כמוסת שטח פרטית 'עבור' להגעת תחנת החלל

ספינת המטען של SpaceX Dragon המתקרבת לתחנת החלל הבינלאומית באמן זה

ספינת משא של דרקון SpaceX מתקרבת לתחנת החלל הבינלאומית באיורו של אמן זה. (אשראי תמונה: SpaceX/NASA)



ספינת חלל פרטית מתכוננת להתחבר לתחנת החלל הבינלאומית בפעם הראשונה ביום שישי (25 במאי) בצעד היסטורי לטיסה בחלל מסחרי.



הבלתי מאוישים כמוסת דרקון , שנבנתה על ידי חברת Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) אמורה להגיע לתחנה מוקדם מחר ולהיות מחוברת לנמל עגינה פתוח, ותהפוך לחללית הראשונה שנבנתה על ידי חברה - ולא תוכנית חלל לאומית - שאי פעם עושה זאת.

סדרת בדיקות מסלול ביום חמישי (24 במאי), כולל תרגול טיסה של תחנת החלל על ידי דרגון, פינה את הדרך לקפסולה לנסות את העגינה פורצת הדרך מחר.



בסביבות השעה 5 בבוקר EDT (0900 GMT) אמורה נאס'א לתת לדרגון את הקדימה לנוע בתוך כקילומטר (1.4 ק'מ) מהמעבדה המקיפה. לאחר כשעה, הקפסולה תעבור לגובה של כ -220 מטר מתחת לתחנה.

עוד כמה קופות מאוחר יותר, נאס'א תחליט אם דרגון תוכל לבצע את הגישה הסופית שלה לתחנה, שם היא תעבור למקומה ותתפס בזרוע הרובוטית של המאחז, שתשלט על ידי אסטרונאוטים בפנים. לאחר מכן, דרגון יוצמד לצומת ההרמוניה הפונה לכדור הארץ של המעבדה.

'בערך כמו קאובוי שפותח מנחה אנחנו מעופפים בזרוע הרובוטית ולאסו את הרכב ואז אנחנו מביאים אותו לאחד מנמלי העגינה בתחנה', אסטרונאוט נאס'א דון פטיט, שישלוט בזרוע לתמרון מחר, אמר בריאיון מראש ל- NASA. [הטיסה ההיסטורית של SpaceX לתחנת החלל (תמונות)]



אם הכל ילך חלק, הזרוע הרובוטית צפויה לאחוז בדרגון בשעה 9:00 EDT (1300 GMT).

תוכנית המפגש והעגינה אושרה על ידי נאס'א היום לאחר מכן דרגון השלים סדרת בדיקות כמעט מושלמת הבוקר, כולל קופה של מערכות הניווט והתקשורת שלה, במהלך טיסה של התחנה.

'אין ספק שזוהי טיסת הדגמה, טיסת מבחן, וכדי לעבור את החלק הראשון בה, ברור שאתה גורם לך להרגיש חיובי, אבל מבחינת הפעילות מחר עדיין יש הרבה דברים חדשים שהקבוצות צריכות לבצע ואת הרכב צריך לבצע ', אמרה מנהלת טיסות נאס'א הולי רידינגס במהלך תדריך היום.



יש מחקרים נוספים שיבחנו מחר כדי לוודא שהדרקון שלא נבדק ינוסה להתקרב בבטחה לתחנת החלל הבינלאומית של 100 מיליארד דולר, שיתוף פעולה בין ארצות הברית, רוסיה, אירופה, קנדה ויפן. פעילויות המפגש יוקדשו בשורה של פניות 'אל תלך' ב- Mission Control ביוסטון, החל כאשר הדרקון נמצא במרחק של 2.5 קילומטרים מהתחנה ושוב בנקודות שונות הקרובות יותר.

לבסוף, הדרקון יתקרב ל -200 מטר, ולאחר מכן ל -30 מטר, ובסופו של דבר ל -10 מטר, הנקודה שבה היא תתפס בזרוע הרובוטית.

הקפסולה בגובה 14.4 רגל (4.4 מטר) וברוחב 12 רגל (3.7 מ '), עמוסה בניסויים מדעיים שתוכננו על ידי סטודנטים, כמו גם מנות מזון ובגדים של צוות הצוות לששת המרחבים המתגוררים במעבדה המקיפה.

'הדרקון הולך מחר ליום הלידה וכרגע אנחנו נראים טוב בכל רחבי הלוח', אמר היום מנהל משימת הדרקון ג'ון קולוריס ממטה SpaceX בהות'ור, קליפורניה.

דרגון שיגר על רקטת SpaceX Falcon 9 מקייפ קנוורל, פלורידה, ביום שלישי (22 במאי). זו הייתה הטיסה השנייה אי פעם למסלול של הקפסולה החדשה.

הצגת אמן של חללית הדרקון בתחנת החלל הבינלאומית.

הצגת אמן של חללית הדרקון בתחנת החלל הבינלאומית.(אשראי תמונה: SpaceX)

הרכב אמור לבלות מעט פחות משבוע שעוגן בתחנת החלל בפירוקו. ב -31 במאי, הקפסולה תטען במטען החוזר שלה, ניסויים מדעיים וציוד שכבר אין צורך בתחנה, ותשלח בחזרה לכדור הארץ. החללית מצוידת במגן חום כדי לשרוד את טמפרטורות הכניסה מחדש; דרגון מיועד לשחזר את צוותי הספינות לאחר שהתיז באוקיינוס ​​השקט.

דרגון הוא אחד משני כלי רכב מסחריים שטיפחו על ידי נאס'א להחליף את תפקידי נשיאת המטען של מעבורות החלל בדימוס (החללית השנייה היא ה- Cygnus שנבנתה על ידי Orbital Sciences Corp., Dulles, Va.). טיסה זו היא משימת ניסוי בחסות תוכנית COTS של הסוכנות (שירותי מסע מסלולי מסלולי).

אם המשימה הנוכחית תתנהל חלק, SpaceX תתאפשר להתחיל לטוס במשימות משלוחים לתחנת החלל החל מהסתיו הקרוב. החברה נקשרה על לפחות 12 טיסות אלה בסכום כולל של 1.6 מיליארד דולר.

אתה יכול לעקוב אחר עוזרת הניהול של demokratija.eu, קלרה מוסקוביץ, בטוויטר @קלרה מוסקוביץ . עקוב אחר demokratija.eu לקבלת העדכונים האחרונים במדעי החלל וחדשות חקר בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .