתוך המבנה של היום. נתוני גאיה אפשרו את המחקר החדש ואפשרו לצוות של אסטרונומים לקבוע ששתי הקבוצות האלה הן בערך באותו גיל - וכי כל הכוכבים האלה מבוגרים יותר מכוכבי הדיסק של שביל החלב. המחקר החדש גם העלה כי בעוד קבוצה אחת של כוכבים ישנים היא בעיקר מימן והליום, המנה השנייה מכילה כמויות גדולות יותר של יסודות כבדים יותר.



המשמעות היא שהסיפור הנוכחי של שביל החלב הולך בערך כך: לפני 13 מיליארד שנה, הייתה גלקסיה קטנה שזכתה לכינוי גאיה-אנסלדוס ואבות אבות שביל החלב שלנו, גדולה פי 4 ועשירה ביסודות כבדים יותר. לפני כעשרה מיליארד שנים התנגשו השניים, וכארבעה מיליארד שנים לאחר מכן פרץ של היווצרות כוכבים יצר את הקטע האחרון של שביל החלב.

המחקר החדש מתואר ב נייר פורסם ב -22 ביולי בכתב העת Nature Astronomy.

שלח מייל ל- Meghan Bartels לכתובת mbartels@demokratija.eu או עקוב אחריה @meghanbartels . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .