הידרה של ירח פלוטו עטופה בקרח מים אולטרא -קליני

פלוטו

קוטרה של הידרה, הירח החיצוני ביותר של פלוטו, הוא כ -50 קילומטרים. (אשראי תמונה: NASA/JHUAPL/SwRI)



הירח החיצוני ביותר של פלוטו, הידרה, נקרא על שם מפלצת מים יוונית אגדית, והוא עומד בשמו: נתונים חדשים מראים כי הירח הקטן מכוסה כמעט כולו בקרח מים 'כמעט וטהור', אומרים גורמי נאס'א.



הנתונים החדשים מחללית New Horizons, שנאספו במהלך טיסה של פלוטו ביולי 2015, מצביעים על כך שהקליפה הקפואה של הפלנטה נקייה יותר מהקרח המצוי על ירחיו האחרים של פלוטו.

הטוהר המדהים של הקרח על הידרה מסייע להסביר את הרפלקטיביות הגבוהה שהבחינו המדענים מנתוני 'אופקים חדשים' קודמים, אמרו גורמים נאס'א. מאותן תצפיות קודמות על הידרה מצאו כי פני השטח שלו משתקפים במיוחד - אפילו יותר מאשר פני הירח הגדול ביותר של פלוטו, צ'ארון. למרות שחארון מכוסה גם בקרח מים, הוא מזוהם בחומר כהה יותר שהצטבר לאורך זמן על פני השטח, מה שהופך את צ'רון פחות רפלקטיבי, על פי נאס'א. (החוקרים מכנים את החומר 'קרח מים' כדי להבדיל אותו מקרחונים אקזוטיים יותר, כגון החנקן המתגבש הזורם על פני פלוטו).



נראה כי לקרח על פני השטח של הידרה יש גרגירים גדולים יותר או שהם מחזירים יותר אור בזוויות מסוימות מאשר גרגירי הקרח על שארון, בהתבסס על אורכי הגל של האור שהוא סופג, גורמים רשמיים בנאס'א. אמר בהצהרה .

מדידות של נאס

מדידות מהבדיקה של אופקים חדשים של נאס'א מצביעות על כך שהירח הרחוק ביותר של פלוטו, הידרה, מכוסה בקרח מים טהור במיוחד.(אשראי תמונה: NASA/JHUAPL/SwRI)



מדענים טוענים כי הידרה נוצרה מפסולת קפואה שנוצרה כאשר שני גופים שמימיים התנגשו ויצרו את מערכת פלוטו-צ'ארון לפני כ -4 מיליארד שנים ושכבותיהם החיצוניות כבדות המים הופשטו.

לאחר מכן, חוקרי נאס'א יחקרו מדוע הקרח של הידרה נקי מזה של צ'רון. תיאוריה אחת שהציעו היא שהתנגשויות קטנות של מטאוריטים עלולות לפגוע ללא הרף בהידרה ולהפוצץ את המזהמים שמכתמים את הקרח של צ'ארון.

'תהליך זה לא היה יעיל על שארון הגדול בהרבה, שכוח המשיכה החזק בהרבה שומר על כל הפסולת שנוצרה כתוצאה מההשפעות הללו', אמר סיימון פורטר, חבר צוות המדע של ניו אופקים ממכון המחקר בדרום מערב בבולדר, קולורדו.



כאשר נתונים נוספים יתגלגלו מאופקים חדשים, למדענים תהיה בקרוב הזדמנות להשוות את צ'ארון להידרה ישירות, וגם להשוות את שני הירחים לירחים הקטנים האחרים של פלוטו.

הערת העורך:מאמר זה עודכן כדי לשקף כמה זמן נוצרה מערכת פלוטו-צ'ארון.

עקוב אחר קסנדרה בראב בטוויטר ב @KassieBrabaw . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .