סט נחית ירח פרטי לשנת 2017

לנדר הירח MX-1 של מון אקספרס פונה לירח

איור האמן של נחיתת הירח MX-1 של מון אקספרס בדרכה לירח. (אשראי תמונה: מון אקספרס)

נחיתת הירח הפרטית הראשונה עשויה להיות במרחק שנתיים בלבד.

חברת מון אקספרס שבקליפורניה, שמטרתה להטיס משימות מסחריות לירח ולעזור לפתוח את משאביה, חתמה על הסכם חמש שיגור עם Rocket Lab, כאשר שתי ההרפות הרובוטיות הראשונות אמורות להתרחש בשנת 2017.

השיגורים הבלתי מאוישים האלה-שלושה מהם מוצבים היטב על הספרים, כאשר השניים האחרים כרגע אופציונליים-יפוצצו את הנחיתה MX-1 של מון אקספרס לחלל על גבי רקטת אלקטרון בגובה 52.5 רגל (16 מטר) של רוקט לאב. המטרה היא לבדוק את ה- MX-1 ואת מערכותיו, לוודא שהחללית תוכל לנחות ברכות על הירח, לנוע על פני הירח, לתפוס דגימות ולהחזיר אותן לכדור הארץ. [מון אקספרס: נחיתת ירח פרטית בתמונות]

'הגביע הקדוש של החברה שלנו הוא לספק, להוכיח, יכולת שירותים מלאים-לא רק לנחות, אלא לחזור מהירח', אמר מייסד ומנכ'ל מון אקספרס, בוב ריצ'רדס, שהכריז היום על עסקת ההשקה החדשה. (1 באוקטובר) בפסגת החלל טכנולוגיות והשקעות בסן פרנסיסקו.

אם ה- MX-1 יתמודד עם הנחיתה שלו במשימה הראשונה, 'אנחנו הולכים לקבל השראה לנסות להחזיר דוגמה', אמר ריצ'רדס ל- demokratija.eu. 'אני לא יודע אם נעשה את זה במשימה השנייה, אבל אני בהחלט מקווה שננסה את זה במשימה השלישית, אם הכל ילך כל כך טוב.'

שתי ההשקות האופציונאליות מספקות ביטוח כלשהו למון אקספרס למקרה ששלוש הטיסות הראשונות לא ייצאו לגמרי לפי התוכנית, אמר ריצ'רדס.

החוזה מעמיד את מון אקספרס אולי כדי לזכות בפרס Google Lunar X, תחרות של 30 מיליון דולר להנחת חללית רובוטית במימון פרטי על הירח עד סוף 2017. הצוות הראשון שיעשה זאת - והספינה תנוע 1,640 רגל (500 מ ') וצילום וידאו ותמונות בחדות גבוהה גם בחזרה לכדור הארץ-יזכו בפרס הגדול של 20 מיליון דולר. (הצוות השני שמשיג יעדים אלה מקבל 5 מיליון דולר; עוד 5 מיליון דולר זמינים לעמידה באבני דרך מסוימות אחרות).

16 צוותים נותרו במרוץ לפרס Google Lunar X, כך שהתוצאה נשארת מאוד באוויר. לדוגמה, צוות אחד, אסטרובוטיק, חתם על חוזה בשנת 2011 לשיגור נחתת הירח שלו על גבי רקטת SpaceX Falcon 9. נציגי אסטרובוטיקה אמרו כי בכוונתם להשיק בשנת 2016.

רקטת האלקטרון ברוחב 3.9 רגל מטר מיועדת לספק 330 ק'ג. (150 ק'ג) מטען למסלול סינכרוני של השמש במרחק של 500 קילומטרים מעל כדור הארץ, על פי אתר האינטרנט של Rocket Lab. הרקטה הדו-שלבית עדיין לא מבצעית; השקות מסחריות אמורות להתחיל בשנת 2016, אומרים נציגי החברה, שבסיסה בקליפורניה אך יש לה חברה בת ניו זילנד. (ל- Moon Express תהיה אפשרות לשגר מטווח Rocket Lab בניו זילנד או מאתר בארצות הברית.)

'רוקט מעבדה שמחה להתחיל לעבוד עם מון אקספרס כדי לשגר את החללית שלה ולספק תמיכה במשימה כה שאפתנית', אמר בהצהרה מנכ'ל רוקט מעבדת רוקט. 'מון אקספרס השתמשה במכניקת מסלולים מתקדמת כדי לאפשר משימה זו ממסלול כדור הארץ הנמוך'.

אלקטרון היא אופציה די משתלמת בכל הנוגע לשיגורים במסלולים, כאשר כל ההרמה עולה רק 4.9 מיליון דולר. השקות Falcon 9, למשל, עולות כ -60 מיליון דולר כל אחת.

'אנו חושבים שהתמוטטות המחיר להגיע לירח תאפשר שוק חדש לגמרי-בערך כמו שטח שטח של 4 דקות', אמר ריצ'רדס.

הנחתות MX-1 שיתפוצצו על גבי אלקטרון יהיו קטנות יחסית, מוגבלות על פי גודל הרקטה. לְמַעלָה הירח ומשאביו לשימוש מסחרי.

'ככל שהשוק יגיב, נוכל לספק את הפלטפורמות לתמיכה בשוק', אמר ריצ'רדס. ״אנחנו מתחילים בקטן; אנחנו מתחילים בצעדים של התינוק. '

הסיפור הזה עודכן בשעה 15:45. EDT להוסיף מידע על התוכניות של אסטרובוטיק.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .