שוב כוכב לכת? פלוטו, רוב הירחים נחשבים לפי ההגדרה המוצעת

הגדרה גיאופיזית של כוכב לכת

ההגדרה הגיאופיזית של כוכב לכת מסווגת את עולמות מערכת השמש לפי הרכבם. במקום לזכור את כוכבי הלכת האישיים, התלמידים היו לומדים על הסוגים. (אשראי תמונה: Kirby Runyon, et al.)

וודלנדס, טקסס - יש תקווה חדשה לאנשים שעדיין מאמינים שפלוטו הוא כוכב לכת יותר מעשור לאחר שהאיחוד האסטרונומי הבינלאומי (IAU) סיווג מחדש את האובייקט ככוכב לכת ננסי.



קבוצה של מדענים פלנטרית טוענת שההגדרה לכוכב לכת צריכה להסתמך יותר על אובייקט מאשר על המקום שבו הוא נמצא. ההורדה של פלוטו באה בעיקר מכיוון שהעולם לא מצליח לנקות את מסלולו מעצמים גדולים אחרים (בעיקר נפטון). אך ההגדרה הגיאופיזית המוצעת מתמקדת בתכונות הפיזיות של גוף ולא במאפייני מסלולו, ותכלול גם אובייקטים כמו כוכב הלכת הגמדי סרס וירח צדק אירופה.

'ההגדרה [הנוכחית] של IAU [של כוכב לכת] עוסקת בעיקר בהפרעות כבידה ובמסלולים', אמרה קירבי רוניון, סטודנטית לתואר שני במדען פלנטרי באוניברסיטת ג'ונס הופקינס ל- demokratija.eu. 'זה לא מה שמדענים פלנטרים חוקרים.' [יעד פלוטו: משימת אופקים חדשים של נאס'א בתמונות]

רוניון אמר שמדענים רבים החוקרים את ההרכב והתכונות של עולמות כבר מגדירים כוכב לכת המבוסס על התכונות הפנימיות של האובייקט, ולא על האינטראקציה של האובייקט עם סביבתו. הוא הצביע על למעלה מ -40 מאמרים מדעיים בנושא אֵירוֹפָּה וירח שבתאי טיטאן המתייחסים לאותם גופים ככוכבי לכת.

'ירחים עגולים כמו טיטאן ואירופה נקראו כוכבי לכת במשך עשרות שנים בספרות הפלנטרית', אמר רוניון. 'ההגדרה שלנו רק מכסה וממסדת תקדים שכבר נקבע.'

מה מייצר כוכב לכת?

במשך יותר מ -70 שנה למדו תלמידי היסוד כי מערכת השמש מכילה תשעה כוכבי לכת. גילוי אובייקטים מעבר למסלולו של פלוטו עורר את התפיסה הזו, ובשנת 2006 הצביע IAU לשנות את ההגדרה של כוכב לכת.

בהגדרת הארגון נאמר שכוכב לכת מקיף את השמש, אינו ירח של אובייקט אחר, מעוגל בכוח המשיכה שלו ומנקה את מסלולו מעצמים אחרים. במסעו השנתי, פלוטו נוסע בחגורת קויפר, אזור במערכת השמש החיצונית המאוכלס בהרבה חפצים קטנים, סלעיים ולפעמים קפואים. מכיוון שפלוטו והעולמות העגולים האחרים בחגורת הקויפר הם נכשלו בדרישה לנקות את מסלולם, ומסווגים ככוכבי לכת ננסיים. ה- IAU אינו מגדיר כוכב לכת ננסי כתת -סוג של כוכבי לכת, אלא כמכלול נפרד של אובייקטים, מצב שרוניון כינה 'אבסורד דקדוקי'.

כנגד זה, לרוניון וקבוצת עמיתים יש כתב הצעה שיגדיר כוכב לכת כעצם עגול שמעולם לא עבר מיזוג (לא שולל כוכבים קטנים ומתים המכונים גמדים לבנים), ללא קשר למסלולו. לא רק שההגדרה החדשה תפגוש את כוכבי הלכת הגמדים העגולים לחלל מלא, אלא היא גם תוסיף ירחים, או 'כוכבי הלוויין', כפי שההגדרה החדשה קוראת להם, למועדון.

כל המדענים שמופיעים בהצעה הם חברים במשימת האופק החדש של נאס'א לפלוטו. בדיקה זו נמצאת כעת בדרך לחקור אובייקט נוסף כקרח בחגורת קויפר. הסוכנות לא פרסמה הצעה אינה עמדה רשמית של הסוכנות.

הצעה נפרדת משנת 2015 להגדרת כוכב לכת ביקשה לכמת את המונח ה'עגול 'למדי באופן מתמטי ולא אינטואיטיבי. הסופר ז'אן לוק מרגוט מאוניברסיטת קליפורניה, לוס אנג'לס, הגדיר את גודל כוכבי הלכת כגדולים מספיק כדי לנקות את מסלולם, והשאיר את פלוטו והשאר ככוכבי לכת ננסיים. (מרגוט לא מעורבת בהצעה החדשה.)

אבל רוניון אמר כי אם כוכב הלכת הופך עגול יכול להיות תלוי לא רק בגודלו ובמשקלו, אלא גם בחוזק החומר שלו. למשל, בעוד שאנסלדוס של הירח של שבתאי הוא בערך בגודל האסטרואיד וסטה, ההרכב החלש והקרח של הירח הופך אותו לעגל, בניגוד לאסטרואיד הסלעי. הוא אמר שהוא מעדיף שעיגול יישאר קצת פחות מוגדר.

'אני עומד להישאר עם' עגול 'ו'לא עגול', ולהסתפק בקצת עמימות, 'אמר.

זה לא אומר שכל המדענים צריכים לדחות את ההגדרה IAU, אמר רוניון. למרות שההגדרה המוצעת עשויה להיות הגיונית עבור מדענים פלנטאריים, הוא מכיר בכך שאנשים שמדגמנים את מסלולים של עולמות או שמחפשים עולמות מעבר לשמש עשויים להיות בסדר לחלוטין עם הגדרת ה- IAU. לדבריו, מדענים יכולים להסתמך על ההגדרה השימושית ביותר עבורם.

דבר כזה כבר קורה באסטרונומיה, אמר. למשל, בעוד כימאים מתייחסים ליסודות מסוימים בטבלה המחזורית כאל 'מתכות' על סמך מוליכותם ויכולתם לאבד אלקטרונים, אסטרונומים התייחסו במשך עשרות שנים לכל דבר מלבד מימן והליום כמתכות. אפילו בתוך עבודות מחקר, מדענים יגדירו מונח בצורה ספציפית מתוך מספר אפשרויות וישתמשו בהגדרה זו בעקביות בתוך העבודה. אז לא תמיד יש צורך בהסכמה רחבה בשטח, אמר רוניון.

'אנחנו יכולים לחיות בדו קיום מאושר,' אמר.

מערכת השמש מארחת מעל 110 עולמות עגולים. על פי ההגדרה הגיאופיזית, כולם יהיו כוכבי לכת.

מערכת השמש מארחת מעל 110 עולמות עגולים. על פי ההגדרה הגיאופיזית, כולם יהיו כוכבי לכת.(קרדיט תמונה: קירבי רוניון, שונה מאמילי לקדוואלה)

מה בשם?

בעוד שמעריצי פלוטו טענו להחזרתו לכוכב לכת בעשור האחרון, מה זה משנה למדענים האם פלוטו, סרס ואירופה נחשבים לכוכבי לכת?

חלק מהמוטיבציה הוא הדחף המדעי לסיווג, אמר רוניון.

'המינוח המדעי מקל על תקשורת והמשגה על רעיונות', אמר רוניון.

יסודות הסיווג בטבלה המחזורית סייעו לכימאים להבין את תכונות החומרים הללו ואף לחזות את קיומם של אלמנטים שלא נחשפו . סיווג סוגים שונים של כוכבים עזר לאסטרונומים להבין טוב יותר את תכונות הגופים האלה. באופן דומה, סיווג העולמות השונים יכול לסייע למדענים פלנטרים ללמוד יותר על היווצרותם והתפתחותם של אובייקטים אלה.

'למילים יש משקל רב,' אמר רוניון. ״תראה את הבחירות לנשיאות האחרונות. למילים יש עוצמה. '

רוניון אמר כי הוא ועמיתיו גם חושבים שהגדרת כוכב הלכת משפיעה על תפיסת הציבור הרחב לגבי חשיבותם של אובייקטים אסטרופיזיים.

בהצעת ההגדרה החדשה, כותבים המחברים, 'בני ציבור רבים, מניסיוננו, מניחים ש'כוכבי לכת' לכאורה מפסיקים להיות מעניינים מספיק כדי להצדיק חקירה מדעית. ... כלומר: שאלה נפוצה שאנו מקבלים היא 'למה שלחת אופקים חדשים לפלוטו אם זה כבר לא כוכב לכת?'

תפיסה זו עשויה לצבוע את הגישות ליותר גופים מאשר רק לפלוטו, אמר רוניון. עולמות מים - כמו אירופה של צדק אירופה ולווייני שבתאי טיטאן ואנדלדוס - עשויים להיות חלק מהאתרים המבטיחים ביותר עבור לגלות חיים מעבר לכדור הארץ במערכת השמש. אבל, אמר רוניון, אנשים רבים נוטים להתעלם מעולמות אלה מכיוון שהם נקראים ירחים במקום כוכבי לכת.

'המילים האלה נופלות מהרדאר המנטאלי שלהן,' אמר רוניון.

על ידי סיווג ירחים וכוכבי גוף עגולים אחרים, יותר מ -110 העצמים הידועים במערכת השמש שיסווגו ככוכבי לכת יכולים להוות אתגר בפני התלמידים. אבל רוניון המליץ ​​להתמקד יותר במיקומים של אובייקטים וכיצד הם נוצרים מאשר בכל השמות האלה.

'סטודנטים לא צריכים לשנן רשימות של שמות, כי אתה לא לומד כלום [עושה את זה],' אמר רוניון. במקום פשוט ללמוד שחלק מהאובייקטים הם כוכבי לכת ואחרים אינם, 'אני רוצה שהם ילמדו שיש הרבה כוכבי לכת והנה הסוגים השונים', אמר.

רוניון גם אמר שהוא מקווה שהדיון הזה על הגדרות פלנטריות יסייע לציבור להבין שמדענים לרוב לא מסכימים, ושזה בריא למדע. פשוט בידיעה שרבים או רוב המדענים הפלנטאריים רואים בפלוטו ובגמדים אחרים ככוכבי לכת מלאים, לדבריו, יכול לעזור לבני הציבור לחשוב באופן כוללני יותר על עולמות שונים במערכת השמש, ללא קשר לכותרתם.

'עוררות רגשות שליליים לגבי פלוטו וכוכבי לכת ננסיים אחרים מפנה אנשים למדע', אמר. 'מצד שני, מינוף רגש חיובי למדע הוא מצב של win-win.'

עקוב אחר נולה טיילור רד בטוויטר @נולהטרד , פייסבוק אוֹ Google+ . עקוב אחרינו ב @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .