רובר התמדה: מכונית מאדים של נאס'א לחפש סימנים של חיים קדומים

אמן אחר

תפיסה של אמן אחר המראה את רובר ההתמדה של נאס'א על ​​פני השטח של מאדים. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

קפוץ אל:



רובר ההתמדה של נאס'א לא רק חוקר את הכוכב האדום. הרובוט לצוד חיים יעזור גם הוא למאדים להגיע לכדור הארץ כעשור או יותר מעכשיו, אם הכל ילך לפי התוכנית.



התמדה, מרכז הבסיס למשימת NASA של 2.7 מיליארד דולר במרץ 2020, נגע בתוך מכתש הג'זרו של הכוכב האדום ב -18 בפברואר 2021. כשהוא יופעל במלואו, הרובוט בגודל המכונית יחפש הוכחות לחיים מיקרוביאליים בעבר ויאסוף כמה עשרות דגימות לחזרה עתידית לכדור הארץ, בין משימות שאפתניות אחרות.

'אני לא חושב שהייתה לנו משימה שתורם כל כך הרבה גם למדע וגם לטכנולוגיה', אמר מנהל הפועל של נאס'א, סטיב יורצ'יק, ל- demokratija.eu זמן קצר לפני שההתמדה נגעה. 'זה הולך להיות מדהים באמת.'



יותר: היכן ניתן למצוא את התמונות האחרונות של מאדים מהתמדה

גודל רובר התמדה: כמה גדול רובר המאדים?

הצטרף לשיחת מאדים שלנו!

הצטרף לפורומים שלנו כאן לדון ברובר ההתמדה על מאדים. מה אתה מקווה שימצא?

אם ההתמדה נראית מוכרת, הסיבה לכך היא שהחוקר הרובוטי מבוסס במידה רבה על קודמו, רובר הסקרנות המדעי של מארס (MSL), שנחת באוגוסט 2012 ועדיין הולך חזק היום.



כמו קוריוז, גם רובר ההתמדה נבנה על ידי מהנדסים ומדענים במעבדת הנעה הסילוני של נאס'א בפסדינה, קליפורניה. כ -85% מהמסה של ההתמדה מבוססת על חומרת המורשת של קוריוז, וחוסכת זמן וכסף של נאס'א ומפחיתה את הסיכון במידה ניכרת, אמרו גורמים בסוכנות.

אורכו של ההתמדה הוא כ -10 מטר (לא כולל הזרוע הרובוטית שלו), רוחב 9 רגל וגובהו 7 מטר (אורך של כ -3 מטרים, רוחב 2.7 מטר וגובהו 2.2 מטר). במשקל 2,260 ק'ג. (1,025 קילוגרם), התמדה שוקלת פחות מ- רכב קומפקטי .

בדומה לסקרנות, להתמדה יש ​​גוף מלבני, שישה גלגלים, זרוע רובוטית, מקדחה לדגימת סלעים, מצלמות ומכשירים מדעיים. אבל המכשירים האלה שונים למדי מהציוד שעל סיפון קיוריוסיטי, כי לשני הרוברים יש מטרות שונות. משימתו העיקרית של סקרנות כוללת הערכה של מקום מגוריו של מאדים הקדום, ואילו ההתמדה תצוד אחר הוכחות למאדים הקדמונים.



שבעת המכשירים של התמדה 'מבוססים על הצלחת MSL, שהייתה קרקע מוכיחה לטכנולוגיה חדשה', אמר ג'ורג 'טאהו, מנהל תוכנית ההתמדה של נאס'א. 'אלה יאספו נתוני מדע בדרכים שלא היו אפשריות קודם'.

תמונה 1 מתוך 12

איור של נאס

(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

תמונה 2 מתוך 12

מכשירים של מרס רובר 2020

(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

תמונה 3 מתוך 12

אמן

(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

תמונה 4 מתוך 12

רחפן ההמצאה.

(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

תמונה 5 מתוך 12

הכנות למרס רובר 2020.

(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

תמונה 6 מתוך 12

מצנח מרס רובר 2020

(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/Ames)

תמונה 7 מתוך 12

הכנות למרס רובר 2020.

(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

תמונה 8 מתוך 12

הכנות למרס רובר 2020.

(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/KSC)

תמונה 9 מתוך 12

השקת מארס רובר 2020.

(אשראי תמונה: NASA TV)

תמונה 10 מתוך 12

השקת מארס רובר 2020.

(אשראי תמונה: יואל קובסקי/נאס'א)

תמונה 11 מתוך 12

השקת מארס רובר 2020.

(אשראי תמונה: ULA)

תמונה 12 מתוך 12

השקת מארס רובר 2020.

(אשראי תמונה: ULA)

ההתמדה גם השתמשה באותה אסטרטגיית כניסה, ירידה ונחיתה (EDL) כמו Curiosity. שני הרובבים פגעו באטמוספירה של מאדים במהירות עצומה, פרסו מצנח על קולי לאחר שהחיכוך האט אותם מספיק, ולבסוף הורדו בעדינות אל העפר האדום בכבלים על ידי 'מנוף שמיים' המופעל על ידי רקטות.

אבל להתמדה היו כמה שדרוגי EDL שסקרנות לא נהנתה מהם. למשל, של נאס'א מעבדת הנעה סילונית בדרום קליפורניה, המנהלת את משימת מאדים 2020, פיתחה טכנולוגיית נחיתה חדשה הנקראת ניווט יחסי שטח. כשהרחב ירד בשמי מאדים, הוא השתמש במחשב כדי להשוות את הנוף עם מפות שטח שטענו מראש, מנחה את עצמו לאתר נחיתה בטוח וביצע תיקונים בדרך למטה.

תכונה חדשה נוספת, המכונה טריגר טווח, השתמשה במידע על מיקום ומהירות כדי לקבוע מתי לפתוח את המצנח העל -קולי, ומצמצמת את אליפסת הנחיתה ביותר ממחצית.

'ניווט יחסית לשטח מאפשר לנו להיכנס לאתרים שנחשבו כמסוכנים מדי מכדי שסקרנות תוכל לחקור', אמר אל צ'ן של JPL, מוביל EDL של התמדה. 'טריגר הסיירים מאפשר לנו לנחות קרוב יותר לאזורים בעלי עניין מדעי, ולגלח קילומטרים - אולי עד שנה - ממסע של רובר'.

נחיתת מאדים של ההתמדה רובר: כל מה שאתה צריך לדעת

מדע רובר התמדה: מצלמות, מכשירים ועוד

ההתמדה מתהדרת בכמעט פי חמישה מצלמות בהשוואה לרובר הראשון במאדים. Sojourner, שנחת ב -1997, נשא חמש מצלמות בלבד, ולתאומות הסובבות Spirit and Opportunity, שפגעו בעפר האדום בשנת 2004, היו 10 מצלמות כל אחת. לסקרנות יש 17.

להתמדה יש ​​23 מצלמות. כמה מהם צילמו את הגעת המאדים של הרובר, ולכדו את נחיתתו בפירוט היסטורי וחסר תקדים. ה סרטון אפי EDL מציג את המצנח של התמדה נפתח בשמי המאדים, למשל, ומתעד את הרגע בו ששת גלגלי הרובוט פוגעים בעפר האדום.

'למי שתוהה כיצד אתה נוחת על מאדים, או מדוע זה כל כך קשה, או כמה מגניב יהיה לעשות זאת - אתה לא צריך לחפש עוד,' ג'ורצ'יק אמר בהצהרה כמה ימים לאחר המגע.

'ההתמדה רק התחילה וכבר סיפקה כמה מהוויזואליות האיקוניות ביותר בהיסטוריה של חקר החלל', הוסיף. 'זה מחזק את רמת ההנדסה והדיוק המדהימים הנדרשים לבניית והטסת רכב לכוכב האדום.'

גרפיקה זו של נאס

איור המתאר את מכשירי המדע שנשא על סיפון רובר ההתמדה של מרס 2020 בנאס'א.(אשראי תמונה: נאס'א)

חלק מהמצלמות של התמדה מספקות יותר צבעים והדמיה תלת -ממדית מכפי שסקרנות יכולה לאסוף, לדברי ג'ים בל מאוניברסיטת אריזונה סטייט, החוקר הראשי של מערכת המצלמות Mastcam-Z של התמדה. 'Z' מייצג 'זום', אחד השיפורים ב- Mastcam בחדות גבוהה של Curiosity.

רוח, הזדמנות וסקרנות צילמו כולם תמונות של 1 מגה-פיקסל בשחור-לבן בעזרת המצלמות ההנדסיות שלהן, המסייעות בתכנון הנעה והימנעות ממפגעים. אבל המצלמות ההנדסיות של Perseverance רוכשות תמונות צבעוניות ברזולוציה גבוהה של 20 מגה-פיקסל. שדה הראייה הרחב שלהם פירושו שבמקום לבזבז זמן לצלם מספר תמונות כדי להיות תפור על הקרקע, המצלמות החדשות מצלמות את אותה תצוגה בתמונת מצב אחת. המצלמות גם מפחיתות את טשטוש התנועה, כך שהן יכולות לצלם בזמן שהרחב נוסע.

תמונות מפורטות יותר פירושן יותר נתונים לקרין בחלל.

'הגורם המגביל ברוב מערכות ההדמיה הוא קישור התקשורת', אמר מדען הדמיית ההתמדה ג'סטין מאקי מ- JPL, ראש צוות פעולות המכשירים. 'מצלמות מסוגלות לרכוש נתונים הרבה יותר ממה שניתן לשלוח בחזרה לכדור הארץ'.

קָשׁוּר: רובר ההתמדה מצלם פנורמת HD מדהימה של מאדים

איור זה מציג את מיקומה של Mastcam-Z, מצלמה עוצמתית לרכיבה ב- NASA

ה- Mastcam-Z של רובר ההתמדה הוא מערכת מצלמות מתקדמת עם יכולת הדמיה פנורמית וסטריאוסקופית עם יכולת זום.(אשראי תמונה: נאס'א)

מצלמות רובר חכמות יותר עוזרות להפחית את העומס. ב- Spirit and Opportunity, דחיסת תמונות בוצעה באמצעות המחשב המשולב. על התמדה, כמו על סקרנות, הדחיסה מתבצעת על ידי אלקטרוניקה מובנית במצלמה.

נתוני ההתמדה נשלחים בחזרה לכדור הארץ באמצעות מספר חלליות המקיפות את מאדים: אודיסיאה של מאדים של נאס'א, מסלול מאדים של מאדים (MRO) ו- MAVEN (Mars Atmosphere and Evolution Evolution), וסוכנת החלל האירופית מסלול גז עקבות.

אודיסיאה הייתה המסלול הראשון ששלח נתוני רובר הביתה מ- Spirit and Opportunity.

'ציפינו לבצע את המשימה הזו בעשרות מגה -ביט בלבד בכל יום מאדים, או סול', אמר בל והתייחס לעבודתו של הרוח וההזדמנות. 'כשקיבלנו את ההצגה הראשונה של אודיסיאה והיו לנו בערך 100 מגה -ביט לסול, הבנו שזה משחק כדור חדש לגמרי'.

Mastcam-Z הוא אחד משבעת מכשירי המדע של התמדה. מכשיר נוסף, המכונה SHERLOC ('סריקת סביבות למגורים עם ראמאן והארה אורגנית וכימיקלים'), יהיה המכשיר הראשון במאדים שמשתמש בספקטרוסקופיות ראמן וקרינה, טכניקות המוכרות למומחי פלילי.

כאשר אור אולטרה סגול זורח על כימיקלים מסוימים המבוססים על פחמן, הם זוהרים בדומה לחומר מתחת לאור שחור. הזוהר יכול לסייע למדענים לזהות כימיקלים הנוצרים בנוכחות חיים. SHERLOC תצלם את הסלעים שהיא חוקרת, ולאחר מכן תמפה את הכימיקלים שהיא מזהה על פני התמונות.

'מדע מסוג זה דורש מרקם וכימיקלים אורגניים - שני דברים שמטאוריט המטרה שלנו יספק', אמרה רוהית בהארטיה, JPL, סגנית החוקר הראשית של SHERLOC. הַצהָרָה .

סלע החלל שהוזכר על ידי בהארטיה הוא המטאוריט המאדים Sayh al Uhaymir 008 (SaU008), בו ישתמש הצוות בכדי לסייע בכיול SHERLOC. רוברים קודמים כללו מטרות כיול, אך אף אחד מהם מעולם לא הסתמך על מטאוריטים מאדים. (עם זאת, מטאוריט רכב למאדים על סיפון סקר העולמי של מארס, שהפסיק את פעילותו בינואר 2007.)

יותר: חמישה דברים מוזרים של רובר ההתמדה של נאס'א לקח למאדים

מכשיר התמדה נוסף, הנקרא PIXL ('מכשיר פלנטרי לליטוכימיה רנטגן'), יקבע את הרכב החומרים המאדים בקנה מידה עדין מאוד באמצעות מצלמה ברזולוציה גבוהה וספקטרומטר פלואורסצנטי של רנטגן.

מכשיר ה- SuperCam של הרובר, אבולוציה של ה- ChemCam של Curiosity, יצמיד סלעי מטרה באמצעות לייזרים ויקבע את ההרכב הכימי של האדים המתקבלים.

ההתמדה נושאת גם מכשיר רדאר חודר קרקע בשם RIMFAX ('Radar Imager for Mars' Experiment Surface '). RIMFAX יהיה מכשיר הרובר הראשון שאי פעם יראה מתחת לפני השטח של מאדים, ומיפה שכבות של סלע, ​​מים וקרח בעומק של עד 10 מטר.

על הסיפון נמצאת גם תחנת מזג אוויר הידועה בשם MEDA ('מאזן נתוני סביבה של מאדים') והדגמה טכנולוגית בשם MOXIE ('ניסוי ניצול משאבים במצבים של Mars Oxygen In-Situ').

MOXIE נועד לייצר חמצן מהאטמוספירה של הכוכב האדום, שהוא 95% פחמן דו חמצני בנפח. ציוד כזה, אם יגדל, עשוי לסייע לאנושות להשיג דריסת רגל על ​​הכוכב האדום בעתיד, אמרו גורמים נאס'א. (הסוכנות שואפת לשים מגפיים על מאדים בשנות ה -2030).

מקדח הסלעים של SHERLOC, PIXL והתמדה יושבים בקצה הזרוע הרובוטית באורך הרובוט (2.1 מ ') של הרובר, שיכולה לנוע בחמש דרגות חופש. MEDA, MOXIE ו- RIMFAX נמצאים על גופו של התמדה, ו- Mastcam-Z ו- SuperCam נמצאים על התורן הדומה לראשו של הרובר.

מיקרופון מאדים של ההתמדה רובר

ההתמדה נושאת גם שני מיקרופונים, כדי להעביר את צלילי הכוכב האדום בחזרה לכדור הארץ. האחד הוא חלק ממערכת המצלמות EDL, והשני מובנה ב- SuperCam.

צוות המשימה קיווה שמיקרופון ה- EDL יקליט צליל במהלך הנגיעה של התמדה. זה לא קרה, אבל המכשיר אכן נדלק זמן קצר לאחר הנחיתה, ואסף את שמע אמיתי ראשון על פני מאדים . (שתי משימות נוספות של נאס'א, מאדים פולאר לנדר ופניקס, נשאו מיקרופונים, אך אף אחד מהם לא החזיר נתוני שמע. מאדים פולאר לנדר התרסק בדצמבר 1999, והמיקרופון של פיניקס מעולם לא הופעל, מחשש שהוא עלול להפריע. עם הטאצ'דאון של החללית במאי 2008).

האזן למכה הרוח של מאדים בצלילים הראשונים האלה מההתמדה

שמיעת הצלילים האחרים מסייעת להורדת כולנו מאדים לכדור הארץ, מה שהופך את כוכב הלכת האדום למקום נגיש יותר, אמרו חברי צוות המשימה. ולאודיו של מאדים יש יותר מסתם ערעור.

'יש הרבה מדע טוב שאפשר לעשות באמצעות מיקרופון על מאדים', אמר חבר צוות SuperCam, סילבסטר מוריס, מדען פלנטרי במכון המחקר באסטרופיזיקה ופלנטולוגיה בצרפת, ל- demokratija.eu.

לדוגמה, ברגע ש- SuperCam נכנס לאינטרנט, המיקרופון אמור לעזור לחשוף עד כמה סלעי המטרה קשים והאם יש להם ציפוי או לא. אודיו מאדים ישפר גם את הבנתנו את האווירה הדקה של הכוכב האדום, על ידי מתן נתונים לחיבור מודלים, אמרו חברי צוות המשימה.

יתכן שהתמדה אפילו תאסוף צליל סטריאו על פני השטח של המאדים, על ידי הפעלת מיקרופוני EDL ו- SuperCam במקביל.

מסוק מאדים הראשון: הכירו את ההמצאה

ההתמדה גם נשאה טרמפיסט זעיר למאדים-4 ק'ג. מסוק (1.8 ק'ג) בשם Ingenuity, שינסה לבצע את טיסות הרוטורק אי פעם בעולם שמעבר לכדור הארץ.

כמו MOXIE, גם ההמצאה היא הפגנה טכנולוגית; הוא נושא מצלמה ברזולוציה גבוהה אך ללא מכשירים מדעיים. אם הצ'ופר הקטן אכן יצליח לרדת מקרקע מאדים, מסוקים עלולים להפוך למצרך עיקרי של חקר הכוכב האדום בעתיד, לאסוף מידע רב בעצמם ו/או לשמש כצופים של רוברים, אמרו גורמים בנאס'א.

כושר ההמצאה יקבל את ההזדמנות בקרוב. ברגע שההתמדה תתחיל לפעול באופן מלא, צוות המשימה ימצא שדה תעופה מתאים וייתן למסוק לעוף. הרובר ינסה לתעד טיסות אלה ממרחק בטוח, באמצעות המצלמות והמיקרופונים שלו.

אמן

התרשמות של אמן מההמצאה של מסוק מאדים של נאס'א.(אשראי תמונה: נאס'א)

כוח התמדה: הסוללה הגרעינית שלה נחשפה

הרוח וההזדמנות היו מונעים באמצעות השמש. שני הרכבים שרדו בהרבה את אחריותם לשלושה חודשים, ושוטטו במדבר האדום במשך שנים. אבל שניהם בסופו של דבר נכנעו ליסודות, קפאו למוות לאחר שמצאו את עצמם במצבים שבהם פאנלים סולאריים שלהם לא יכלו לספוג מספיק שמש. (נאס'א הכריזה על הרוח וההזדמנות מתים בשנים 2011 ו -2019, בהתאמה.)

סקרנות והתמדה לא צריכים לדאוג לרמות אור השמש המאדים. הרוברים הגדולים מונעים בגרעין, כשכל אחד מהם עומד על 100 ק'ג בערך. (45 ק'ג) מחולל תרמו-איזוטופי רדיו-איזוטופי רב-משימתי (MMRTG).

אלה MMRTG להמיר לחשמל את החום המיוצר באופן טבעי על ידי ריקבון רדיואקטיבי של פלוטוניום -238. והם ממשיכים לעשות זאת במשך זמן רב; ל- MMRTG אורך חיים תפעולי של 14 שנים, על פי דף המידע של נאס'א במרץ 2020 .

הסקרנות עדיין הולכת ומתחזקת בתוך מכתש הגאלי של מאדים, יותר משמונה שנים לאחר שנגע למטה. אז יש כל סיבה להאמין שמקור הכוח של התמדה, ורכיביו החיוניים האחרים, יאפשרו לרובוט להמשיך לשוטט מעבר למשך המשימה העיקרית של הרובר של שנת מאדים אחת, או כ -687 ימי כדור הארץ.

השקת רובר התמדה: מסע למאדים במגיפה

נאס

רובר ההתמדה של מסע 2020 של נאס'א ומסוק המצאה של מאדים ממריאים מתחנת חיל האוויר קייפ קנוורל בפלורידה על רקטת אטלס V של השיגור המאוחד, ב -30 ביולי 2020.(אשראי תמונה: יואל קובסקי/נאס'א)

התמדה ששוגרה מחוף החלל של פלורידה ב -30 ביולי 2020, פוגעת בחלל על גבי רקטת אטלס V של ברית השיגור של הברית.

הירידה מכדור הארץ לעולם אינה קלה, ולהתמדה הייתה דרך מאתגרת במיוחד. צוות המשימה נאלץ לבצע את הליכי ההרכבה והבדיקות הסופיים, וההשקה עצמה, בעוד שמגיפת הקורונה השתוללה סביבם.

כמו כולנו, הרבה צוותי התמדה נאלצו להסתגל לעבודה מהבית; הכנת קייבר רובר נעשתה מסלונים, מטבחים ומרפסות בחצר האחורית. והבאת הרובוט אל לוח השיגור בזמן - בעדיפות גבוהה, שכן חלונות ההשקה למשימות של מאדים נפתחים למספר שבועות בלבד אחת ל -26 חודשים - הייתה רחוקה מלהיות מובן מאליו.

'במרץ ובתחילת אפריל [2020], לא היינו בטוחים שנצליח', אמר יורצ'יק ל- demokratija.eu. (אז מנהל ה- NASA היה ג'ים ברידנסטין, וג'ורזיק הוביל את מנהלת המשימה לטכנולוגיות החלל של הסוכנות.) 'אבל הצלחנו לעבוד על התכנון ולהגיע לשם. זה קרדיט אמיתי למסירות ולעבודה הקשה של הקבוצה״.

נחיתת מאדים של התמדה במכתש יזרו

מסע החלל העמוק של ההתמדה עבר חלק, והרובר הגיע למאדים כמתוכנן, 6.5 חודשים לאחר ההמראה. עם זאת, המגיפה עדיין הייתה בעיה ביום הנחיתה; חברי צוות רובר התכנסו בבקרת המשימה ב- JPL כדי לפקח על EDL ב -18 בפברואר, אך הם לבשו מסכות ותרגלו ריחוק חברתי ככל שניתן.

ב'שבע דקות של אימה 'מחרידה, צלף הרובר לאטמוספירה של המאדים, הסיר את מגן החום שלו ופרס את המצנח הגדול ביותר שנבנה אי פעם למאדים כדי להאט את ירידתו אל פני השטח של המאדים. מצלמות על הרובט, מנוף השמיים והגבשו שלו תפסו את הירידה אל הקרקע, כולל הרגע שבו מנוף השמים, המרחף מעל פני המאדים, הוריד את ההתמדה אל הקרקע לנחיתה מושלמת.

רובר ההתמדה נחת בשלום על מאדים והחל לסקור את ביתו במכתש יזרו.

תמונה 1 מתוך 7

נאס

נאס'א הודיעה בנובמבר 2018 כי התמדה תחקור את מכתש ג'זרו, אחד משלושת אתרי הנחיתה הסופיים למשימת מאדים 2020.(אשראי תמונה: נאס'א)

תמונה 2 מתוך 7

נאס

מבט אל אתר הנחיתה של רובר ההתמדה במכתש ג'זרו כפי שנראה על ידי מסלול סיור מאדים של נאס'א.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL)

תמונה 3 מתוך 7

תמונה זו מציגה שרידי דלתא עתיקה במכתש ג

תמונה זו מציגה שרידי דלתא עתיקה במכתש יזרו. היא צולמה על ידי מצלמת הסטריאו ברזולוציה גבוהה במסלול מאדים אקספרס של ESA.(אשראי תמונה: ESA / DLR / FU Berlin)

תמונה 4 מתוך 7

העיגול הלבן הסמוך למרכז התמונה של מאדים מייצג את המיקום בו צפוי רובר ההתמדה של נאס

העיגול הלבן הסמוך למרכז התמונה של מאדים מייצג את המיקום אליו צפוי לנחות רובר ההתמדה של נאס'א.(אשראי תמונה: ESA / DLR / FU-Berlin / NASA / JPL-Caltech)

תמונה 5 מתוך 7

מפה זו של מכתש יזרו על מאדים נוצרה מהערוצים האדומים, הירוקים והכחולים של מצלמת הסטריאו ברזולוציה גבוהה במארס אקספרס של ESA, בשילוב נתונים ברזולוציה גבוהה מערוץ הנאדיר שלה, המכוון בניצב לפני השטח של מאדים.

מפה זו של מכתש יזרו על מאדים נוצרה באמצעות נתונים ממצלמת הסטריאו ברזולוציה גבוהה במסלול מאדים אקספרס של ESA.(אשראי תמונה: ESA / DLR / FU Berlin)

תמונה 6 מתוך 7

מפה זו מציגה אזורים במכתש ג

מפה זו מציגה אזורים במכתש ג'זרו ובסביבתו על מאדים. העיגול הירוק מייצג את אליפסת הנחיתה של הרובר.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/USGS/University of Arizona)

תמונה 7 מתוך 7

מפת הגבהים הזו של מכתש יזרו על מאדים נוצרה מנתוני ESA Mars Express.

מפת הגבהים הזו של מכתש יזרו על מאדים נוצרה מנתוני ESA Mars Express.(אשראי תמונה: ESA / DLR / FU Berlin)

בפברואר 2017, צוות מדענים צמצם את המועמדים לאתר הנחיתה במארס 2020 לשלושה מועמדים סופיים: קולומביה הילס, צפון מזרח סירטיס ומכתש יזרו.

אתר אחד נחקר בעבר. החל משנת 2004 הסתובב רובר הספיריט דרך מכתש גוסב וגבעות קולומביה, שם גילה הרובוט עדויות למים בעבר, המקום היחיד שמצא מים במכתש העצום. ניתוח נתונים מאוחר יותר העלה כי ייתכן שהמכתש אירח פעם אגם רדוד.

הר געש עתיק בצפון מזרח סירטיס יכול היה ליצור מעיינות חמים וקרח נמס, וליצור את התנאים האידיאליים לחיים מיקרוביאליים בעבר, אמרו חוקרים. קצה הר הגעש סירטיס מייג'ור חושף סלע בן 4 מיליארד שנים, כמו גם מינרלים רבים ששינו פעילות גופנית במהלך ההיסטוריה המוקדמת של הכוכב האדום.

מכתש ג'זרו ברוחב 28 קילומטרים, בינתיים, הוא שפת אגמים עתיקה שבה יכלו להתפתח חיים מיקרוביאליים, אמרו גורמים בנאס'א הַצהָרָה . ג'זרו מחזיקה גם בשרידי דלתא של נהר שכבר מזמן נעלם, ממבנהו עולה כי מים התמלאו והתנקזו מהאתר לפחות פעמיים. MRO זיהה גם מינרלים באתר שהיו משתנה כימית על ידי מים .

בנובמבר 2018 הכריזה נאס'א על ​​הבחירה הסופית: התמדה יחקור את מכתש יזרו .

'אתר הנחיתה במכתש ג'זרו מציע שטח עשיר מבחינה גיאולוגית, עם צורות קרקע המגיעות עד לגיל 3.6 מיליארד שנים, שיכולות לענות על שאלות חשובות באבולוציה פלנטרית ובאסטרוביולוגיה', אמר תומאס זורבוכן, מנהל שותף במנהל משימות המדע של נאס'א. הצהרה באותה תקופה.

'קבלת דוגמאות מהאזור הייחודי הזה תחולל מהפכה בחשיבה שלנו על מאדים ויכולתו חיי הנמל ,' הוא הוסיף.

כיצד יאסוף רובר ההתמדה דגימות מאדים

יתכן והתמדה תזהה סימנים משכנעים של חיים קדומים על פני השטח של המאדים - משהו הדומה לסטרומטוליט מאובן כאן על כדור הארץ, אולי. עם זאת, מדובר בצו גבוה לרובוט בודד בעולם רחוק, כך שסביר יותר שנתוני ציד החיים של הרובר יהיו במקרה הטוב מרמזים, אמרו חברי צוות המשימה.

אבל ההתמדה תאפשר למדענים לקבל מבטים טובים ומפורטים בהרבה על דגימות מבטיחות-על ידי פתיחת הקמפיין הראשון להחזרת מדגם של מאדים.

הרובר יקדח לפחות 20 ליבות סלע, ​​ואולי אף 30 עד 40. חומר זה של מאדים יאובטח בצינורות מדגם מיוחדים ויופקד במקומות נבחרים לצורך אחזור על ידי מפרק קמפיין סוכנות החלל האירופית של נאס'א .

'בטנו של הרובר מכילה את כל הציוד והאספקה ​​הדרושים לאיסוף דגימות. הוא מכיל קרוסלת מקדחה מסתובבת, שהיא גלגל המכיל סוגים שונים של מקדחים ', כתבו גורמי נאס'א תיאור חומרת איסוף הדוגמאות החלוצית של התמדה .

'בזמן שהזרוע הגדולה של הרובר מושיטה יד וקידוחת סלע, ​​בבטן הרובר נמצאת זרוע רובוטית קטנה שעובדת כ'עוזרת מעבדה' לזרוע הגדולה, 'הוסיפו. 'הזרוע הקטנה מרימה ומעבירה צינורות דגימה חדשים לתרגיל, ומעבירה מיכלי דגימה מלאים לחלל שבו הם אטומים ומאוחסנים.'

אם הכל ילך לפי התוכנית, הדגימות יגיעו לכדור הארץ כבר בשנת 2031. מדענים ברחבי העולם ישתמשו לאחר מכן בכלים רבי עוצמה כדי לחפש בהם סימני חיים ורמזים על המעבר של מאדים מזמן מעולם חם ורטוב יחסית. לכוכב הלכת המדברי הקר שהוא היום.

עבודה כזו תימשך עשרות שנים; אחרי הכל, מדענים עדיין חוקרים את סלעי הירח שהביאו הביתה על ידי אסטרונאוטים אפולו של נאס'א לפני חצי מאה.

'החזרת מדגם מאדים היא מאמץ המדע הפלנטרי של הדור שלנו', אמר בובי בראון, מנהל חקר מערכות השמש ב- JPL, במהלך מסיבת עיתונאים שנאספה לפני נאס'א ב -17 בפברואר.

'זה שאפתני. זה מאתגר. זוהי מטרה מרתקת מבחינה מדעית שאליה, במשך עשרות שנים, עבדנו ', אמר בראון. 'וזה ממש שם. זה פשוט בהישג ידנו״.

איך ההתמדה וההמצאה קיבלו את שמותיהם

Vaneeza Rupani, שהציע את השם Ingenuity, מנהל NASA ג

Vaneeza Rupani, שהציע את השם Ingenuity, מנהל ג'יי בריידנסטין דאז, ואלכס מאתר, שהציע את השם התמדה, צפו ממרכז החלל קנדי ​​של נאס'א כאשר משימת מאדים 2020 התפוצצה מפלורידה.(אשראי תמונה: נאס'א/ג'אני וודס)

נאס'א נתנה לילדי בית הספר לנקוב בשמות של בני הזוג, הרוח, ההזדמנות והסקרנות באמצעות תחרות ארצית, והסוכנות המשיכה את המסורת הזו עם מאדים 2020.

השם הזוכה היה מועמד על ידי וירג'יניה בכיתה ז 'אלכס מאתר ו הוכרז במרץ 2020 . הגשת החיבור של מאתר מסתיימת כך: 'אנו סוג של חוקרים, ונפגוש נסיגות רבות בדרך למאדים. עם זאת, אנו יכולים להתמיד. אנחנו - לא כאומה אלא כבני אדם - לא נוותר. המין האנושי תמיד יתמיד בעתיד״.

התמדה היא שם מתאים במיוחד לרובר, בהתחשב בכך שצוות מאדים 2020 נאלץ להתמודד עם מגיפה עולמית לקראת השיגור, אמרו גורמים בנאס'א.

'כן, הסקרנות היא שמושכת אותנו החוצה, אבל ההתמדה היא שלא נותנת לנו לוותר', אמר זורבוצ'ן לכתבים זמן קצר לאחר פרסום השם. 'אין חקר ללא התמדה'.

תלמידת התיכון באלבמה, וניזה רופאני, הגישה את 'חוכמה' לתחרות שמות הרוברים. פקידי נאס'א כל כך אהבו את הכינוי הזה עד שנתנו אותו למסוק המשימה.

'נדרשה הרבה עבודה קשה וגאונה כדי להכין את המסוק ואז להניח אותו על הרובר, ויהיה צורך בהרבה יותר', אמרה בריידנסטין הצהרת אפריל 2020 . 'שמחתי שיש לנו עוד שם נהדר מתחרות המועמדות לתחרות השמות, מהן הצלחתי לבחור משהו כל כך מייצג של החלק המרגש הזה במשימה הבאה שלנו למאדים.'

משאבים נוספים

עקוב אחר נולה טיילור רד בטוויטר @NolaTRedd או בפייסבוק.

מייק וול הוא המחבר של ' שם '(הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט), ספר העוסק בחיפוש אחר חיי חייזרים. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall.

עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom או בפייסבוק.